"Scegli oggi chi servirai"

JAMES B. MARTINO

Settanta Autorità generale
15 settembre 2020

“Ricordate che c'è una cosa che Cristo e Satana hanno in comune: entrambi vogliono che diventiamo come loro. Satana, tuttavia, vuole indurci con l'inganno. Cristo vuole che sia la nostra scelta"

Fratelli e sorelle, è un privilegio per me e mia moglie Jennie essere qui con voi oggi. Dobbiamo molto a questa grande università. Entrambi abbiamo frequentato la BYU e le nostre esperienze qui hanno avuto un'influenza significativa sulla felicità di cui godiamo ora.

 Le nostre vite avrebbero potuto prendere una strada molto diversa se non fosse stato per alcune decisioni chiave che abbiamo preso lungo la strada. Una è arrivata durante il mio ultimo anno di scuola superiore, quando ho scelto di essere battezzato e confermato membro della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Jennie e io ci frequentavamo da alcuni anni e lei - come dovrei dirlo? - era tutto meno che entusiasta della mia decisione di unirmi alla Chiesa. Nonostante ciò, non mi ha lasciato e abbiamo continuato a frequentarci durante l'ultimo anno. Dopo la graduazione, sono andato all'Università del Texas e Jennie ha frequentato l'Università del Nord Texas, nella nostra città natale. Abbiamo continuato a comunicare quasi ogni giorno e ci siamo visti il più possibile.

Quell'estate informai Jennie di un'altra decisione che avevo preso: avrei servito come missionario nella Missione di  El Salvador, Guatemala. Ancora una volta, non era entusiasta della mia decisione e, infatti, si è affrettata a dire "adios", ma abbiamo continuato a scriverci durante la mia missione. Per farla breve, Jennie alla fine ottenne la propria testimonianza del vangelo restaurato e la battezzai la settimana in cui tornai a casa. Poi, circa una settimana dopo, ci trasferimmo a Provo, dove entrambi eravamo stati accettati per frequentare la Brigham Young University. 

Adesso dovevamo prendere un'altra decisione chiave. Ci frequentavamo da molti anni e volevamo disperatamente sposarci. Avremmo potuto sposarci civilmente subito o aspettare fino a che Jennie non fosse stata membro da un anno, così che avremmo potuto sposarci al tempio. Abbiamo deciso di aspettare e di sposarci al tempio. Ovviamente quella scelta implicava la decisione di vivere in modo degno di un matrimonio al tempio. Posso solo dire quanto siamo grati per l'ambiente spirituale alla BYU che ha reso questa decisione molto più semplice.

Condivido tutto questo con voi per rimarcare un punto: la felicità che io e Jennie abbiamo trovato nelle nostre vite è arrivata grazie alle nostre scelte di seguire Gesù Cristo. 

Forse Giosuè aveva in mente questo principio quando disse ai figliuoli d'Israele: “Scegli oggi chi servirai. . . : ma in quanto a me e alla mia casa, serviremo l’Eterno ”. 1 

Giosuè aveva coraggiosamente condotto gli israeliti in una nuova terra: la terra promessa. Le prove e le afflizioni dei loro quarant'anni nel deserto erano alle spalle. Nuove sfide ora si prospettavano, inclusa la sfida di rimanere fedeli al Signore in un paese in cui le persone adoravano altri dèi. Così Giosuè, che si stava avvicinando alla fine della sua vita, tracciò una linea sulla sabbia.

 

"Voglio che tu faccia la tua scelta", ha detto essenzialmente. “Io e la mia famiglia abbiamo fatto la nostra. Serviremo il Signore. E tu? O sei dentro o sei fuori". Giosuè si rese conto che aveva bisogno di dare responsabilità alle persone. Sapeva che la loro scelta doveva essere basata sulle loro vere convinzioni, non sull'obbligo. Il loro successo e la loro prosperità nella terra promessa dipendevano dalla scelta che avevano fatto "oggi" e nei giorni a venire. 

