Non una Fede Cieca, ma una Grande Fede

Presidente Henry J. Eyring

 Presidente della BYU-Idaho
14 gennaio 2020

Sono grato di essere con voi all'inizio di questo nuovo anno. Apprezzo la meravigliosa conoscenza della sorella Eyring sulla fede. Il suo coraggio mi rafforza. Soprattutto mentre servivamo una missione in Giappone, la sorella Eyring ha rafforzato la mia fede che avremmo potuto riuscire nella nostra impegnativa chiamata.

 

La tentazione del dubbio

 

Devo confessare che c'erano giorni in cui dubitavo. In effetti, il dubbio sembra essere un'arma importante nella guerra contro i giusti, specialmente i membri della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Dal momento in cui Joseph Smith rivelò pubblicamente la sua Prima Visione a un ministro allora amichevole, la sua dichiarazione fu respinta e derisa. Oggi, nonostante le dimensioni della Chiesa e la presenza sempre più globale, è altrettanto respinta da molte persone. Anche i membri fedeli della Chiesa possono essere tentati di dubitare, come fecero alcuni dei primi santi.

 

A volte una preoccupazione particolare diventa persistente. Potrebbe derivare da una questione di storia della Chiesa o da una linea di condotta apparentemente obsoleta. Un’altra causa di una testimonianza vacillante può essere un duro trattamento ricevuto da un dirigente della Chiesa o da un altro membro. Con il rimuginio e forse la discussione con altre persone, la questione può indurre un membro della Chiesa o un simpatizzante ad accettare la preoccupazione come prova che la Chiesa non è sulla strada giusta, anche se non è vera.

 

Questo risultato sembrava essere comune nei primi anni della Chiesa. Nonostante le manifestazioni divine che includevano il ministero di esseri celesti - come hanno sperimentato Oliver Cowdery, Martin Harris e David Whitmer - alcuni di questi pochi testimoni si sono allontanati dalla Chiesa. Alcuni divennero persino nemici di Joseph e dei santi. L'avversario piantò dubbi e rancori nei cuori di molti che un tempo avevano creduto fermamente e si erano sacrificati molto per il Vangelo Restaurato e i dirigenti della Chiesa.

Esercitare la “Grande Fede”

 

Questa forma di tentazione rimane un'arma spirituale contro i Santi degli Ultimi Giorni nel nostro tempo. In effetti, molti di noi sono stati assaliti da domande per le quali non abbiamo una chiara risposta intellettuale. Allo stesso modo, a volte siamo tentati di esprimere un giudizio sulle dottrine, le politiche e persino i suoi leader della Chiesa.

 

La migliore risposta a tali preoccupazioni e dubbi non è ciò che alcune persone chiamano "fede cieca". Una risposta migliore è "Grande Fede". Lascia che ti spieghi questa frase. Il vangelo di Gesù Cristo, scritto da Lui e dal nostro Padre celeste, è perfetto. Ma non è perfettamente intuitivo per quelli di noi nella mortalità. Alcune leggi del Vangelo e alcune politiche della Chiesa, ad esempio, possono sembrare eccessivamente rigide e non al passo con i tempi. E molti difetti possono essere attribuiti ai membri della Chiesa, che sono tutti umani.

 

È pericoloso dubitare della veridicità della Chiesa basata sul comportamento umano. Né c'è soddisfazione intellettuale o sicurezza spirituale nel mettere in discussione dottrine o politiche che sembrano obsolete. C'è un modo migliore e più sicuro per rinnovare e rafforzare la nostra fede. Se i dubbi persistono, possiamo guardare prima alle dichiarazioni più grandi e audaci della Chiesa. Tra loro ci sono questi tre:

 

Durante il Suo ministero terreno, il Salvatore soffrì miracolosamente per i peccati e i dolori di tutte le persone;

 

Joseph Smith vide il Padre celeste e il Salvatore, insieme ad altri messaggeri celesti, che lo istruirono per fondare la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni;

Grazie al potere del sacerdozio, ognuno di noi può qualificarsi quotidianamente per il pentimento e la pace della mente.

Ogni essere umano può mettere alla prova queste grandi verità difficili da comprendere. In effetti, ognuno di noi ha bisogno di una ferma testimonianza di loro. Pertanto, il Padre celeste ha fornito la via per ricevere tale testimonianza. Tramite la fede, la preghiera, l'obbedienza e il pentimento possiamo ricevere una conferma spirituale personale. Può assumere varie forme, come un bruciore al petto, sentimenti di pace o chiarezza di pensiero. Una tale conferma, ottenuta tramite le ordinanze del sacerdozio, è un miracolo che convalida la Chiesa e i suoi rappresentanti, così come le sue dottrine e le sue politiche.

