"Non stancatevi di fare il bene"

QUENTIN L. COOK
del Quorum dei Dodici Apostoli
24 Agosto 2020

 

Sono grato, oggi, dell'opportunità di condividere alcune osservazioni e di esprimere il mio profondo e sentito apprezzamento e la mia gratitudine per chi siete e cosa fate.

Ho ammirato a lungo il discorso che l'Anziano Spencer W. Kimball tenne nel 1967 alla facoltà e al personale della BYU, intitolato “Education for Eternity.”1 L'Anziano Kimball era allora un membro del Quorum dei Dodici Apostoli. In questo discorso profondo, l'Anziano Kimball sfidò la BYU, i suoi docenti e il suo personale ad elevare la loro visione in molte aree e li sfidò ad aspirare a una profezia del Presidente John Taylor. Il Presidente Taylor aveva rilasciato questa dichiarazione:

Vedrete il giorno in cui Sion sarà più avanti rispetto al mondo esterno in tutto ciò che riguarda l'apprendimento di ogni tipo come lo siamo oggi riguardo alle questioni religiose.2

L'Anziano Kimball citò anche Brigham Young:

Ogni successo, ogni grazia raffinata, ogni risultato utile in matematica, musica e in tutta la scienza e l'arte appartiene ai Santi.3

Dal discorso dell'Anziano Kimball del 1967, l'appartenenza alla Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni è aumentata da circa 2,6 milioni a 16,5 milioni di membri. Inutile dire che anche il numero di studenti della BYU, con i loro numerosi successi, è aumentato notevolmente.

Non intendo descrivere tutti i risultati e i progressi che si sono verificati. Sarebbe quasi impossibile. Permettetemi di condividere due conversazioni che ho avuto durante l'estate con amici esperti che illustrano il modo straordinario in cui la BYU è cresciuta sia in termini di dimensioni che di risultati.

La nostra responsabilità di aiutare a edificare la fede

In primo luogo, mi è stato fatto notare che la tipica classe in entrata della BYU conta ora quasi 6.000 studenti, che è circa 1.000 in più rispetto alle classi del primo anno delle Università di Harvard, Stanford e Yale messe insieme. Il numero medio degli ammessi che si sono iscritti a questi tre atenei è di 1.633 ciascuno. Se si guarda al numero equivalente dei primi 1.600 e oltre o il 27% degli studenti del primo anno alla BYU, inclusi i GPA delle scuole superiori, i punteggi ACT e SAT e gli altri risultati rilevanti, la BYU si confronta molto favorevolmente.

In secondo luogo, un dirigente della Silicon Valley mi ha descritto l'esplosione di aziende high-tech all'avanguardia nella contea dello Utah e nella contea di Salt Lake, a volte denominate Silicon Slopes. Ha indicato che il calibro e l'eccellente preparazione accademica degli studenti della BYU e di altre università dello Utah, comprese le vite funzionali che tanti di loro vivono, è una componente importante di questo successo.

Siamo grati per tutto ciò che è stato realizzato qui alla BYU a Provo e in tutto il sistema educativo della Chiesa. Siamo particolarmente soddisfatti di ciò che è accaduto e che sta accadendo alla BYU–Pathway per portare le benedizioni dell'istruzione della Chiesa a molti che non hanno avuto questa opportunità.

Quando guardiamo al passato, sono state gettate grandi basi. Molte delle sfide del passato sono state soddisfatte. Quali sono le sfide specifiche per i nostri giorni che aiuteranno a gettare le basi per il futuro?

Riconosco che parte di ciò che sta accadendo oggi riguarda principalmente il COVID-19. È l’elefante in salotto e ogni singola soluzione ai problemi della pandemia è accompagnata da un significativo rovescio della medaglia. Abbiamo grande fiducia che troverete le migliori opzioni disponibili per portare avanti la missione della BYU in questo senso.

Voglio concentrarmi sulle sfide che dureranno più a lungo del COVID-19 e che saranno in linea con il tema di questa conferenza: “Non stancatevi di fare il bene, poiché state ponendo le fondamenta di una grande opera.”4

Suggerirei che mantenere una “concentrazione eccezionale”5 sulla nostra responsabilità di contribuire a rafforzare la fede in Gesù Cristo e nella Sua Chiesa restaurata dovrebbe guidare i nostri sforzi. I giovani sono incoraggiati dai loro genitori e dirigenti a partecipare alla BYU. Sia i membri che la Chiesa sostengono la BYU con una considerazione primaria che è il desiderio che la BYU edificherà la fede nel Signore Gesù Cristo e nella Sua Espiazione.

L'avversario ha molte strategie efficaci per distruggere questo sforzo di costruire la fede. Ne menzionerò tre:

Primo, l'avversario ostacola costantemente la fede.

Secondo, egli crea visioni alternative allettanti che si basano sulla saggezza del mondo e che saranno viste favorevolmente da molti che sono ben istruiti.

Terzo, egli cerca di confondere i fedeli e forti seguaci su ciò che dovrebbero fare e ciò che dovrebbero dire.

