Chiedete a Dio: il nostro sollievo, guida e dimora

BONNIE H. CORDON
Presidentessa generale delle Giovani Donne
4 febbraio 2020 • Devozionale

 

Quando ci rivolgiamo costantemente al Padre Celeste in preghiera, sviluppiamo una relazione con Lui che ci aiuta a vedere noi stessi e Lui sotto una luce più chiara. Egli ci guiderà!

È una grande emozione per me essere qui con voi oggi. Mi riporta alla mente un mare di ricordi. Quando ero una missionaria appena tornata dal Portogallo, il mio primo appuntamento è stato ad un devozionale della BYU! Provo un amore costante per questi meravigliosi incontri. Lo Spirito ha una grande capacità di insegnarci le cose che siamo disposti a ricevere in questi posti sacri. Prego che ci fermeremo per un solo minuto e ci sintonizzeremo su ciò che lo Spirito vorrebbe che imparassimo oggi.

 

Dal momento in cui ho ricevuto l'invito a parlare con voi, ho iniziato a pregare per voi - il corpo studentesco e la facoltà. Mentre pregavo, lo Spirito mi ha toccato il cuore, dandomi un senso dell'enorme amore che Dio ha per voi e rendendomi consapevole di alcune delle vostre preoccupazioni. Mi è stato dato solo un piccolo assaggio della profonda solitudine con cui alcuni di voi hanno a che fare. Ho provato grande aspettativa per quelli di voi che iniziano una nuova avventura. E mi sono resa conto dell’angoscia di coloro che portano fardelli o più in generale - che sono preoccupati per il passato, il presente e il futuro. Queste intuizioni ricorrenti mi hanno testimoniato più pienamente che il Signore vi conosce intimamente: sia collettivamente che - più importante - individualmente. Oh, quanto vi ama! Si prende cura di voi in un modo che il linguaggio umano non riesce ad esprimere adeguatamente.

 

Come parte di questa esperienza mortale, ognuno di noi desidera sentirsi amato. Desideriamo ardentemente avere un contatto, sia con il Padre celeste che tra di noi. Abbiamo fatto di tutto per secoli e decenni per avere contatti. Sono stati inventati innumerevoli strumenti, tutti con la speranza di alleviare la nostra solitudine e sentire il sostegno e l’amore reciproco. [È stato mostrato un video di molti strumenti moderni, concludendo con una visione delle Scritture.]

 

Duecento anni fa, un giovane lesse una promessa nelle Scritture:

Che se alcuno di voi manca di sapienza, la chiegga a Dio che dona a tutti liberalmente senza rinfacciare, e gli sarà donata.1

 

A chi ci rivolgiamo per le risposte? Qual è la nostra fonte di conforto e di sollievo? Chi è la nostra guida ferma e sicura mentre affrontiamo le sfide della vita?

 

Come per il profeta Joseph Smith, la nostra risposta è "chiedere a Dio". Dio vive. Egli è nostro padre. È accessibile a noi. Sarà la nostra guida, il nostro sollievo e la nostra dimora se ci rivolgiamo a Lui in preghiera - che è uno dei più grandi fra tutti i privilegi dati ai figli e alle figlie di Dio.2

 

Chiedete a Dio: La Nostra Guida

 

Quando ci rivolgiamo costantemente al Padre Celeste in preghiera, sviluppiamo una relazione con Lui che ci aiuta a vedere noi stessi e Lui sotto una luce più chiara. Egli ci guiderà! Vuole aiutarci a raggiungere il potenziale divino ed eterno che sa che ci appartiene.

 

Il nostro Salvatore Gesù Cristo ci ha insegnato lo schema per la preghiera - uno schema con un potere immenso: invochiamo il Padre Celeste, offriamo grazie a Lui, chiediamo benedizioni e poi chiudiamo nel nome del nostro Salvatore Gesù Cristo. Quando ci avviciniamo a questa comunicazione con intento reale, credo che vedremo come la preghiera può portare “la volontà del Padre e la volontà del bambino. . . in corrispondenza tra loro.”3

 

Di recente, mentre pronunciavo le parole familiari per rivolgermi al Padre celeste in preghiera, sono stata sopraffatta da un senso di reverenziale timore. Ho fatto una pausa e ho pensato: "Chi sono io per rivolgermi a Dio?"