Chiamiamo questo libero arbitrio la nostra capacità, anzi, la nostra responsabilità, di scegliere da soli, ed è essenziale per il piano del nostro Padre celeste creato per i Suoi figli. Perché l’arbitrio è così importante? Perché il più grande desiderio del Padre celeste è "fare avverare l'immortalità e la vita eterna dell'uomo". 2 Egli vuole aiutarci a diventare "coeredi di Cristo", 3 per ricevere tutto ciò che ha. Queste alte aspirazioni richiedono non solo un cambiamento nel nostro comportamento ma, soprattutto, un cambiamento nella nostra natura. Richiedono che facciamo la cosa giusta ma anche che lo facciamo per le giuste ragioni. Scegliamo il giusto perché amiamo il giusto. Dio non ci manipola con ricompense e punizioni istantanee.4 No, alla fine dobbiamo desiderare di scegliere ciò che è giusto perché è giusto, prima di ogni altra ragione. 

A volte confondiamo Dio con Babbo Natale. Lo immaginiamo mentre distribuisce carbone o caramelle a seconda che siamo stati cattivi o buoni. Dobbiamo vedere Dio come Egli è veramente: un Padre amorevole che ci insegna e, quando ci rivolgiamo a Lui, che fa sì che "tutte le cose cooper[ino] per il [nostro] bene". 5 

Quando facciamo una scelta, stiamo indicando ciò a cui diamo valore, ciò che desideriamo e, in definitiva, ciò che siamo. E quello che siamo, più di come agiamo, è ciò che ci prepara per la vita eterna.

Considerate l'esempio dei figli di Lehi; Laman, Lemuele, Sam e Nefi. Ricordate che dopo che la famiglia era fuggita nel deserto, Lehi chiese ai suoi figli di tornare a Gerusalemme per ottenere le tavole di bronzo da un uomo di nome Labano. Non tutti erano entusiasti di questo incarico, ma tutti andarono. Mentre si avvicinavano a Gerusalemme, i fratelli tirarono a sorte e la sorte cadde su Laman per richiedere le tavole. Labano non solo negò la richiesta, ma accusò Laman di essere un ladro e minacciò di ucciderlo.

 

I quattro fratelli decisero di trovare un secondo modo per realizzare ciò che il padre aveva chiesto. Tornarono a casa e raccolsero tutto il loro oro, argento e cose preziose per acquistare le tavole da Labano. Ora pensateci: questa scelta ha comportato un impegno serio. Significava che non sarebbero mai tornati a Gerusalemme e non avrebbero avuto alcuna delle loro ricchezze. Sì, ci furono dei mormorii, ma lo fecero. E ancora una volta Labano non diede loro gli annali; infatti, mandò i suoi servi a ucciderli, costringendoli a lasciare i loro beni preziosi.

 

Adesso mettetevi nei panni di questi fratelli per un attimo. Non vi sembrerebbe ora un buon momento per tornare a casa? Non avevano fatto uno sforzo coraggioso? Avevano sacrificato tutta la loro ricchezza e persino rischiato la vita. No, non avevano ottenuto le tavole, ma quel risultato sembrava fuori dal loro controllo. Non avevano fatto tutto il possibile?

 

Quando leggiamo il Libro di Mormon, ci piace pensare di essere più simili a Nefi e Sam che a Laman e Lemuele, ma lo siamo? Questo difficile compito offriva ai fratelli delle scelte, delle opportunità per mostrare la profondità del loro impegno. La vita è piena di tali opportunità per tutti noi. A volte scegliere di servire il Signore richiede pazienza, tenacia e altri attributi divini. A volte i risultati non sono affatto quelli che ci aspettiamo o addirittura desideriamo. Ma scegliamo come reagire. Scegliamo se rinunciare o restare fedeli.