Riconosciamo che ci sono sempre state e sempre ci saranno sfide alla fede.6 È angosciante quando la Chiesa e i suoi dirigenti vengono criticati ingiustamente, specialmente da coloro che pretendono di essere fedeli sostenitori della sua dottrina.

La maggior parte delle critiche che sto descrivendo è calcolata per essere quanto più potente, diretta e divisiva possibile da parte del proponente. Se essa sia destinata a distruggere la fede è sempre una questione aperta.

Quando le critiche sono dirette alla Chiesa e/o alla BYU, è sempre difficile sapere come o quando rispondere, o se rispondere. Viviamo in un tempo in cui le persone sono sprezzanti, molto critiche o denigratorie nei confronti dei dirigenti precedenti, sia nel governo che nel mondo accademico, e nei confronti dei dirigenti religiosi, compreso il nostro.

 

Amo ciò che Matt Grow, il nostro incredibile amministratore delegato della sezione di storia della Chiesa, ha detto per metterci in guardia su questo riguardo:

Fate attenzione alle fonti di informazione che cercano solo di abbattere le persone. Cercate, invece, fonti di informazione basate sui documenti lasciati dalle persone stesse e che cercano di essere corrette nei loro confronti. È davvero facile giocare a prendere il passato, tirare fuori dal contesto una citazione o un incidente e farlo sembrare allarmante.

In qualità di storico, cerco di seguire i consigli di uno scrittore britannico. Egli disse: “Il passato è un paese straniero; lì, tutto si svolge in modo diverso”. . . . Ciò significa che quando visitiamo il passato, non vogliamo essere un “cattivo turista.” Vogliamo cercare di capire le persone nel loro contesto e nella loro cultura. Vogliamo essere pazienti con ciò che percepiamo come i loro difetti. Vogliamo essere umili riguardo ai limiti della nostra conoscenza. E vogliamo avere uno spirito di carità per il passato.7

Un settore che può aiutarci a costruire la fede è essere particolarmente sensibili nel creare unità ed essere grati per la diversità. Siamo in un periodo particolarmente acceso in cui sono stati evidenziati torti profondi e personali tra i nostri fratelli e sorelle neri. Ognuno di noi deve essere in prima linea nel pentirsi rettamente e seguire il consiglio del Presidente Russell M. Nelson, che ci ha chiesto di “costruire ponti di cooperazione invece che muri di segregazione.”8 Si dovrebbe leggere e seguire l'eccellente messaggio che il Presidente Dallin H. Oaks ha pronunciato alla celebrazione “Be One” del quarantesimo anniversario della rivelazione sul sacerdozio, il 1° giugno 2018. Egli ha detto: “Mentre guardiamo al futuro, uno degli effetti più importanti della rivelazione sul sacerdozio è la sua chiamata divina ad abbandonare atteggiamenti di pregiudizio contro qualsiasi gruppo di figli di Dio.”9

Il rilascio congiunto del Presidente Nelson a nome della Chiesa e della dirigenza della NAACP, che invita le persone a “dimostrare maggiore civiltà, armonia razziale ed etnica e rispetto reciproco”10 è anche un eccellente esempio di fare la cosa giusta nel modo giusto. La vita del Presidente Nelson è un esempio per ciascuno di noi.

Determinare come affrontare le critiche

È sempre stato difficile per le istituzioni e per i loro dirigenti sapere come affrontare le critiche. È interessante vedere questo problema da una prospettiva più distante. La buona letteratura spesso ci sfida, ma può anche darci indicazioni su come rispondere.

Sono cresciuto a Logan, nello Utah, e mi sono laureato alla Utah State University prima di frequentare la Stanford Law School. Mi sono laureato in scienze politiche con la specialistica in economia e inglese. La mia specialistica in inglese era fortemente incline alla letteratura britannica.

Ho servito una missione per la Chiesa in Gran Bretagna e la mia prima area assegnata è stata Gloucester-Cheltenham in Inghilterra. Uno dei miei scrittori britannici preferiti era ed è Anthony Trollope. I suoi primi scritti enfatizzavano l'immaginaria città cattedrale di Barchester, che egli ammetteva potesse essere Gloucester o Salisbury o una qualsiasi delle altre tranquille città cattedrale nell'Inghilterra occidentale. La sua storia sottolineava le critiche ai dirigenti locali della Chiesa d'Inghilterra. Egli segnalò il vescovo di Barchester, l'arcidiacono e il direttore dell'ospedale locale con critiche sugli affari finanziari lontani, storici e attuali dell'ospedale.

Oggi l'ospedale sarebbe probabilmente chiamato un centro di vita assistita. La chiesa inglese fu osteggiata dai “riformatori” e dai media, in questo caso il Jupiter, un quotidiano londinese. Il capo riformatore, il Dr. Bold—Trollope, di solito, dava nomi ai suoi personaggi per descrivere delle caratteristiche—fu descritto da Trollope come un uomo con una missione speciale per riformare. A lui mancavano la “diffidenza” e la “fiducia negli scopi onesti degli altri.” Non poteva “essere portato a credere che le vecchie usanze non devono necessariamente essere malvagie e che i cambiamenti potrebbero essere pericolosi.” Trollope ha inoltre affermato che Bold “scaglia i suoi anatemi contro pratiche consacrate dal tempo con la violenza di un giacobino francese.”11 Ciò suona in qualche modo familiare—sia da parte della sinistra che dalla destra, dal laico e, in alcuni casi, anche dal religioso?