 

Ma quasi all'istante si è riaccesa una conoscenza innata: Egli è mio Padre e io sono Sua figlia. So che desidera ardentemente ascoltarmi tanto quanto io desidero ardentemente comunicare con Lui. Questa esperienza è stata travolgente e rivitalizzante alla stesso tempo.

 

Quando invochiamo umilmente Dio, possiamo ringraziarLo per le nostre benedizioni. Esiste un potere che arriva quando siamo generosi con la nostra gratitudine. Lasciate che vi spieghi condividendo un ricordo d'infanzia. Quando avevo quattro anni, mi fu chiesto di pregare durante il pranzo della domenica. Iniziai e tenni un occhio aperto per non dimenticare di pregare per tutto il cibo chiamandolo per nome e per ogni membro della famiglia. Pregai per il purè di patate, la carne e il mais; poi ho pregato per mamma, papà, Linda e Glenn. Stavo per finire la preghiera quando mia madre mi sussurrò all'orecchio: "E benedici Rodney". Con la piena rabbia di una bambina di quattro anni, dissi: "No, e sai perché!"

 

Be’, non ricordo cosa avesse fatto mio fratello maggiore Rodney per essere escluso dalla mia preghiera quel giorno. Potete immaginarlo. Ma so di essere stata in collera per qualcosa. Forse alcuni di voi possono fare fatica ad esprimere gratitudine quando sono feriti o turbati. Se speriamo di ottenere il pieno potere di questa porzione di preghiera, potremmo aver bisogno di aprire i nostri cuori più pienamente. Cosa sarebbe potuto succedere se quel giorno avessi ringraziato Dio per Rodney? E se ringraziassimo per quelle situazioni che ci portano frustrazione, dolore o persino angoscia? Potremmo aprire il nostro cuore e ringraziare per una prova mentre la stiamo ancora affrontando?

 

Se parlate con qualcuno che è passato attraverso la fornace ardente o la tana del leone, vi dirà delle benedizioni che ha ricevuto, della maggiore forza che ha ottenuto e persino dei miracoli che sono stati scoperti durante le sue prove. Quando ringraziamo sinceramente Dio per e durante le nostre prove, Lo invitiamo ad aiutarci a vedere le nostre prove e noi stessi in un modo diverso. RingraziarLo piuttosto che chiedere che qualcosa ci venga portata via ci aiuta ad accettare il suo incessante sforzo di plasmarci in ciò che dovremmo diventare. Ci consente di vedere le benedizioni scorrere in maniera più profonda e ampia di quanto potremmo mai comprendere.4

 

Avendo espresso la nostra gratitudine, abbiamo il privilegio di chiedere benedizioni; forse un elenco molto diverso di richieste uscirà dalla nostra posizione di gratitudine rifocalizzata. “Il tema delle nostre preghiere dovrebbe [essere]. . . assicurare a noi stessi e agli altri le benedizioni che Dio è desideroso di conferire, secondo la Sua volontà e tempistica”.5 Dio ci conosce e conosce il nostro potenziale e i nostri limiti. Vuole benedirci in tutte le cose temporali e spirituali.

 

Di recente ho incontrato una studentessa della BYU e le ho chiesto come stessero andando le sue lezioni. Ha ammesso che il suo corso di statistica le stava dando dei problemi. Parlammo per un minuto, e mentre l’abbracciavo in segno di saluto, le sussurrai: "Sai, Dio è davvero bravo nelle statistiche".

 

E poi ha risposto, "Non avevo nemmeno pensato di chiedere".

 

La parola google è ora utilizzata come sostantivo, come verbo e persino come aggettivo. Ma vi invito a rivolgere le vostre domande alla Fonte divina che nella lingua inglese inizia con la G maiuscola. La preghiera potrebbe non offrirvi più di 34 milioni di risultati su un singolo argomento, ma attraverso la preghiera potreste essere benedetti con una mente più chiara e una comprensione più rapida. Dio vuole benedire "noi secondo il Suo piano per noi, coerentemente con il nostro bisogno di crescere"6, indipendentemente dall'argomento.