 

So che volete essere più simili a Nefi e Sam piuttosto che  a Laman e Lemuele. So che volete che le vostre scelte riflettano il vostro amore per ciò che è giusto. Ma so anche che non è facile. Oggi vorrei condividere tre suggerimenti che possono aiutarvi a fare scelte in linea con i vostri desideri di rettitudine:

1. Mantenere una prospettiva eterna.

2. Non sottovalutare il nemico.

3. Pentirsi dei nostri errori.

 

Mantenere una Prospettiva Eterna

 

Innanzitutto, parliamo della prospettiva eterna. Vi ricordate Albus Silente, il saggio mago della serie di libri di Harry Potter di J. K. Rowling? Albus Silente comprendeva il significato di arbitrio. Harry Potter chiese a Silente perché il Cappello Parlante lo avesse messo nella casa di Grifondoro, la casa che preferiva, anche se mostrava alcuni segni di adattamento alla ripugnante casa di Serpeverde. Silente ha spiegato: "Sono le nostre scelte, Harry, che mostrano ciò che siamo veramente, molto più delle nostre capacità." 6

 

Harry Potter era un Grifondoro perché lo scelse, e quella scelta ha plasmato le sue esperienze e, in definitiva, chi è diventato. I suoi desideri erano in realtà un riflesso più profondo e accurato della sua vera identità più di qualsiasi altra cosa su di lui.

 A volte vorremmo avere un cappello selezionatore per fare scelte al posto nostro, per decidere quale sarà il nostro destino. Ma questo eliminerebbe il libero arbitrio, l'unico fattore più forte nel determinare il nostro destino. Sono le nostre scelte che ci rendono ciò che siamo: non la nostra nascita, non la nostra nazionalità, nemmeno la nostra educazione genitoriale. Possiamo e dobbiamo decidere da soli. 

Mantenere una prospettiva eterna significa non permettere a un cappello selezionatore o al caso o alla fortuna o alle circostanze di determinare il nostro destino. Il vangelo restaurato di Gesù Cristo ci dà un'alta e sacra aspirazione, piantata in noi molto prima che nascessimo e rivelata nei nostri desideri di giustizia e pietà. Questo obiettivo dovrebbe determinare chi vogliamo diventare.

È più facile fare buone scelte quando le pensiamo in relazione al nostro destino eterno. Certo, alcune scelte non sono eternamente importanti. Compro una maglietta rossa o una maglietta blu? Non ha molta importanza, anche se potreste andare con la maglietta blu in questo campus. Ma altre scelte hanno conseguenze significative. Rimarrò sul sentiero dell'alleanza? Lascerò che qualcosa che non capisco metta in dubbio la mia testimonianza? Le prove mi “induriranno” o mi aiuteranno ad “intenerirmi”. . . in profonda umiltà”? 7 E poi ci sono quelle volte in cui dobbiamo decidere tra due cose che sembrano entrambe buone. Spesso il Padre celeste non dà indicazioni specifiche ma lascia a noi la decisione. 

Tra tutte queste decisioni, potete mantenere una prospettiva eterna chiedendovi:

 -Questa decisione aiuterà me e gli altri ad avvicinarci di più a Dio?

-Aiuterà me e gli altri a trovare una maggiore felicità?

-Aiuterà me e gli altri a diventare un figlio o una figlia di Dio migliore?

 

Ho parlato con diverse persone che hanno lasciato la Chiesa. Mi piace sempre porre loro questa domanda: "Sei più vicino a Cristo ora più di quanto non fossi prima di lasciare la Chiesa?" Quasi senza eccezione dicono di no. Oh, potrebbero dire di essere più felici, ma quella felicità è spesso basata su piaceri mondani come andare in barca, o fare sport la domenica, o trovare un piacere temporaneo nel violare la Parola di Saggezza o la legge di castità. Ma quasi mai nessuno mi ha detto di sentirsi più vicini al Salvatore.

Il presidente Russell M. Nelson ha detto:
 

“Scegliamo ogni giorno dove vogliamo vivere eternamente in base a come pensiamo, sentiamo, parliamo e agiamo ”. 8

Per favore ricordate le benedizioni promesse che vi appartengono. Siete figli di un affettuoso Padre celeste e Lui vuole che diventiate come Lui.

 Anni fa, la sorella Wendy L. Watson, ora moglie del presidente Russell M. Nelson, parlò a un devozionale della BYU. Raccontò la storia di un bruco di nome Yellow che stava cercando di capire cosa fare della sua vita. Un giorno Yellow scoprì un altro bruco che sembrava essere intrappolato in un pasticcio di fibre sottili e pelose. Quando Yellow ha chiesto se poteva aiutare, il bruco ha spiegato che stava facendo un bozzolo in modo che potesse diventare una farfalla.

