"Avremmo Noi Immaginato?"

JACK N. GERARD
Settanta Autorità Generale, 17 marzo 2020

Il vostro modello riflette l'esercizio della fede, la ricerca della Sua volontà, la fiducia nel Signore, l'osservanza del Suo consiglio e il rispetto dei comandamenti, anche quando non riuscite a supporre che cosa vi aspetta?

Miei cari fratelli e sorelle, sono grato per l'opportunità di parlarvi oggi. Vorrei ringraziare il fratello Richardson per la sua cortese presentazione e tutti gli altri che sostengono la missione di questa straordinaria istituzione. Sono grato che sorella Gerard e alcuni familiari e amici possano unirsi a noi oggi. Mentre trasmettiamo dal Marriott Center, ci si sente un po' soli senza la presenza di ciascuno di voi. Devo dire che non vedevo l'ora di vedere i vostri volti e sentire il vostro spirito. Siete un gruppo stimolante e straordinario. Ma sono anche felice di sapere che state seguendo la guida profetica, e mi unisco al presidente Russell M. Nelson nell'invitarvi ad indirizzare le vostre preghiere a coloro che soffrono mentre prendiamo misure di protezione contro la diffusione del COVID-19. Grazie per tutto ciò che fate per amministrare adeguatamente gli altri durante questo periodo temporaneo e incerto. Durante questo momento di pausa, in cui cerchiamo l'influenza calmante del Signore, vi incoraggio a prendervi un po' di tempo tranquillo per riflettere profondamente su come "AscoltarLo".1 Spero che il mio messaggio oggi possa essere di aiuto nella vostra istruzione, ma potrebbe anche avere un'applicazione più ampia in questi tempi difficili.

 

Devo ammettere che non ero mai stato in questo campus fino a quando il mio figlio più grande  non ha espresso interesse a giocare a lacrosse qui alcuni anni fa. Rimasi molto colpito dalla mia prima visita e ora dichiaro con orgoglio che cinque dei miei otto ragazzi si sono laureati qui e il sesto è in procinto di laurearsi. Guardando indietro, non avrei mai immaginato quanto questa esperienza avesse contribuito a modellare la loro vita e a costruire una base centrata su Cristo per prepararsi al mondo in cui viviamo. Ringrazio tutti coloro che rendono ciò possibile.

 

"Qual gran motivo abbiamo di gioire"

 

Quando ho ricevuto questo incarico, mi sono chiesto quale consiglio pratico  che potesse essere utile ad ognuno di voi avrei potuto condividere. La mia mente tornò ai miei primi anni da adulto, quando faticavo a superare la scuola. Fu durante questo periodo che incontrai sorella Gerard. Lavoravamo a Washington, DC, dove trascorremmo trentotto anni della nostra vita. Finimmo per sposarci in sette brevi mesi e sentimmo forti suggerimenti spirituali per far progredire la nostra vita. Quando abbiamo iniziato la nostra vita insieme, ci siamo impegnati l'uno con l'altra a rendere il Vangelo di Gesù Cristo con le relative responsabilità la nostra maggiore priorità. Demmo immediatamente inizio alla nostra famiglia e io lavoravo a tempo pieno mentre frequentavo la scuola di notte. Sei anni consecutivi nella scuola serale mi permisero di conseguire sia una laurea breve che una laurea in giurisprudenza. Quando aspettavamo il nostro terzo figlio, avevamo già prestato servizio come insegnanti di Seminario di primo mattino e in un vescovato e, francamente, eravamo esausti.

 

Fu durante questo periodo che ricevemmo una lettera anonima - presumo da un individuo ben intenzionato - che criticava il nostro approccio alla vita e suggeriva che stessimo commettendo gravi errori lavorando duro, cercando di completare la scuola, avendo una famiglia e servendo nella chiesa. Il mittente segnalò che le nostre priorità erano tutte sbagliate. Quello fu un momento particolarmente vulnerabile per noi perché avevamo pochissime risorse e nessuna reale capacità di alleviare la pressione a meno che non avessimo ignorato le impressioni che avevamo provato, adattato i nostri impegni e rinunciato alle nostre priorità. Ma ancor più preoccupante fu la consapevolezza che qualcuno vicino a noi era così attento e critico. Oggi potreste non ricevere una lettera anonima - che è più per la mia generazione - ma la vostra esperienza equivalente potrebbe essere un post sui social media pubblico che, sebbene non sia stato specificamente inviato solo a voi, vi fa sentire coinvolti.