 

Alcuni di voi potrebbero pensare: "Ho pregato e continuo a pregare, ma il Signore non risponde". Anch'io ho domande e preoccupazioni che rivolgo ripetutamente a Dio. C'è una ragione per cui la preghiera è definita “una forma di lavoro”.7 Ad un certo punto tutti dobbiamo “aspettare il Signore”.8 La risposta potrebbe essere lì, ma non come ci aspettavamo. Potrebbe essere una questione di tempo, e dobbiamo solo continuare a meditare e lottare. Dobbiamo fidarci che il Signore “guiderà il futuro come ha fatto in passato”.9

 

Chiudiamo la nostra preghiera nel nome del Signore e Salvatore Gesù Cristo — Colui che è “l'autore e il perfezionatore della [nostra] fede”!10 Amo il fatto che iniziamo riconoscendo la nostra relazione con il nostro Padre celeste e chiudiamo riconoscendo Gesù Cristo e il Suo ruolo nelle nostre vite. Questo pone la nostra gratitudine e la nostra richiesta nel contesto del piano divino di felicità e del nostro impegno a vivere secondo quel piano. Il Salvatore dichiarò: "Se dimorate in me e le mie parole dimorano in voi, domandate quel che volete e vi sarà fatto".11 Quando  in preghiera offriamo sinceramente la nostra volontà e il nostro desiderio di seguirLo, il potere dell'Espiazione del Salvatore e le nostre alleanze ci aiuteranno ad agire in base all'ispirazione che riceviamo.

 

Chiedete a Dio: Il Nostro Sollievo

 

Sappiamo che la preghiera è la prova che il Signore comprende le tempeste della vita e la necessità che i Suoi figli abbiano un posto sicuro dove ritirarsi. Mentre la preghiera è un lavoro spirituale, è anche un'opportunità per trovare sollievo quando ci rivolgiamo a Dio. Il sollievo è definito come conforto nei momenti di tristezza o angoscia. "Il Signore è misericordioso verso tutti coloro che, nella sincerità del loro cuore, invocano il suo santo nome".12

 

Il nostro Padre Celeste vuole che noi, come Suoi figli, ci consigliamo con Lui su ciò che è importante per noi. Se è importante per noi, è importante per Lui, perché noi siamo importanti per Lui. Permettetemi di illustrarvelo con una storia di mia nuora Hana. Lei disse:

 

Mentre servivo come missionaria negli Stati Uniti, fui trasferita in una nuova area in cui membri meravigliosi ci avrebbero dato da mangiare da quattro a cinque volte alla settimana. Per la prima cena, la dolce sorella ci ha sorpreso con la pizza! Entusiasta di una simile sorpresa, ho mangiato avidamente la mia cena e ho ringraziato la sorella. La sera seguente puoi immaginare la mia sorpresa quando una famiglia completamente nuova ci ha fatto trovare, ancora una volta, la pizza! Ho mangiato la pizza e ringraziato la famiglia per la loro premura. Tuttavia, dopo che questo schema era stato ripetuto ogni sera per due settimane, ero stufa della pizza e ho iniziato a temere la cena con i membri.

 

Alla fine, quando ho iniziato a sentirmi troppo pesante, mi sono inginocchiata e ho detto al Padre Celeste che ero così grata per il servizio dei membri, ma che non potevo più mangiare pizza. Avevo bisogno di una pausa e un pasto a base di verdure fresche sarebbe stato meraviglioso.

 

Quella sera, dopo una lunga giornata di lavoro, siamo arrivati ​​a casa di un membro per cena. La madre era visibilmente nervosa mentre ci sedevamo a mangiare. Ha spiegato che stava cercando di cucinare in modo più sano per la sua famiglia, ma se non ci fosse piaciuta la sua cena, avrebbe potuto ordinarci una pizza. Poi ci ha servito una deliziosa cena a base di verdure fresche!