 Yellow non aveva mai sentito prima d’ora la parola farfalla, ma fece sobbalzare qualcosa dentro di lei. "Cos'è una farfalla?" lei chiese.

L'altro bruco descrisse la bellezza e la maestosità di una farfalla e spiegò: "È quello che dovresti diventare".

Yellow era scettica. "Come posso credere che ci sia una farfalla dentro di te o di me quando tutto quello che vedo è un verme peloso?" Ma non poteva smettere di pensarci. "Come si diventa una farfalla?" chiese infine.

 L'altro bruco rispose: "Devi voler volare così tanto che sei disposto a rinunciare ad essere un bruco". 9

 Con quel tipo di prospettiva eterna, farete scelte che vi aiuteranno a diventare chi siete destinati a diventare.

Non Sottovalutare il Nemico

Il mio secondo suggerimento per aiutarci a fare le scelte giuste è capire che il nemico è reale e non va sottovalutato. Questo è importante quasi quanto sapere che Dio è reale. La differenza è che mentre Dio vuole che Lo conosciamo, Satana preferisce rimanere sconosciuto. Si traveste in tanti modi. È furbo e astuto e farà tutto il possibile per non farci vedere i nostri obiettivi eterni.

 

Una delle battaglie più importanti della seconda guerra mondiale è conosciuta come la battaglia delle Ardenne. È avvenuta circa sei mesi dopo la famosa invasione della Normandia, ed è stata l'ultima grande campagna offensiva dei nazisti sul fronte occidentale. Hitler attirò i suoi migliori ufficiali e soldati dal fronte orientale con la speranza di invertire l'avanzata delle forze alleate. L'attacco tedesco colse gli alleati alla sprovvista e le perdite, in particolare tra le truppe americane, furono elevate. Ma Hitler sottovalutò le forze alleate e, dopo circa sei settimane, i nazisti furono sconfitti e non ripresero mai più il sopravvento. Di conseguenza, gli alleati furono in grado di iniziare un viaggio costante verso Berlino, e poiché le truppe tedesche erano state dirottate dal fronte orientale, anche la Russia fu in grado di spostarsi rapidamente verso Berlino.

 Gli esperti di storia dicono che molti dei consiglieri di Hitler lo ammonirono di non mettere tutto in questa battaglia, ma non volle ascoltare. Sottovalutò il suo nemico e ne pagò il prezzo.

 Siamo tutti suscettibili allo stesso errore. Ecco perché il Libro di Mormon, che è stato scritto per i nostri giorni, include utili avvertimenti sulle strategie e tattiche dell'avversario. Rivediamo ciò che Nefi insegnò riguardo a come Satana ci ingannerà in questi ultimi giorni: “In quel giorno egli imperverserà nei cuori dei figlioli degli uomini e li aizzerà all'ira contro ciò che è buono”. 10 Vediamo questo oggi? Così tante conversazioni pubbliche e private sembrano essere piene di rabbia. Anche ciò che dovrebbe essere ampiamente riconosciuto come buono viene rabbiosamente attaccato come cattivo, mentre altre cose che Dio ha chiaramente identificato come malvagie sono spesso chiamate buone.11 Non lasciatevi ingannare dai sofismi del diavolo. Quando tentiamo di correggere un errore, non dovremmo usare altri errori per effettuare la correzione. Le azioni inappropriate di alcuni non dovrebbero essere risolte con la violenza. Dobbiamo difendere la pace e l'amore, come insegnato dal Salvatore. Dobbiamo portare le persone a Cristo, che è l'unica via per cambiare i cuori.

Nefi continuò dicendo: “E altri ne pacificherà, cullandoli in una sicurezza carnale, cosicché diranno: Tutto è bene in Sion; sì, Sion prospera, tutto va bene — e così il diavolo inganna la loro anima e li conduce via con cura giù in inferno”12.

Non lasciate che Satana vi culli fino a che vi addormentiate. Questo mondo ha bisogno di voi. Abbiamo bisogno del vostro esempio di bontà. Abbiamo bisogno della vostra partecipazione attiva per portare anime a Cristo. Molti di voi hanno svolto una missione, ma c'è molto di più da fare! Abbiamo bisogno che continuiate a far sentire la vostra voce. Deve essere una voce dalla parte del Signore, che difenda la giustizia e la bontà.