I dirigenti della chiesa di Barchester risposero ciascuno in modo diverso alle accuse del Dr. Bold, del critico della chiesa e del quotidiano Jupiter. Citerò due risposte. In primo luogo, l'arcidiacono Dr. Theophilus Grantly guidò vigorosamente la difesa della chiesa, inclusa l'assunzione del famoso avvocato Sir Abraham Haphazard, che scoprì dei cavilli per difendere il caso senza pronunciarsi nel merito.

In secondo luogo, il Reverendo Septimus Harding, il direttore dell'ospedale, fu descritto come un “uomo gentile, generoso e dalla mente giusta” che sentiva che “poteva esserci verità in ciò che era stato detto.”12 Harding voleva essere virtuoso e corretto con il Signore. Alcuni lo descrissero come uno che aveva “attacchi persistenti di Cristianesimo”13 e come un vero Cristiano.

Il mio scopo non è quello di recensire il romanzo, ma di mostrare come Trollope ha caratterizzato sia i critici che i difensori. Uno dei motivi per cui mi piace il carattere che Trollope ha attribuito a Septimus Harding, è perché ho difficoltà a spiegare ad amici e persino colleghi di fedi diverse perché la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni gestisce le critiche in questo modo. Siamo certamente tra i meno aggressivi nel difenderci da critiche palesemente false e/o ingiuste. Offro come prova A la nostra decisione o mancanza di decisione di reagire al musical Il Libro di Mormon. Un dirigente di un'altra fede mi ha fatto notare che non c'è un'altra religione che non avrebbe risposto con una grandinata di giusta indignazione per il ritratto crudo, vizioso e riprovevole della nostra fede e dei nostri missionari. Invece di organizzare una grande protesta o un boicottaggio, la Chiesa ha acquistato annunci nel cartellone che diceva semplicemente: “Hai visto lo spettacolo. . . ora leggi il libro,” e mostrava un'immagine del Libro di Mormon.

Forse “persistenti attacchi di cristianesimo”, un sincero desiderio di essere veri cristiani e la determinazione a porgere l'altra guancia sono le uniche risposte plausibili ai miei amici che sollevano questa domanda.

Su una nota più seria, uno scopo principale per me oggi è di incoraggiarvi nei vostri sforzi di benedire e guidare la nuova generazione e per correggere menzogne e questioni fuori contesto in modo amorevole e gentile. Ci saranno alcune occasioni in cui avremo bisogno di parlare pubblicamente per proteggere la fede. Nelle vostre interazioni con i giovani, di solito è meglio correggere in privato. Circondate con le braccia, in modo figurato, coloro che si sentono emarginati e aiutateli a sentirsi amati e apprezzati.

Avere il coraggio di portare i pesi gli uni degli altri

La Chiesa e la BYU si occupano principalmente di edificare la fede in Gesù Cristo e del benessere dei membri, in particolare della nuova generazione. Di conseguenza, dobbiamo reagire in modo appropriato quando c'è il rischio di distruggere la fede. Di solito, non è obbligatoria una risposta diretta o una controversia, ma a volte è necessaria. Solo perché la Chiesa o gli amministratori della BYU non rispondono, non date mai per scontato che la critica sia giustificata. Come ho indicato, molte critiche non meritano una risposta. E, in molti casi, la cosa cristiana da fare è non rispondere e porgere l'altra guancia. Alcuni critici hanno un record di opposizione così dogmatico, persistente e ingiusto che l'Anziano Bruce R. McConkie una volta notò notoriamente che i cani continuano ad abbaiare e “la carovana va avanti”14

Mi dà grande conforto sapere che il Signore può fare e farà la Sua opera. Come Suoi servitori, è nostro grande desiderio assisterlo nell'edificazione della Sua Chiesa.

Uno dei miei scopi nel condividere il racconto di Trollope è chiarire che le manifestazioni di questo tipo di problemi sono state evidenti per un periodo di tempo molto lungo e contro ogni fede.

Coloro che criticano la Chiesa e i suoi dirigenti spesso violano i principi espressi in modo così eloquente da Matt Grow. La maggior parte delle critiche si basa su parole o azioni fuori contesto. Il quadro generale è raramente dipinto. Negli ultimi anni la Chiesa ha fatto molto per aiutare le persone a comprendere argomenti potenzialmente difficili nel contesto del quadro generale. Questi sforzi includono i saggi in più volumi Santi, Joseph Smith Papers e i saggi degli Argomenti evangelici.

Condividerò parte del contesto su alcune questioni in cui la nostra storia è ignorata o travisata dalla critica. Comprendere i momenti in cui siamo stati emarginati e perseguitati dovrebbe darci il coraggio di stare con gli emarginati oggi, “di portare i fardelli gli uni degli altri”, “di piangere con quelli che piangono” e di “confortare quelli che hanno bisogno di conforto.”15 Inoltre, riconoscere quando abbiamo fallito dovrebbe creare più desiderio di fare del nostro meglio oggi.