 

Sebbene vivessimo dei momenti di gioia nel nostro viaggio, la lettera anonima ha contribuito a farci sentire ansiosi per quanto riguardava i dubbi che avevamo su noi stessi e sulle decisioni che avevamo preso e ci siamo chiesti come ne saremmo mai potuti venire a capo - forse questi non sono sentimenti diversi da quelli che avete provato voi in alcune occasioni. Per quanto fosse difficile per la nostra giovane famiglia, ora guardiamo indietro con umile stupore, perché non avremmo mai potuto immaginare come fosse tutto possibile. Mentre eravamo nel crogiolo del momento, il nostro percorso non era sempre chiaro. Non eravamo sicuri che i nostri sforzi sarebbero stati ripagati. Ci siamo chiesti ad alta voce se ne valesse la pena. Ogni giorno sembrava essere un atto di fede cercando di rimanere fedeli al nostro impegno mentre attraversavamo le acque torbide della vita. Ora che l'esperienza è finita, pensiamo con affetto a quei giorni e possiamo vedere la mano del Signore che ci guidava in ogni fase del cammino.

 

La nostra esperienza mi ha ricordato le parole di Ammon a seguito del suo impegnativo servizio missionario con Alma e i figli di Mosia. Le Scritture riportano “le circostanze che li avevano accompagnati nei loro viaggi, poiché avevano avuto grandi afflizioni; avevano sofferto molto, sia nel corpo che nella mente.’’2 A volte "erano depressi e. . . stavano per tornare indietro.”3 Eppure alla fine del suo difficile servizio, Ammon rifletté e retoricamente chiese: “Qual gran motivo abbiamo di gioire; poiché avremmo noi immaginato . . . che Dio ci avrebbe accordato benedizioni tanto grandi?"4 Ripeto,"Qual gran motivo abbiamo di gioire; poiché avremmo noi immaginato . . . che Dio ci avrebbe accordato benedizioni tanto grandi?”

 

Le parole di Ammon suggeriscono che quando iniziò il suo servizio, egli non poteva prevedere a pieno il risultato o persino le benedizioni del Signore mentre faticava. In effetti, le sue parole implicano che avrebbe potuto vedere la sua intera esperienza in modo diverso se fosse stato in grado di supporre fin dall'inizio quali sarebbero state le benedizioni finali. Come Ammon, ognuno di noi può avere difficoltà a supporre esattamente quali grandi benedizioni il Signore ha in serbo per noi.

Da ragazzo che cresce in una piccolissima comunità agricola dell'Idaho e si alza alle cinque ogni mattina per mungere le mucche, non avrei potuto supporre che sarei stato qui oggi. Quando presi il mio primo aereo per il campo di missione, non avrei potuto supporre che, oltre alla gioia di servire gli altri, la mia esperienza di missione mi avrebbe insegnato le competenze necessarie per eccellere a scuola e sul posto di lavoro. Non avrei potuto supporre che un semplice tirocinio universitario alla fine avrebbe portato opportunità di carriera alla guida di organizzazioni significative e alla rappresentazione di alcuni dei più potenti business leader del mondo. Durante tutti i miei anni di servizio nella Chiesa, non avrei mai potuto supporre che sarei stato chiamato da un profeta di Dio a mettere da parte i miei interessi mondani e servire il Signore a tempo pieno. Proprio come Ammon, quando guardo indietro oggi, non avrei potuto supporre quando abbiamo iniziato che Dio ci avrebbe concesso così grandi benedizioni.

 

Tra le molte lezioni che abbiamo appreso durante i nostri anni di scuola, abbiamo spesso riflettuto esattamente su ciò che ci ha permesso di perseverare, andare avanti e avere fiducia nei momenti difficili. Cosa ci ha permesso di resistere alle critiche anonime di coloro che vedevano la vita in modo diverso e di rimanere fedeli al nostro impegno a vivere il vangelo di Gesù Cristo?