Nefi descrisse un'altra tattica di Satana: "Altri ne lusinga, e dice loro che l’inferno non esiste; e dice loro: Io non sono il diavolo, poiché non ve n’è alcuno — e così egli sussurra alle loro orecchie, finché li afferra con le sue terribili catene, dalle quali non c’è liberazione"13.

Spesso i sussurri di Satana sono un tentativo di minimizzare le conseguenze del peccato. Potrebbe persuadere qualcuno a dire: “Va bene guardare questo materiale pornografico; non ferisce nessun altro". Oppure potrebbe giustificare l'assunzione di droghe illegali, come se nessun altro fosse influenzato da tali azioni. Ho vissuto molti anni in America Latina e ho visto le terribili conseguenze dell'appetito degli americani per le droghe illegali. Oh, la violenza, la povertà e la corruzione che ciò ha causato! Non lasciatevi ingannare: “la malvagità non fu mai felicità”14. E la malvagità di uno, troppo spesso, può recare infelicità anche agli innocenti.

In altri casi, i sussurri dell'avversario suggeriscono giustificazioni per i nostri peccati. Potremmo dire: "Non posso farne a meno" o "Sono semplicemente nato così" o "Me lo ha fatto fare". In ogni caso Satana sta tentando di negare il nostro libero arbitrio, il che è stata la sua strategia sin dall'inizio.15 Anche l'esclamazione "Mi fa così arrabbiare!" è, in un certo senso, una resa dell’arbitrio. Scegliamo noi di essere arrabbiati. Sì, accadono cose che possono avere un'influenza su di noi, ma possiamo superare tutto questo. Siamo agenti creati per agire e non per subire.16

Ciascuno di voi è un figlio del nostro Padre Celeste. Se avete abitudini o tradizioni che devono essere cambiate, potete farlo. Se c'è qualcosa nella vostra vita che offende lo Spirito di Dio, allora cambiatelo. Potete farlo. Il Salvatore Gesù Cristo ha dato la Sua vita per darvi il ​​potere di aiutarvi a cambiare.

Ricordate che c'è una cosa che Cristo e Satana hanno in comune: entrambi vogliono che diventiamo come loro. Satana, tuttavia, vuole indurci con l'inganno. Cristo vuole che sia una nostra scelta.

Pentitevi Quando Commettete Errori

Questo mi porta al mio ultimo punto: pentitevi quando commettete degli errori. Sono sicuro che siete consapevoli che gli errori fanno parte della vita mortale; alcuni di noi ne sono più dolorosamente consapevoli di altri. Ma spero che sappiate inoltre che anche il pentimento fa parte del piano di Dio per la nostra esperienza terrena. Il pentimento non è vergognoso o tragico. Lo è il peccato. Il pentimento è il modo in cui superiamo la tragedia. È il modo in cui dimostriamo che vogliamo tornare a Dio, ed è il modo in cui ci arriviamo. La decisione di pentirsi è un impegno ad accedere al potere di cambiamento del Salvatore.

Una delle grandi tragedie dell’era moderna è stata l'Olocausto degli ebrei durante la Seconda guerra mondiale. Milioni di ebrei innocenti furono torturati, maltrattati e assassinati. Pochi sono sopravvissuti ai campi di concentramento, ma un uomo che l'ha fatto, Viktor E. Frankl, ne è uscito con una preziosa prospettiva sulla vita e sulla sofferenza. In un libro che descrive le sue esperienze, Frankl ha concluso che a prescindere dalla nostra situazione, anche quando sembra che gran parte della nostra libertà ci venga tolta, possiamo preservare quella che ha definito "l'ultima delle libertà umane - scegliere il proprio atteggiamento in un qualunque insieme di circostanze, per scegliere la propria strada”17.