 

Il miracolo del perdono e della guarigione spirituale

 

Il primo di questi miracoli, il miracolo del perdono e della guarigione spirituale, è un dono per il quale tutti i figli del Padre Celeste sulla terra possono qualificarsi. Abbiamo scelto di seguire il Salvatore nella nostra esistenza preterrena. Abbiamo gridato di gioia quando abbiamo appreso che potevamo ricevere i corpi, un passo essenziale per diventare come il nostro Padre celeste. [1] Anche allora, sapevamo che la mortalità, con le sue passioni corporee e le prove terrene, avrebbe richiesto un intermediario spirituale per riportarci alla presenza del Padre celeste. Sicuramente abbiamo sentito un profondo apprezzamento per il Salvatore, che si è offerto di svolgere quel ruolo essenziale.

 

Questo momento preterreno di gioia e gratitudine è velato dalle nostre menti. Tuttavia coloro che hanno stretto e rispettato l'alleanza del battesimo possono rivivere quotidianamente quella gioia e gratitudine. L'unico requisito è portare un cuore spezzato a una comunione personale con il Padre Celeste. Il profeta nefita Enos lo fece un giorno mentre era a caccia, da solo nel deserto. In seguito ha riportato questa esperienza:

 

E la mia anima era affamata; e io caddi in ginocchio dinanzi al mio Creatore, e gridai a lui in fervente preghiera e in suppliche per la mia anima; e gridai a lui per tutto il giorno; sì, e quando venne la notte, io alzavo ancora la mia voce, alta che giungeva al cielo.

 

E mi giunse allora una voce che diceva: Enos, i tuoi peccati ti sono perdonati, e tu sarai benedetto.

E io, Enos, sapevo che Dio non poteva mentire; pertanto la mia colpa fu cancellata.

 

E io dissi: Signore, come avviene ciò?

 

Ed egli mi disse: Per la tua fede in Cristo, che tu non hai mai prima d’ora né udito né visto. E molti anni trascorreranno prima che egli si manifesti nella carne; pertanto va’; la tua fede ti ha guarito.[2]

 

Ognuno di noi può pregare e ricevere il miracolo del perdono e della guarigione spirituale. Ma il successo dipende dalle nostre motivazioni. Dobbiamo desiderare qualcosa di più del semplice sollievo dal nostro fardello del peccato. Dobbiamo essere pronti a cambiare i nostri cuori e le nostre azioni.

 

Dobbiamo anche essere completamente altruisti nella nostra richiesta di perdono e guarigione. L'apostolo Giacomo ce l'ha insegnato. Mise in guardia i primi Santi dal pregare per l'adempimento dei desideri egoistici. Giacomo dichiarò: “Domandate e non ricevete, perché domandate male per spendere ne’ vostri piaceri.”[3]

Fui colpevole di offrire una preghiera così egoistica verso la fine del mio tempo all’MTC di Provo. Avevo deciso che sarebbe stato potente avere una storia personale di perdono da condividere con i simpatizzanti della Chiesa. In ginocchio, in una preghiera, chiesi al Padre celeste di darmi un'esperienza simile a Enos. Volevo testimoniare in modo autorevole, basandomi su qualcosa di più dei buoni sentimenti che provavo leggendo le Scritture o dicendo preghiere personali.

 

Ovviamente, non ne venne fuori nulla da quella preghiera, che era intrinsecamente egoista e vana. Non ne venne niente perché non avevo bisogno di altro, tranne di una maggiore umiltà e un maggiore apprezzamento per il piano di salvezza. Avevo già una testimonianza della Chiesa, trasmessa prima dai miei genitori, così come dagli insegnanti della Primaria e della Scuola Domenicale. Come capii molti anni dopo, se avessi condiviso un'esperienza simile a quella di Enos con simpatizzanti, li avrebbe fatti sentire involontariamente che le loro manifestazioni spirituali più modeste sarebbero state inadeguate.

 

Quella realizzazione spirituale nell'MTC mi ha portato a riesaminare la fonte della mia testimonianza. Da ragazzo, mi fidavo delle dichiarazioni di fede di mia madre. Crescendo, lo Spirito Santo mi ha toccato in momenti simili di conferma spirituale, come quando portavo la mia testimonianza. Potevo sentire il bruciore del petto confermatore descritto nella sezione 9 di Dottrina e Alleanze, una rivelazione data a Oliver Cowdery tramite Joseph Smith mentre traducevano il Libro di Mormon. [4] Ancora più convincente per me era la sensazione di ricevere il perdono dei miei peccati. Quei momenti di guarigione spirituale, di cui ancora fruisco spesso, mi aiutano a sentirmi più vicino al Salvatore e al Padre celeste. Rafforzano la mia testimonianza.