 

Anche se ognuno di noi vivrà esperienze diverse durante la nostra vita, io e la sorella Gerard abbiamo scoperto che la nostra disponibilità a confidare nel Signore e ad ascoltare il Suo consiglio, anche quando non vedevamo chiaramente, portava benedizioni al di là di qualsiasi cosa potessimo supporre.

 

Il presidente Dallin H. Oaks ha insegnato: "Ci sono poche cose più importanti in questa vita che conoscere il tuo posto nella mortalità e il tuo potenziale nell'eternità".5

 

Anche quando non sapevano perché

 

Quando io e la sorella Gerard ci siamo sposati, la nostra comune aspirazione e speranza per la nostra famiglia era di raggiungere "il più grande di tutti i doni di Dio": il dono della vita eterna.6 Da quel momento in poi, abbiamo cercato intenzionalmente di ascoltare i Suoi consigli, credendo che ci avrebbe benedetti oltre la nostra capacità di comprendere. Ogni decisione significativa che abbiamo preso è stata misurata rispetto allo standard della vita eterna. Quando non potevamo vedere chiaramente, quando non potevamo supporre, anche dopo ripetute richieste al Signore, ci chiedevamo quale scelta fosse più compatibile con il sentiero dell'alleanza che conduceva alla nostra speranza per la vita eterna. Ci siamo ancorati alla speranza della vita eterna perché avevamo bisogno di un faro chiaro da seguire, in particolare quando le scelte quotidiane erano ambigue e talvolta persino confuse. Inoltre, un chiaro obiettivo ci ha vaccinato contro la graduale scivolata verso il relativismo, dove molti iniziano a confrontare la loro condotta con quella degli altri, non cercando più di fare la volontà del Signore ma accontentandosi di fare qualcosa di meglio di qualcun altro.

 

Abbiamo anche imparato a confidare nel Signore e ad avere fiducia nelle nostre scelte, anche quando le nostre menti mortali erano occasionalmente confuse. Il presidente Harold B. Lee disse: "Quando capiamo più di quanto sappiamo con le nostre menti, quando comprendiamo con i nostri cuori, allora sappiamo che lo Spirito del Signore sta lavorando su di noi".7 La nostra ricerca della vita eterna ci impone di elevare la nostra comprensione oltre la conoscenza delle nostre menti mortali.

 

Paolo catturò questo principio nella sua prima lettera ai Corinzi:

 

Ma, com’è scritto: Le cose che occhio non ha vedute, e che orecchio non ha udite e che non son salite in cuor d’uomo, son quelle che Dio ha preparate per coloro che l’amano.

 

Ma a noi Dio le ha rivelate per mezzo dello Spirito . . .

 

Infatti, chi, fra gli uomini, conosce le cose dell’uomo se non lo spirito dell’uomo che è in lui? E così nessuno conosce le cose di Dio, se non lo Spirito di Dio.8

 

Più tardi in 1 Corinzi, Paolo descrisse vividamente ciò che spesso sperimentiamo nella nostra vita terrena: “Poiché ora vediamo come in uno specchio, in modo oscuro. . . ora conosco in parte; ma allora conoscerò appieno, come anche sono stato appieno conosciuto.”9 Paolo ci ha ricordato che nella mortalità, poiché vediamo “come in uno specchio, in modo oscuro”, vediamo solo parzialmente.

 

La nostra visione è spesso limitata alla nostra comprensione mortale come il riflesso di ciò che vediamo nello specchio. Come avrebbe potuto dire Ammon, "È difficile supporre". Il presidente James E. Faust disse: "Spesso non abbiamo nemmeno un assaggio del nostro potenziale di felicità e di realizzazione in questa vita e nell'eternità perché, come ha detto l'apostolo Paolo, ‘Ora vediamo come in uno specchio, in modo oscuro’". 10 Nel greco originale, la parola “oscuro” significa "contorto o difficile da capire".