Prima di esaminare alcune delle discriminazioni subite dai membri della Chiesa, lasciatemi essere chiaro che questa discriminazione non è paragonabile al devastante impatto personale e alle conseguenze sociali della schiavitù.

Con questo in mente, all'inizio degli anni Trenta dell'Ottocento, quando i Santi degli Ultimi Giorni si trasferirono nella contea di Jackson, Missouri, per fondare Sion—una comunità dell'alleanza—sorse l'opposizione di altri coloni sulla base di numerose questioni, comprese la disapprovazione dei Santi per la schiavitù. I primi Santi prendevano sul serio le profezie del Libro di Mormon, secondo cui il Vangelo sarebbe stato portato negli ultimi giorni ai discendenti dei Lamaniti, che loro avevano compreso essere i nativi americani. Queste profezie e i tentativi dei Santi di predicare ai nativi americani sollevarono sospetti tra gli abitanti del Missouri, che erano generalmente ostili agli indiani. Ancora più preoccupante per gli altri coloni del Missouri era la questione della schiavitù. Già negli anni Trenta dell'Ottocento stavano sorgendo significative differenze culturali ed economiche tra gli americani negli Stati settentrionali, dove la schiavitù era in gran parte illegale, e gli Stati meridionali, dove la schiavitù si stava espandendo. La maggior parte dei membri della Chiesa proveniva dagli Stati del nord e non possedeva schiavi. La maggior parte degli altri primi coloni del Missouri proveniva dal sud, sosteneva la schiavitù e temeva che un gran numero di Santi non schiavisti avrebbe spostato il controllo della politica locale.

Nel luglio 1833, William W. Phelps pubblicò un editoriale sul giornale della Chiesa che accrebbe questi timori. Intitolato “Free People of Color”, l'editoriale di Phelps raccomandò ai Neri liberati, Santi degli Ultimi Giorni, di avere i documenti necessari se fossero migrati nel Missouri a causa della legge statale. I cittadini locali interpretarono erroneamente l'editoriale come un invito dei dirigenti della Chiesa affinché gli schiavi liberati si stabilissero nel Missouri. I Santi furono accusati di incitare a una ribellione degli schiavi, promuovendo la mescolanza interrazziale e dando ai Neri liberi i diritti di cittadinanza al loro arrivo. Nonostante i tentativi di calmare la situazione in un articolo successivo, i vigilanti pretesero che i Santi lasciassero la contea di Jackson. Quando i dirigenti della Chiesa rifiutarono, i vigilanti distrussero la tipografia della Chiesa e incatramarono e coprirono di piume due uomini. Nello stesso anno, i Santi furono cacciati con la violenza dalla contea di Jackson.16

Come sappiamo, i Santi furono scacciati di nuovo da Nauvoo un decennio dopo. Brigham Young, il profeta di Dio da cui prende il nome questa università, guidò i Santi durante un periodo tumultuoso e difficile di tre decenni. Egli fu il genio pratico e organizzativo che guidò il grande viaggio dei Santi verso ovest e il raduno di decine di migliaia nell'ovest americano. Ma, soprattutto, egli fu un dirigente profondamente spirituale che testimoniò con coraggio della vita e della missione di Gesù Cristo, che si preoccupò profondamente del benessere spirituale e fisico dei Santi degli Ultimi Giorni e che mandò missionari in tutto il mondo.

Brigham Young disse anche cose sulla razza che oggi non sono all'altezza dei nostri standard. Alcune delle sue credenze e parole riflettevano la cultura del suo tempo.17 Durante questo periodo Brigham insegnò anche, riguardo alla razza, “Dio ha fatto ogni carne da un solo sangue.” Dopo aggiunse: “Non ci interessa il colore.”18

Nel 1835 il Profeta Joseph Smith diede a Brigham Young una speciale benedizione “per aprire il Vangelo a ogni nazione lamanita.”19 Brigham prese sul serio il suo incarico. Non tutto era pacifico tra i Santi degli Ultimi Giorni e gli indiani d'America, nel 1800, e ci furono momenti significativi di tensione e spargimento di sangue. Allo stesso tempo, Brigham cercò e sostenne la pace, a volte anche a caro prezzo per i Santi. Durante un conflitto nel 1860, Brigham ordinò ai Santi di assumere una posizione difensiva facendo loro lasciare le proprie case e facendoli spostare in aree più sicure, piuttosto che combattere. L'esploratore John Wesley Powell rimase “sbalordito”20 dalle azioni dei Santi per preservare la pace, e anche alcuni Santi furono delusi da questa politica di pace. Brigham disse loro: “Le passioni malvagie che sorgono nei nostri cuori ci spingerebbero a fare questo [combattere con gli indiani d'America], ma dobbiamo sottomettere [le nostre passioni] alla legge di Cristo.”21

Inoltre, disse ai Santi che avrebbero dovuto:

trattare con [gli indiani d'America] così gentilmente da conquistare i loro cuori e affetti per noi in maniera più forte di prima; e il tanto bene che è stato fatto loro e le molte gentilezze che sono state loro dimostrate verranno rese note e vedranno che siamo loro amici.22