 

Il Miracolo della Restaurazione

 

Il secondo grande miracolo de La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni è la sua istituzione tramite il profeta Joseph Smith. Con l'eccezione del Salvatore, nessun'altra persona ha svolto un ruolo più importante di Joseph nella mortalità. Il presidente Nelson ha detto questo:

 

Sebbene Joseph fosse giovane e inesperto, era stato preordinato da prima della fondazione del mondo per essere il profeta di Dio in questo particolare momento. . . . [Era stato] istruito, addestrato e preparato da esseri celesti. [5]

 

Subito dopo il martirio di Joseph Smith e di suo fratello Hyrum, John Taylor, che era con quegli uomini quando furono uccisi da una folla, disse questo del Profeta:

 

Joseph Smith, il Profeta e Veggente del Signore, ha fatto di più, a parte solo Gesù, per la salvezza degli uomini in questo mondo di qualsiasi altro uomo che vi abbia mai vissuto. . . . Visse da grande e morì da grande agli occhi di Dio e del suo popolo; e come la maggior parte degli unti del Signore nei tempi antichi, ha suggellato la sua missione e le sue opere col suo sangue. [6]

 

Sebbene poche persone abbiano ricevuto più scrutinio del profeta Joseph Smith, c'è molto della sua vita che non è completamente compreso o conosciuto con certezza. Joseph ammise liberamente le sue imperfezioni. [7] Era umano e svolgeva il suo lavoro difficile in circostanze tumultuose. Eppure Hyrum Smith, John Taylor e Willard Richards, colleghi che lo conoscevano meglio e lo vedevano quando le cose andavano al peggio, nella prigione di Carthage, gli rimasero fedeli per tutta la vita.

 

Anche mio nonno Henry Eyring era fedele al profeta Joseph Smith, sebbene non si siano mai incontrati in questa vita. Il nonno Eyring era uno scienziato, un chimico ricercatore. Lavorava in un campo che richiede la verifica delle ipotesi con rigore matematico e riproducibilità sperimentale, nonché la revisione tra pari dei risultati.

 

Nonno Eyring era bravo in questo tipo di prove. Sapeva che la scienza umana può solo approssimare le realtà del nostro universo fisico, che è animato dal potere divino. Sebbene la scienza ci consenta di dividere gli atomi e curare le malattie, gran parte dell'universo fisico, così come l'universo spirituale, è attualmente al di là della certezza scientifica. Ci vorranno molti anni e probabilmente occorrerà muoverci oltre il velo spirituale, prima di poter comprendere appieno come il Padre Celeste e il Salvatore gestiscono le nostre esperienze terrene. Anche allora, probabilmente ci vorrà molto tempo per capire e apprezzare tutto ciò che sanno.

 

Nonno Eyring aveva accettato quella realtà di questa vita. Era uno studente ostinato e paziente. Amava padroneggiare i dettagli dei fenomeni scientifici. Era anche uno studente delle Scritture e della storia della Chiesa. E, a volte, discuteva di questioni scientifiche con i dirigenti della Chiesa. Eppure la fede del nonno nella Chiesa e nel Vangelo è sempre stata abbastanza grande da trascendere ogni incertezza o dubbio; la sua fede era inattaccabile. Sono grato per questa dichiarazione in un libro che ha scritto intitolato The Faith of a Scientist (ovvero, La Scienza di uno Scienziato):

 

Possa il Signore benedirci affinché possiamo apprezzare la vita del profeta Joseph Smith e il meraviglioso messaggio che ci ha portato con la restaurazione del vangelo di Gesù Cristo sulla terra. Affinché possiamo viverlo e capirlo nella sua visione d’insieme e non preoccuparci delle piccole cose che non capiamo molto bene, perché diventeranno più chiare man mano che andiamo avanti. Possiamo noi avere la fede, come me, che questo vangelo ha appena iniziato a crescere. Le cose in cui crediamo sono solo una parte delle cose che devono ancora essere rivelate, e se facciamo la nostra parte, la nostra posizione è sicura. Saremo davvero esaltati nel regno celeste e avremo le benedizioni che il Signore ha promesso ai fedeli. [8]

 

Il Miracolo del Pentimento Continuo

 

La testimonianza della Chiesa di Nonno Eyring non ha mai vacillato. Ma era il primo ad ammettere che il suo comportamento non era sempre perfetto. Ad esempio, il nonno lavorava nel ranch della sua famiglia da ragazzo. A volte, quando un animale non si comportava bene, lo ammoniva a suon di parolacce.