 

In preghiera ho ringraziato il Padre Celeste per la pausa dalla pizza e ho chiesto coraggiosamente se era possibile mangiare curry con riso per cena. Il mio cuore ha iniziato a palpitare quando ci siamo presentate al nostro prossimo appuntamento per la cena e ci è stato servito il curry con riso!

 

Questo schema è continuato per un'intera settimana. Ogni mattina pregavo specificamente per quello che volevo mangiare, e la sera i membri ci servivano inconsapevolmente il pasto esatto che avevo chiesto! Alla fine, dopo una settimana, dissi al Padre celeste che aveva vinto - non riuscivo a pensare a nessuna cena che non poteva offrire, ed ero pronta per tornare alla pizza o a qualunque cosa i membri servissero. Dopo quella preghiera il mio cuore si sentì leggero e sollevato, e fui grata per un Padre in Cielo così affettuoso e amorevole.

 

Proprio come ha scoperto Hana, ogni gioia sembra raddoppiata e ogni dolore è alleggerito quando lo portiamo a Dio in preghiera. Ogni preghiera è un mattone sulla fondazione del nostro rapporto con il Padre Celeste. Il vero dono della preghiera è sapere che non siamo soli quando il mondo ci mette letteralmente in ginocchio. Molti di noi hanno già sperimentato in prima persona ciò di cui il profeta Helaman avvertì i suoi figli quando disse:

 

“Ed ora, figli miei, ricordate, ricordate che è sulla roccia del nostro Redentore, che è Cristo, il Figlio di Dio, che dovete costruire le vostre fondamenta; affinché, quando il diavolo manderà i suoi venti potenti . . ., sì, quando tutta la sua grandine e la sua potente tempesta si abbatteranno su di voi, non abbia su di voi alcun potere di trascinarvi nell’abisso. . ., a motivo della roccia sulla quale siete edificati, che è un fondamento sicuro . . . sul quale gli uomini non possono cadere.”13

 

La vita mi ha inviato un uragano di dolore nel dicembre 2016. Abbiamo portato la nostra famiglia in un viaggio atteso da una vita - una settimana a Disney. Il nostro nipote più grande, Derek, aveva due anni e mezzo ed era così entusiasta di scoprire la magia. Sin dal primo giorno, tutto lo aveva stupito. Mi prese la mano e insieme cavalcammo il maggior numero di giostre possibile, crollando nel letto ogni notte sfiniti e felici.

 

Nel mezzo della quarta notte, il piccolo Derek smise di respirare e i suoi genitori lo portarono di corsa in ospedale. Sono rimasta con la famiglia in hotel e mi sono subito messa in ginocchio in preghiera. Con una certa sicurezza, chiesi al Padre celeste di benedire il piccolo Derek che si sarebbe sentito abbastanza bene da unirsi a noi quel giorno per le nostre attività programmate.

 

Mentre pregavo, lo Spirito delicatamente ma inconfondibilmente mi colpì nella mente: "Il piccolo Derek è tornato a casa in paradiso".

 

Aspetta cosa?! La risposta era così lontana dai miei pensieri, eppure sapevo che era vera. Nonostante il mio sconvolgente stato di shock, ci fu un istante "la pace di Dio che sopravanza ogni intelligenza"14 nel mio cuore e nella mia mente. Seppi allora che il piccolo Derek non c’era più.

Derek è rimasto in un ospedale pediatrico per tre giorni con un supporto vitale. Desideravo ardentemente il mio piccolo Derek, ma mentre pregavo, continuavo a provare conforto e consolazione da un amorevole Padre Celeste.

 

La settimana dopo la morte di Derek, avevo programmato di fare alcune visite di ministero all'ospedale pediatrico della Primaria a Salt Lake City. Mi sono sentita sopraffatta e non pensavo di poter tornare a piedi in quella vista, quei suoni e quegli odori di medici di nuovo. Ho chiesto al Signore una guida. Il mio cuore era dolorante e non sapevo se avrei aiutato gli altri nella loro sofferenza. Avrei potuto solo starmene a casa? Le lacrime scorrevano in abbondanza - il che è insolito per me - e la sensazione nel mio cuore e nella mia mente era “Vai. Vai e basta!" Quindi, con il trucco che mi scorreva sul viso, ci andai.