Frankl scrisse:

Anche se condizioni come la mancanza di sonno, cibo insufficiente e vari stress mentali possono suggerire che i detenuti erano destinati a reagire in un certo modo, in ultima analisi diventa chiaro che il tipo di persona che il prigioniero era diventato era il risultato di una decisione interiore, e non solo il risultato delle influenze del campo. Fondamentalmente, quindi, ogni uomo può, anche in tali circostanze, decidere cosa ne sarà di lui, mentalmente e spiritualmente. […] È questa libertà spirituale, che non può essere tolta, che rende la vita ricca di significato e di scopo.18

È così che vediamo noi stessi? Ci consideriamo obbligati ad agire in un certo modo o siamo liberi di decidere cosa diventeremo?

Quando pecchiamo, lo Spirito Santo ci aiuterà a riconoscerlo, fintanto che siamo ancora aperti ai Suoi suggerimenti. Quando ciò accade, abbiamo fondamentalmente due scelte: possiamo pentirci o possiamo razionalizzare le nostre azioni nel tentativo di sentirci meglio riguardo al nostro comportamento.

Una di queste razionalizzazioni è la vecchia massima "Il diavolo me l'ha fatto fare!". Anche Satana, tuttavia, non può farci fare nulla senza il nostro permesso.

Un'altra razionalizzazione è che le nostre scelte sono limitate da circostanze al di fuori del nostro controllo. È vero che tutti affrontiamo sfide fisiche o mentali, alcune più gravi di altre. Ma non possiamo lasciare che quelle difficoltà ci definiscano o determinino le nostre scelte, soprattutto quando si tratta della nostra spiritualità. Dobbiamo vedere le cose come sono realmente, ma dobbiamo anche vedere noi stessi per come siamo realmente. Siamo molto di più delle nostre esperienze e limitazioni mortali! Siamo figli del Padre Celeste e per questo abbiamo una natura divina. Con il suo aiuto possiamo vincere "l'uomo naturale" e cedere "ai richiami del Santo Spirito" in modo da diventare ciò che Dio ci ha creati per diventare.19 Abbiamo il controllo del nostro destino spirituale e interiore, e possiamo adempiere lo scopo della nostra creazione.

Satana non vuole che crediamo di poter cambiare; vuole che pensiamo di essere vittime. Ma possiamo cambiare. Non rinunciate alla lotta e non permettete ai desideri carnali di plasmare le vostre decisioni. La missione di Gesù Cristo era di rendere possibile il cambiamento. Egli ha compiuto la Sua missione. Il pentimento è un atto di fede in Lui, di fede nel Suo potere.

Il presidente Russell M. Nelson ha dichiarato:

Possiamo cambiare il nostro comportamento. I nostri desideri possono cambiare. In che modo?  C’è un solo modo. Il vero cambiamento — quello permanente — può avvenire solo tramite la guarigione, la purificazione e il potere dell’Espiazione di Gesù Cristo che ci dà forza.26 Egli vi ama — ognuno di voi! 27 Egli vi permette di accedere al Suo potere se obbedite ai Suoi  comandamenti, con entusiasmo, con convinzione e con esattezza. È così semplice e certo. Il vangelo di Gesù Cristo è un vangelo di cambiamento!

L’anziano David A. Bednar, nell’ultimo seminario per i presidenti di missione, ha detto:

La vera fede è incentrata nel Signore Gesù Cristo e su di Lui, in Lui come divino e Unigenito Figlio del Padre e su di Lui e la Sua missione redentrice. Esercitare fede in Cristo significa confidare e riporre la nostra fiducia in Lui come nostro Salvatore, nel Suo nome e nelle Sue promesse. […]

Il pentimento è la prima e naturale conseguenza del confidare nel Salvatore e del riporre la nostra fiducia in Lui. Descritto in modo molto semplice, il pentimento è voltare le spalle al male e rivolgersi a Dio. Quando esercitiamo fede nel e sul Signore, ci volgiamo verso di Lui, veniamo a Lui e dipendiamo da Lui. Pertanto, il pentimento è confidare e fare affidamento sul Redentore affinché faccia per noi ciò che non possiamo fare per noi stessi. […]