 

Il nonno, però, credeva nel pentimento continuo, il terzo grande miracolo che può rafforzare la nostra fede nella Chiesa. Tramite il potere del sacerdozio, ognuno di noi può qualificarsi quotidianamente per il pentimento e la pace che porta. La fede del nonno nel pentimento era evidente in una delle ultime conversazioni che lui e mio padre ebbero, nel 1981. Il Presidente Eyring ha raccontato l'esperienza in questo modo:

 

Mentre mio padre giaceva nel suo letto vicino alla morte, gli chiesi se non pensava che fosse il momento di pentirsi e pregare per il perdono per quei peccati che non erano ancora stati risolti con Dio. Probabilmente aveva sentito un piccolo accenno nella mia voce che poteva temere la morte e il Giudizio. Ridacchiò piano, mi sorrise e disse: "Oh no, Hal, mi sono pentito man mano che procedevo." [9]

 

Non c'è dono più grande, né fonte più grande di testimonianza del Vangelo, del pentimento. Ogni giorno, anche il più fedele e coscienzioso Santo degli Ultimi Giorni può trovare qualcosa di cui pentirsi. Soprattutto nelle mie interazioni con altre persone, non guadagno mai un voto perfetto. A volte devo riflettere attentamente sulla giornata per riconoscere la necessità del pentimento. Ma, molto più spesso, posso facilmente identificare il mio maltrattamento di qualcuno, la mia incapacità di svolgere un dovere o il mio trascurare l'opportunità di benedire qualcuno con un servizio che sarebbe stato facile da offrire.

 

Il pentimento quotidiano dovrebbe essere il modello della nostra vita. Questo è vero per quelli di noi che, come il pubblicano nella parabola del Salvatore, hanno motivo di pregare umilmente: "O Dio, sii placato verso me peccatore!" [10] Ma valeva anche per i giusti apostoli del Salvatore. Quando, durante l'Ultima Cena, dichiarò: "Uno di voi mi tradirà;" chiesero con dolore: "Sono io quello, Signore?" [11]

 

Abbiamo tutti motivo di pentirci. Ma questa può essere una benedizione sotto mentite spoglie. Il pentimento sincero solleva i nostri fardelli spirituali, portando pace e gioia anche in circostanze difficili o apparentemente ingiuste. Il pentimento funge contemporaneamente da antidoto all'orgoglio. Ci rende umili e motivati ​​a fare meglio in futuro. Prego che i sentimenti dello Spirito, in particolare la gioia del pentimento, riempino continuamente la nostra fede e la nostra testimonianza della Chiesa restaurata del Signore.

Affrontare i dubbi

Naturalmente, in questa vita affronteremo sempre delle sfide sulla nostra fede. I membri della chiesa e persino i dirigenti a volte commettono errori offendendo involontariamente. E, fino al ritorno del Salvatore, anche la Chiesa sarà messa alla prova da forze esterne. Questo è prevedibile, data la realtà di un avversario il cui scopo dichiarato è tentare e legare spiritualmente tutti i figli del Padre Celeste che hanno scelto nella preesistenza di seguire il Salvatore.

Sono grato ai dirigenti della Chiesa, dagli insegnanti della Primaria ai profeti, che a volte mi hanno solennemente avvertito di allontanarmi da quei sentieri che avrebbero portato alla sofferenza. Apprezzo particolarmente i genitori, i vescovi e un presidente di missione che di tanto in tanto mi ha messo in guardia e corretto. La mia prima reazione alla correzione è mettermi sulla difensiva. E' una tentazione razionalizzare il mio comportamento trovando difetti nella correzione o anche nella persona che la dà.

Fortunatamente, sono stato reso umile e ispirato da una metafora condivisa da mio padre alla conferenza generale di aprile del 1997, un periodo in cui avevo difficoltà professionali e spirituali. In un discorso intitolato "Ascoltiamo i buoni consigli", ha detto questo:

Qualche volta riceveremo consigli che non riusciremo a capire o che sembreranno non riguardarci, anche in seguito ad una devota preghiera e un’attenta riflessione. Non ignorate questi consigli, ma prendeteli a cuore. Se qualcuno di cui vi fidate vi donasse quello che non sembra altro che una manciata di sabbia, con la promessa che contiene tanto oro, voi saggiamente la terrestre in mano per qualche tempo, scuotendola dolcemente. Ogni volta che ho fatto questo con i consigli ricevuti da un profeta, dopo qualche tempo le pagliuzze d’oro hanno cominciato a comparire qua e là, e ho sentito il mio cuore riempirsi di gratitudine. [12]

Le scaglie d'oro spirituali possiamo raccoglierle non solo dai profeti ma anche da altri dirigenti della Chiesa e dai membri della famiglia, specialmente i nostri genitori. Insieme possiamo nutrire la “grande fede” che accompagnerà noi e la Chiesa fino al tempo del ritorno del Salvatore. Il profeta nefita Giacobbe ci ha dato la speranza di ottenere una fede "incrollabile" in questa vita. [13] Spero di essere su quel sentiero di convinzione spirituale.