 

Quando entrai, una dolce pace arrivò su di me. Il Signore conosceva la mia volontà, anche se mi faceva male, e aveva orchestrato una dose extra di amore per me. Fui guidata a visitare Oliver, un giovane bambino della Primaria che lotta contro il cancro. Era pieno di amore e coraggio. Aveva scritto sulla sua grande lavagna: “Confidati nell’Eterno con tutto il cuore, e non t’appoggiare sul tuo discernimento”.15 Ancora oggi quella Scrittura mi ricorda che il mio Padre Celeste mi conosce e mi ama. Ho ancora un buco nel cuore per il piccolo Derek - e lo avrò fino a quando non potrò vederlo di nuovo - ma, fino ad allora, ricevo consolazione nel Signore e continuo ad andare avanti, costruendo sul sicuro fondamento del nostro Salvatore Gesù Cristo.

 

Qualunque siano i vostri potenti "strali nel turbine"16, venite a Lui. Conosce la fine dall'inizio e conosce voi. Si diletta a benedirvi e vi sorreggerà. Potete fidarvi di Lui. Troverete riposo in Lui.

 

Chiedete a Dio: La Nostra Dimora

 

Con la guida e il conforto promessi, puoi chiedere a Dio continuamente. Sarà la nostra dimora, la nostra inesauribile e costante fonte di forza e rivelazione se scegliamo di camminare con Lui, eppure a volte smettiamo di pregare. Consentiamo a quella che una volta era una relazione stretta e una comunicazione consistente di diventare distante e meno intensa.

 

Il Libro di Mormon ci insegna la necessità di una preghiera continua attraverso l'esempio di Giared e suo fratello. Alla Torre di Babele, il fratello di Giared implorò il Signore per salvare la lingua del loro popolo e il Signore rispose. Quindi il fratello di Giared implorò di nuovo il Signore, chiedendo che il Signore non confondesse il linguaggio dei suoi amici. In entrambi i casi “il Signore ebbe compassione. . . , cosicchè non furono confusi.”17

 

Con queste preghiere che erano state risposte, il fratello di Giared tornò di nuovo al Signore, pregando riguardo alla terra in cui vivevano e chiedendo dove il Signore avrebbe voluto che andassero.18 Il Signore promise di benedirli e incontrarli nella valle di Nimrod, “Perché mi hai implorato così a lungo.”19 Jared e suo fratello andarono nella valle di Nimrod e, come promesso, il Signore venne da loro e parlò con il fratello di Jared.20

 

Linea su linea, passo dopo passo, Jared e suo fratello furono “diretti continuamente dalla mano del Signore”.21 Poi attraversarono il deserto fino alla riva del mare, dove montarono le tende e rimasero per quattro anni. Certamente il potere della preghiera era stato compreso e praticato durante il loro viaggio, ma il fratello di Giared non continuò a pregare il Signore. Di conseguenza, il racconto dice: "E il Signore parlò col fratello di Giared per lo spazio di tre ore e lo rimproverò perché non si era ricordato di invocare il nome del Signore".22

 

Wow! Dopo una stagione di guida attraverso la preghiera, il fratello di Giared si è semplicemente dimenticato di pregare? Si sentiva come se avesse le cose sotto controllo e non avesse bisogno di Dio? Perse lentamente l'abitudine di pregare?