Riconoscere e abbandonare il peccato; provare rimorso e riparare al peccato; confessare i peccati a Dio e, quando necessario, ai dirigenti del sacerdozio sono tutti elementi necessari e importanti nel processo di pentimento. Tuttavia, questi passaggi essenziali non costituiscono una semplice lista di comportamenti da attuare che possiamo spuntare meccanicamente, rapidamente e casualmente. Se facciamo queste cose e non riconosciamo e dipendiamo dal Redentore e dal Suo sacrificio espiatorio, anche i nostri migliori sforzi sono vani.21

Quando ci volgiamo a Cristo, Lui può aiutarci a cambiare i nostri cuori. Possiamo iniziare a sentire quello che provava il popolo di re Beniamino quando diceva: "Non abbiamo più alcuna disposizione a fare il male, ma a fare continuamente il bene" .22 Questo è un modo in cui possiamo sapere che le nostre decisioni ci stanno avvicinando al Salvatore.

Quando commettete errori, siate abbastanza maturi da ammetterli, abbastanza intelligenti da imparare da essi, abbastanza forti da correggerli e abbastanza fedeli da confidare nel potere espiatorio del Salvatore per superarli.

Conclusione

Jennie e io abbiamo adorato le esperienze che abbiamo vissuto qui alla BYU. Eravamo circondati da esempi di persone meravigliose. Avevamo professori e dirigenti religiosi che ci hanno incoraggiato. Ma abbiamo dovuto fare le scelte che ci hanno portato a provare la felicità che proviamo. Non siamo stati assolutamente perfetti, ma non conosco due persone più felici di noi, e ciò è iniziato con le scelte che abbiamo fatto qui alla Brigham Young University.

Fratelli e sorelle, fate delle scelte che vi porteranno felicità eterna. Per fare ciò, ricordate:

1. Mantenete una prospettiva eterna.

2. Non sottovalutate il nemico.

3. Pentitevi dei vostri errori.

Rendo testimonianza che siete figli e figlie speciali del nostro Padre Celeste. So che Gesù è il Cristo e vi ha fornito i mezzi per tornare alla presenza di Dio se “scegliete oggi a chi volete servire”. Nel nome di Gesù Cristo. Amen.

Notes


1. Joshua 24:15.
2. Moses 1:39.
3. Romans 8:17.
4. See Dale G. Renlund, “Choose You This Day,” Ensign, November 2018.
5. Romans 8:28; see also D&C 105:40.
6. Albus Dumbledore, in J. K. Rowling, “Dobby’s Reward,” chapter 18 of Harry Potter and the Chamber of Secrets (1998).
7. Alma 62:41.
8. Russell M. Nelson, in Russell M. Nelson and Wendy Watson Nelson, “RootsTech Family Discovery Day—Opening Session 2017,” Church of Jesus Christ, 47:33–47:41, churchofjesuschrist.org/study/video/rootstech-presentations/2017-02-4050-rootstech-family-discovery-day-opening-session-2017?lang=eng.
9. From Trina Paulus, Hope for the Flowers (New York: Paulist Press, 1972), 68–75; quoted in Wendy L. Watson, “Change: It’s Always a Possibility!” BYU devotional address, 7 April 1998.
10. 2 Nephi 28:20.
11. See 2 Nephi 15:20.
12. 2 Nephi 28:21.
13. 2 Nephi 28:22.
14. Alma 41:10.
15. See Moses 4:3.
16. See 2 Nephi 2:14, 16.
17. Viktor E. Frankl, Man’s Search for Meaning (Boston: Beacon Press, 2006), 66.
18. Frankl, Man’s Search, 66–67.
19. Mosiah 3:19.
20. Russell M. Nelson, “Decisions for Eternity,” Ensign, November 2013; emphasis in original.
21. David A. Bednar, “Repent and Come unto Him,” mission leadership seminar, 27 June 2020; see Scott Taylor, “Elder Bednar at Mission Leader­ship Seminar: ‘Repent and Come unto Him,’” Leaders and Ministry, Church News, 30 June 2020, thechurchnews.com/leaders-and-ministry/2020-06-30/elder-bednar-mission-leadership-seminar-repentance-real-intent-remission-188020.
22. Mosiah 5:2.

Ivan Sapio
Jonathan Calvagna

This speech has ben translated by 
Ivan Sapio & Jonathan Calvagna