Tuttavia, questa esistenza mortale ha la sua parte di delusioni, e spesso riscopro che la delusione porta allo scoraggiamento. Tuttavia, cerco di essere costantemente alla ricerca anche di piccole prove che il Padre celeste è all'opera nella mia vita. Scrivere un diario, e una meditata preghiera prima di andare a letto, mi aiutano a vedere le prove che il Padre Celeste mi conosce e mi ama e che la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni è guidata dal Salvatore, nonostante il tumulto e l'opposizione inerenti al nostro regno mortale.

 }Sento anche il bisogno di stare alla larga da situazioni in cui l'avversario mi porterebbe a mettermi sulla difensiva. Non c'è fine al dibattito sulle accuse di debolezza nelle dottrine, nella storia o nei membri della Chiesa. Indipendentemente dall'affermazione, la questione è risolta per me dal sollievo e dalla pace che provengono mentre rinnovo quotidianamente la mia fede nell'Espiazione del Salvatore, nella restaurazione del Vangelo tramite Joseph Smith e, soprattutto, nel sollievo e nella pace che vengono dal pentimento.

Trovo coraggio e forza nell'applicare il principio legale dello stare decisis. Questo è un termine latino che significa "rimanere su quanto deciso." A causa della mia fede nel Salvatore, in Joseph Smith e nel vangelo restaurato e nel pentimento quotidiano, non ho bisogno di tornare indietro per riesaminare le mie convinzioni o difenderle in una sorta di aula di tribunale di parte ogni volta che qualche nuova accusa contro la Chiesa è fatta. La scelta di credere può essere fatta una volta per tutte. 

In realtà, le mancanze umane ed i dubbi spirituali non sono le più grandi minacce per la Chiesa e i suoi membri. Lo è invece l'orgoglio. Lo so per dolorosa esperienza personale. Fortunatamente sono stato benedetto dall'esempio di santi fedeli e umili, in particolare dai miei genitori. Nella loro casa il Vangelo veniva insegnato e vissuto in modo naturale.

}Potevano essere sollevate domande e potevano essere esplorati dubbi liberamente. Nessuno si sentiva costretto. Eppure la fede era alla base di ogni parola e azione.

 }Che tutti noi possiamo vivere in questo modo, coltivando la "Grande Fede" che trascende le incertezze e i dubbi occasionali inerenti a questa esperienza mortale. Celebriamo l'Espiazione del Salvatore, che può salvarci dai nostri peccati, nonostante la nostra incapacità di comprendere quel dono gratuito a tutti. Celebriamo allo stesso modo la missione del profeta Joseph Smith e l'attuale missione del presidente Russell M. Nelson. E mettiamoci, attraverso il pentimento quotidiano, sulla via che conduce alla nostra dimora celeste.

Nel nome di Gesù Cristo. Amen.

Notes:

 

[1] See Job 38:7.

[2] Enos 1:4–8.

[3] James 4:3.

[4] See Doctrine and Covenants 9:8.

[5] Savannah Hopkinson, “Read the First Presidency’s Testimonies of Joseph Smith, Martyred 174 Years Ago Today,” Church News, June 27, 2018; churchofjesuschrist.org/church/news/read-the-first-presidencys-testimonies-of-joseph-smith-martyred-174-years-ago-today?lang=eng.

[6] Doctrine and Covenants 135:3.

[7] See Joseph Smith—History 1:28.

[8] Cited in Mormon Scientist, 136–137.

[9] Henry B. Eyring, “Spiritual Preparedness: Start Early and Be Steady,” Ensign, Nov. 2005.

[10] Luke 18:13.

[11] Matthew 26:21–22.

[12] Henry B. Eyring, “Finding Safety in Counsel,” Ensign, May 1997.

[13] See Jacob 4:6.

Jean Paul Bankiaky
Ilaria Silli
Claudia Mencarelli

This speech was translated by
Jean Paul Bankiaky, Ilaria Silli & Claudia Mencarelli