Brigham espresse anche ammirazione per i nativi americani. Disse che avevano “tanti spiriti nobili fra loro, quanti ce ne sono sulla terra.”23 Ammirava la loro onestà e il loro “innato senso dell'onore”24 e credeva che “lo spirito del Signore”25 stesse lavorando con loro. Di un capo nativo americano, disse: “Non credo che un uomo migliore viva sulla Terra. Farà del bene tutto il tempo e non farà del male se lo riconoscerà.”26 Nelle parole di un attento storico, un ex membro della facoltà di questa università, “il Presidente Young, quindi, fu un uomo che si è distinto tra gli uomini e le donne del suo tempo grazie alle sue buone parole e ai suoi atti verso i nativi americani.”27

“Egli non rifiuta nessuno che venga a Lui”

Permettetemi di condividere con voi la mia esperienza rispetto ai problemi di razza. Come ho indicato, sono cresciuto a Logan, nello Utah, che all'epoca aveva pochissima diversità razziale. La mia interazione iniziale con le persone nere è avvenuta attraverso gare atletiche e Boys Nation.

Nell'estate del 1957, quando avevo quasi diciassette anni, fui eletto dallo Utah Boys State come uno dei due senatori che avrebbero frequentato la Boys Nation a Washington, DC.28 I nostri alloggi erano all'Università del Maryland a College Park. La prima mattina, a colazione, improvvisamente la maggior parte dei giovani del Sud si alzò sulle sedie e cantò la canzone “Dixie.” Non avevo la più pallida idea di cosa stesse succedendo, ma vedevo che il ragazzo afroamericano del nordest era visibilmente a disagio. Questa azione concertata sembrava molto inappropriata, ma non capivo tutte le implicazioni. Uno dei motivi per cui rimasi sorpreso fu che a casa mia la gentilezza e l'equità per tutti i figli del Padre Celeste erano enfatizzate, in particolare da mia madre.

 

Un momento clou di Boys Nation per me è stato l'incontro con l'allora presidente Dwight D. Eisenhower nel Giardino delle Rose della Casa Bianca. Era uno degli uomini più straordinari che abbia mai incontrato. Il suo portamento e la sua presenza, i suoi penetranti occhi azzurri e il suo modo imponente di parlare mi lasciarono un'impressione indelebile. Il senatore Wallace F. Bennett dello Utah ha ospitato noi due che rappresentavamo lo Utah. È stato gentile e cortese e ci ha dedicato molto tempo. Ci presentò agli allora senatori John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson, così come all'allora vice presidente Richard M. Nixon, che sarebbero stati tutti futuri presidenti. Il tema dei diritti civili all'epoca era significativo. Fu a Boys Nation che venni per la prima volta in contatto con lo sforzo religioso guidato dal Dr. Martin Luther King Jr. per raggiungere l'uguaglianza.

 

La mia ammirazione per il presidente Eisenhower crebbe quando pochi mesi dopo, il 23 settembre 1957, ordinò alla Guardia Nazionale di sostenere l'integrazione e proteggere i nove studenti afroamericani che stavano tentando di integrarsi nella Little Rock Central High School. L'azione del presidente fu a sostegno della decisione della Corte Suprema del 1954, Brown v. Board of Education di Topeka, che richiedeva l'integrazione delle scuole pubbliche.

 

In seguito, mentre servivo nella missione britannica, nel 1962 il nostro Presidente di Missione, Marion D. Hanks, ci fece leggere e studiare il Libro di Mormon. Ci fu chiesto di contrassegnare in rosso tutto ciò che aveva a che fare con il Salvatore. Nella seconda lettura sottolineammo la dottrina in un colore diverso; io scelsi il verde. Il presidente Hanks era stato un'Autorità generale per nove anni prima di servire come nostro Presidente di Missione. Ci avrebbe insegnato la dottrina dopo che avessimo sottolineato il Libro di Mormon. Nella lettura di 2 Nefi 5:21, che descrive una pelle scura associata all'essere tagliati fuori dalla presenza del Signore circa 600 anni prima della nascita di Cristo, il presidente Hanks era fermamente convinto che questa frase si riferisse esclusivamente a quel popolo e durante quel periodo di tempo. Quelle persone che erano Lamaniti erano letteralmente fratelli e sorelle di sangue di Nefi e dei suoi fratelli. Il presidente Hanks ci fece passare immediatamente a 2 Nefi 26:33, che in parte recita:

E non rifiuta nessuno che venga a lui, bianco o nero, schiavo o libero, maschio o femmina; ed Egli si ricorda dei pagani;e tutti sono uguali dinanzi a Dio, sia i Giudei che i Gentili.

 

Quella era la nostra dottrina allora e questa è la nostra dottrina ora. Il presidente Hanks chiarì che se qualcuno provava sentimenti di superiorità razziale, doveva pentirsi.