 

Il presidente Russell M. Nelson consigliò gli amici in un simile stato di abbandono:

 

“Comprendete che in assenza di esperienze con Dio, si può dubitare dell'esistenza di Dio. Quindi, mettetevi in condizione di iniziare ad avere esperienze con Lui. Umiliatevi. Pregate per avere gli occhi per vedere la mano di Dio nella vostra vita e nel mondo che vi circonda. Chiedetegli di dirvi se è davvero lì, se vi conosce. Chiedetegli come si sente su di voi. E poi ascoltate.”23

 

L'esempio del fratello di Giared ci porta speranza perché si pentì e fu di nuovo guidato dal Signore. L'anziano Jeffrey R. Holland disse:

 

“È difficile immaginare come potrebbe essere un rimprovero di tre ore dal Signore, ma il fratello di Giared lo sopportò. Con immediato pentimento e preghiera, questo profeta cercò di nuovo una guida per il viaggio. . .  Dio accettò il suo pentimento e diede amorevolmente ulteriori indicazioni per la loro missione cruciale.”24

 

Dopo questo, la fedeltà del fratello di Jared fu tale da vedere Dio faccia a faccia.25

 

Il nostro Padre Celeste e il nostro Salvatore Gesù Cristo ci amano. Anche se abbiamo trascorso quattro anni in riva al mare e non abbiamo mai chiamato casa, sono lì: pronti e in attesa di benedirci. Come cambierebbe il nostro rapporto con nostro Padre se la passione e la sincerità delle nostre preghiere non calassero dopo che la crisi è passata? Riuscite a immaginare le verità che scopriremo e le meraviglie che raggiungeremo quando scegliamo di "pregare sempre"26 con lo stesso fervore con cui supplichiamo quando ne abbiamo bisogno?

 

Miei cari amici, il Salvatore ci ha invitato a "dimorare in me". 27 Notate la promessa. Non è "con me" ma "in me". Rendo testimonianza che mentre dimoriamo in Lui, il Suo Spirito - che è "lo Spirito della verità", il Consolatore - "rimarrà con [noi]".28 Non c'è bisogno di attraversare la confusione della vita da soli; possiamo avere l'aiuto del cielo. Attraverso la preghiera arriveremo a capire chi siamo e quanto siamo amati. Sapremo quali passi intraprendere per andare avanti nella nostra vita e come benedire coloro che ci circondano. La nostra fiducia, sicurezza e umiltà aumenteranno. Rendo testimonianza della conoscenza e dei miracoli che derivano dalla continua comunione con il nostro Padre celeste.

 

Chiedete a Dio. Continuate a fare della preghiera una costante nella vostra vita: preghiera intenzionale, volontaria, sincera. ConsentiteGli di essere la vostra guida, sollievo e dimora. Nel nome di Gesù Cristo, amen.


 

Bonnie H. Cordon, presidentessa generale delle Giovani Donne della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, ha tenuto questa devozione il 4 febbraio 2020.

NOTES:

1. James 1:5.

2. See John B. Dickson, “‘Draw Near unto Me’: The Privilege and Power of Prayer,” Ensign, February 2001.

3. Bible Dictionary, s.v. “prayer,” 752–53.

4. See Larry Hiller, “Prayer of Thanks,” Ensign, February 2007.

5. David A. Bednar, “Ask in Faith,” Ensign, May 2008.

6. Joanne B. Doxey, quoted in “Fireside Counsel: Be Faithful, Clean, Strong in Prayer,” Ensign, September 1985.

7. Bible Dictionary, s.v. “prayer,” 752–53.

8. Psalm 37:9; 123:2Isaiah 8:1740:312 Nephi 18:17.

9. “Be Still, My Soul,” Hymns, 2002, no. 124.

10. See Moroni 6:4.

11. John 15:7.

12. Helaman 3:27.

13. Helaman 5:12.

14. Philippians 4:7.

15. Proverbs 3:5.

16. Helaman 5:12.

17. Ether 1:37.

18. See Ether 1:38–39.

19. Ether 1:43; see also verse 42 and Ether 2:1.

20. See Ether 2:1, 4.

21. Ether 2:6.

22. Ether 2:14.

23. Russell M. Nelson, “Come, Follow Me,” Ensign, May 2019.

24. Jeffrey R. Holland, Christ and the New Covenant: The Messianic Message of the Book of Mormon (Salt Lake City: Deseret Book, 1997), 15.

25. See Ether 3:13–14.

26. Luke 21:363 Nephi 18:1518D&C 31:12.

27. John 15:4; emphasis added.

28. John 14:1716; see also verses 13–17 and D&C 20:7779.

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This speech was translated by
Stefano Terralavoro