 

Dopo la mia esperienza in missione e nell'ultimo anno allo Utah State, mi diplomai e andai alla Stanford Law School nell'autunno del 1963. Le attività per i diritti civili che portarono al Civil Rights Act del 1964 furono sostenute da tutti gli studenti di legge, compresi i tre di noi che eravamo Santi degli Ultimi Giorni. Il dottor Martin Luther King Jr. era un eroe per me e per i miei compagni di classe. È stato un momento emozionante per me personalmente.

 

Sempre a livello personale, desidero ricordarvi la travolgente approvazione e gratitudine in tutta la Chiesa quando la rivelazione che estende il sacerdozio a tutti i maschi degni e le benedizioni del tempio a tutti i membri degni della Chiesa, indipendentemente dalla razza, è stata ricevuta e annunciata dalla Prima Presidenza e il Quorum dei Dodici Apostoli nel 1978. Gli autori delle riviste nazionali rimasero sbalorditi dall'atmosfera celebrativa.29 Il presidente Dallin H. Oaks ha descritto come “pianse di gioia” 30 quando venne a conoscenza della rivelazione. Disse che era di tale portata da essere impressa nella sua memoria. Personalmente ebbi un'esperienza simile e provai un profondo sentimento di gratitudine.

 

Fui chiamato per la prima volta in una Presidenza di Palo nell’area di San Francisco Bay nel 1975 nella quale servii per quindici anni, gli ultimi cinque dei quali come Presidente di Palo. Servii poi cinque anni come rappresentante regionale e poi come autorità di area. Fui chiamato come Autorità Generale nel 1996. In tutto quel periodo di quarantacinque anni, non ho mai sentito un commento razzista dispregiativo da un singolo dirigente della Chiesa. Quello che ho sentito è amore, gentilezza e rispetto per i popoli di tutte le razze e di tutte le culture. Questo era vero nell’Area di San Francisco Bay ed è vero nella sede della Chiesa. A San Francisco c'erano sette unità linguistiche, le quali comprendevano cinque lingue diverse. Avevamo anche quattro unità di lingua inglese che erano molto diverse nella loro composizione razziale e culturale. Uno dei nostri temi era quello di avere unità nella diversità.

 

Guardando indietro, uno degli elementi più degni di nota del movimento per i diritti civili degli anni '60 era come molti leader come Martin Luther King Jr. e quelli che lo circondavano, incluso John Lewis recentemente scomparso, erano motivati dalla loro devozione al cristianesimo. Mettevano in risalto la Bibbia e volevano l'equità e l'uguaglianza per tutti i figli di Dio.

 

Sii un faro di fede e unità

È chiaro da numerosi resoconti dei media e dai commenti pubblici osservati che alcune persone coinvolte nei vari movimenti odierni sono profondamente contrarie alla religione e alle persone di fede. Ciò non sminuisce le ragioni religiose e secolari per la parità di trattamento di tutti i figli di Dio che risiede in me nel profondo della mia anima. Tuttavia, sono preoccupato quando gran parte della discussione è un attacco alla fede e al credo, spesso riformulando e distorcendo la nostra storia. Alcuni, intenzionalmente o meno, stanno cercando di minare la storia fondante del nostro paese e la Costituzione degli Stati Uniti. Che sia intenzionalmente o per miopia, entrambi gli effetti sono deplorevoli.

 

Boyd Matheson in Deseret News ha recentemente affermato:

È diventata un'ossessione per alcuni. . . guardare indietro alla storia e riformulare, rimaneggiare e reimmaginare cosa è successo e perché. Con audace certezza, [alcuni] esperti dichiarano le motivazioni e il carattere di individui complessi che vivevano in società meno avanzate.31

 

Questo approccio è utilizzato non solo in politica ma anche per ciò che riguarda fede.

 

Questa preoccupazione per la diminuzione della fede e della religione è stata sollevata da uno dei miei eroi, William Wilberforce. Sarà ricordato per sempre per essere stato la forza principale per l'abolizione della schiavitù in Gran Bretagna all'inizio del 1800. Ha proposto un disegno di legge dopo l'altro in Parlamento e ha passato la vita a cercare di fermare "il traffico più esecrabile e disumano che abbia mai disonorato il mondo cristiano" .32 Dopo quasi cinquant'anni a promuovere misure che un giorno avrebbero portato all'emancipazione degli schiavi, l'obiettivo fu compiuto in Gran Bretagna la settimana prima della sua morte, il 29 luglio 1833.

 

Secondo il suo biografo, William Hague, la grande paura di Wilberforce era "che la religione e la moralità sarebbero state gettate fuori dalla finestra". 33 Di conseguenza, Wilberforce non ha mai sostenuto "una riforma che fosse antitetica alla religione". 34

Sosteniamo tutti gli sforzi pacifici per superare l'ingiustizia razziale e sociale. Questo deve essere realizzato. La mia preoccupazione è che alcuni stiano anche cercando di minare la Costituzione degli Stati Uniti e la Carta dei diritti che hanno benedetto questo paese e protetto persone di tutte le fedi. Dobbiamo proteggere la libertà religiosa.35 Troppi si sono allontanati dall'adorazione e dalla responsabilità verso Dio. Ciò affonda le sue radici, almeno in parte, nel mondo accademico.36 Daniel Schwammenthal, un importante leader ebreo europeo, ha recentemente affermato:

L'America non può rimanere il leader del mondo libero. . . se il paese va oltre il riconoscere che il razzismo e la disuguaglianza persistono e devono essere combattute, e invece si convince di essere intrinsecamente e irrimediabilmente razzista. . . .

Sì, gli Stati Uniti non sono sempre stati all'altezza dei propri ideali. Ma affermare che la "cambiale" della Fondazione non è mai stata altro che una truffa per mantenere un sistema di oppressione bianca è un revisionismo astorico che eroderà le fondamenta del paese.37

La mia sfida per voi oggi è che, individualmente e come università, dovrete affrontare i venti dominanti dell'incredulità e della divisione. Saprete meglio nei vostri campi e nelle vostre sfere come applicare questo consiglio e presentarvi come un faro di fede e unità in un mondo che spesso svaluta entrambi.

La BYU deve elevare la visione di tutti. Questa magnifica istituzione educativa, oltre a eccellere in tutto ciò che riguarda l'apprendimento, come ha ordinato il presidente John Taylor, deve rafforzare la fede in Gesù Cristo e nella Sua chiesa in modo potente. Sono ottimista sul fatto che questo possa essere realizzato. Potete farcela!

Vi sfido a innalzare e benedire gli studenti che frequentano la Brigham Young University. Desidero darvi una carica simile a quella che ho dato ai nuovi dirigenti di missione lo scorso giugno. Parafrasando e riproponendo una citazione di Winston Churchill, prego che accenderete fuochi di luce spirituali che ardano intensamente nelle vite degli studenti e che suonerete trombe dottrinali che risuoneranno nei loro cuori e nelle loro menti per tutta la vita.38

Se lo farete per tutte le persone che frequentano questa grande università, ci sarà un forte fondamento di fede, servizio e giustizia che benedirà la Chiesa e benedirà il mondo.39 Adempirete il vostro tema scritturale: "Non stancarti di fare del bene, perché state ponendo le basi di una grande opera. " Nel nome di Gesù Cristo. Amen.

Notes

1. See Spencer W. Kimball, “Education for Eternity,” pre-school address to BYU faculty and staff, 12 September 1967.

2. John Taylor, JD 21:100 (13 April 1879); also in John Taylor, The Gospel Kingdom: Selections from the Writings and Discourses of John Taylor, sel. G. Homer Durham (Salt Lake City: Bookcraft, 1987), 275; quoted in Kimball, “Education for Eternity,” 12–13.

3. Brigham Young, JD 10:224 (April and May 1863); quoted in Kimball, “Education for Eternity,” 14.

4. D&C 64:33.

5. Quentin L. Cook, “Adjustments to Strengthen Youth,” Ensign, November 2019.

6. See 2 Nephi 2:11. Our doctrine is clear that in this life there is opposition in all things. In our day, critics are direct and divisive in every aspect of life. Most of the division is currently political, and that is not surprising. Some is in the academic world over competing theories, and that is not surprising. However, some is about religion and our faith.

7. Matt Grow, “How Do We Know If a Source About Church History Is Reliable?” sidebar in Quentin L. Cook, “Church History: A Source of Strength and Inspiration,” Ensign, July 2020; quoting L. P. Hartley, The Go-Between (1953), prologue.

8. Russell M. Nelson, “President Nelson’s Full Remarks from the LDS Church’s ‘Be One’ Celebration,” Latest, Church News, 1 June 2018, thechurchnews.com/latest/2018-06-01/president-nelsons-full-remarks-from-the-lds-churchs-be-one-celebration-10970; see also Nelson, quoted in Sarah Jane Weaver, “President Nelson to NAACP: ‘May We Strive to Lift Our Brothers and Sisters Everywhere,’” Church News, 21 July 2019, churchofjesuschrist.org/church/news/president-nelson-to-naacp-may-we-strive-to-lift-our-­brothers-and-sisters-everywhere?lang=eng.

9. Dallin H. Oaks, “President Oaks’ Full Remarks from the LDS Church’s ‘Be One’ Celebration,” Leaders and Ministry, Church News, 1 June 2018, thechurchnews.com/leaders-and-­ministry/2018-06-01/president-oaks-full-remarks-from-the-lds-churchs-be-one-celebration-47280.

10. Russell M. Nelson, quoted in “First Presidency and NAACP Leaders Call for Greater Civility, Racial Harmony,” Church of Jesus Christ, Newsroom, 17 May 2018, newsroom.churchofjesuschrist.org/article/joint-statement-first-presidency-naacp-national-leadership.

11. Anthony Trollope, “The Barchester Reformer,” chapter 2 of The Warden (1855).

12. Trollope, “Hiram’s Hospital,” chapter 1 of The Warden.

13. IMDb’s page for quotes for The Barchester Chronicles (1982), BBC adaptation, imdb.com/title/tt0086667/quotes/?tab=qt&ref_=tt_trv_qu. Interestingly, Oxford and its purported position or non-position is part of the narrative. Some might see a similarity between Oxford, which in that day was still deeply engaged in training Church of England clergy, and BYU today, which plays a significant role in training young people to later be leaders at every level for the Church.

14. Bruce R. McConkie, “The Caravan Moves On,” Ensign, November 1984.

15. Mosiah 18:8–9.

16. See William W. Phelps, “Free People of Color,” The Evening and the Morning Star 2, no. 14 (July 1833): 109; see also The Standard of Truth, 1815–1846, vol. 1 of Saints: The Story of the Church of Jesus Christ in the Latter Days (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2018), 173–80; James B. Allen and Glen M. Leonard, The Story of the Latter-day Saints (Salt Lake City: Deseret Book, 1992), 93–100; Ronald W. Walker, “Presidential Address: Seeking the ‘Remnant’: The Native American During the Joseph Smith Period,” Journal of Mormon History 19, no. 1 (Spring 1993): 14–16.

17. See No Unhallowed Hand, 1846–1893, vol. 2 of Saints: The Story of the Church of Jesus Christ in the Latter Days (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2020), 70–71.

18. Brigham Young (see Acts 17:26), 26 March 1847, William McCary council meeting minutes, recorded by Thomas Bullock, Winter Quarters, General Church Minutes, 1839–1877, Church Historian’s Office, 2–3; quoted in No Unhallowed Hand, 71–72.

19. Joseph Smith, as reported by Brigham Young, 29 December 1847, council meeting of First Presidency and others, recorded by Thomas Bullock, Winter Quarters, General Church Minutes, 1839–1877, Church Historian’s Office, 19; quoted in Ronald W. Walker, “We Must Keep One Another,” Ensign, June 2001.

20. A. Milton Musser, “Correspondence,” Deseret Evening News, 21 September 1870, 2; quoted in Walker, “We Must Keep.”

21. Brigham Young, “Remarks,” Deseret News, 16 August 1866, 290; quoted in Walker, “We Must Keep.”

22. Young, “Remarks”; quoted in Walker, “We Must Keep.”

23. Brigham Young, JD 7:58 (27 June 1858); quoted in Walker, “We Must Keep.”

24. Brigham Young, quoted in “Brigham Young,” Deseret News, 21 May 1873, 243; quoted in Walker, “We Must Keep.”

25. Brigham Young, Journal History, 3 December 1854, Historical Department Journal History of the Church, 1830–2008, 11; also in “Discourse,” Deseret News, 8 February 1855, 2; quoted in Walker, “We Must Keep.”

26. Brigham Young, 20 August 1854, recorded by Thomas Bullock, Salt Lake City, Tabernacle, General Church Minutes, 1839–1877, Church Historian’s Office, 16; quoted in Walker, “We Must Keep.”

27. Walker, “We Must Keep.”

28. My companion senator was Wilbern Lee McDougal. He passed away on December 9, 2019, after a life of service to his family and the Church and a distinguished career.

29. See Kenneth L. Woodward with Jack Goodman, “Race Revelations,” Religion, Newsweek 91 (19 June 1978): 67.

30. Dallin H. Oaks, “President Oaks’ Full Remarks.”

31. Boyd Matheson, “Poking Holes in the Past Is Cowardly. Writing the Future Requires Courage,” Opinion, Deseret News, 23 July 2020.

32. Beilby Porteus, quoted in William Hague, William Wilberforce: The Life of the Great Anti-Slave Trade Campaigner (Orlando: Harcourt, 2007), 354–55.

33. William Hague, William Wilberforce, 446. William Hague served as secretary of state of the United Kingdom from 2010 to 2015.

34. Hague, William Wilberforce, 446.

35. The recent Supreme Court decisions protecting religious freedom were encouraging and reflect the goals and aspirations that the Church leadership has for BYU and for the entire Church Educational System. One paragraph from the decision reemphasizing and expanding the previous education Hosanna-Tabor opinion reads, in part, that the decision is “a recognition that educating young people in their faith, inculcating its teachings, and training them to live their faith are responsibilities that lie at the very core of a private religious school’s mission” (Our Lady of Guadalupe School v. Morrissey-Berru 591 U.S. 3 [2020]; see Hosanna-Tabor Evangelical Lutheran Church and School v. Equal Employment Opportunity Commission et al. 565 U.S. 15–21 [2012]).

36. See 2 Nephi 9:28.

37. Daniel Schwammenthal, “To America, from a Worried European Friend,” Wall Street Journal, 29 July 2020, A17. Daniel Schwammenthal is the director of the AJC Transatlantic Institute.

38. See Winston S. Churchill, “Joseph Chamberlain,” in Great Contemporaries (New York: W. W. Norton and Company, 1991), 35: “He lighted beacon-fires which are still burning; he sounded trumpet-calls whose echoes still call stubborn soldiers to the field”; quoted in funeral sermon for Marion D. Hanks, 13 August 2011. Churchill was describing Joseph Chamberlain, who was a British statesman and member of Parliament.

39. If BYU faculty and staff help build foundations of faith personally, then each individual BYU student can have a personal foundation of faith for the great work of his or her life in all the world.

Ilaria Silli
Ilaria Silli

This peech has been translated by
Illaria Silly