 

La nostra passeggiata quotidiana nella vita può sembrare contorta o difficile da capire. Ogni giorno affrontiamo decisioni che definiscono chi siamo. Eppure - come guardando attraverso lo specchio, in modo oscuro - siamo lasciati a scegliere in base alla nostra limitata conoscenza o esperienza acquisita nella mortalità. Molte di queste decisioni possono sembrare abbastanza di routine, ma altre stanno cambiando la vita. Indipendentemente dalla routine o dalla rilevanza, ogni decisione è una scelta che può avvicinarci o allontanarci dalla nostra destinazione finale.

 

Siete in un momento della vostra vita in cui state stabilendo modelli  in merito a quali principi regoleranno il vostro processo decisionale. L'anziano Robert D. Hales una volta lo descrisse come "il decennio delle decisioni".11 Il vostro modello riflette l'esercizio della fede, la ricerca della Sua volontà, la fiducia nel Signore, il rispetto dei Suoi consigli e il rispetto dei comandamenti, anche quando non potete supporre cosa ci sia davanti a voi? Cosa vi guida quando affrontate decisioni più significative, come quale sarà il vostro corso di studi o chi cercherete per essere il vostro compagno eterno - o se sceglierete di rimandare decisioni così significative, arrivando a pensare, con la vostra mente mortale, che altre questioni abbiano la priorità?

 

Quando scrutiamo le Scritture e le applichiamo a noi stessi, possiamo imparare dalle esperienze di coloro che ci hanno preceduto. Adamo, Nefi, Saria, Joseph Smith e molti altri hanno tutti avuto momenti in cui era poco chiaro cosa avrebbero dovuto fare. Anche loro potrebbero non aver supposto esattamente perché o come dovevano superare gli ostacoli nella loro vita. Ma ogni esempio mostra che, sebbene non lo sapessero, seguivano i comandamenti del Signore e si fidavano del Signore anche quando le loro menti mortali avrebbero potuto suggerire diversamente.

 

Sono sempre ispirato quando leggo il racconto di Adamo nel libro di Mosè. Adamo ed Eva avevano dei figli e si prendevano cura delle necessità di tutti i giorni coltivando la terra e curando i loro greggi. Le Scritture dicono che il Signore

 

diede loro dei comandamenti: che adorassero il Signore loro Dio, e offrissero i primogeniti dei loro greggi come offerta al Signore. E Adamo fu obbediente ai comandamenti del Signore.

 

E dopo molti giorni, un angelo del Signore apparve ad Adamo, dicendo: Perché offri dei sacrifici al Signore? E Adamo gli disse: Non so, salvo che il Signore me lo ha comandato.12

 

Qui troviamo Adamo, che aveva conversato con Dio, rispondendo all'angelo che non sapeva perché offriva sacrifici, salvo che il Signore gli avesse comandato di farlo. Tuttavia, Adamo ascoltò la voce del Signore e rimase fedele nell'osservare i comandamenti, anche quando non sapeva perché.

 

Adamo avrebbe potuto supporre il significato della sua obbedienza o lo scopo di offrire sacrifici prima dell'istruzione dell'angelo? Eppure ha agito con fede e l'angelo lo ha insegnato. "E in quel giorno scese su Adamo lo Spirito Santo".13

 

Un altro esempio spesso citato è quello di Nefi. Conosciamo tutti i suoi sforzi per mettere al sicuro le tavole di Labano. Dopo due tentativi falliti, Nefi riportò che "[era] guidato dallo Spirito, non sapendo in anticipo ciò che [avrebbe] fatto".14 Ma quanti di noi ricordano che alcuni capitoli dopo a Nefi fu comandato di fare due serie di tavole? "Pertanto, il Signore mi ha comandato di preparare queste tavole per un saggio scopo, scopo che io non conosco".15

 

Anche se Nefi non "conosceva" lo scopo della seconda serie di tavole - le piccole tavole - oggi comprendiamo che gran parte di ciò che ha registrato è stato usato per sostituire la perdita di 116 pagine di manoscritto tradotte dalla prima parte del Libro di Mormon, il libro di Lehi.16

 

L'anziano Kim B. Clark ha spiegato:

 

Senza il registro di Lehi [che è stato perso con le 116 pagine], non ci sarebbe alcun resoconto della famiglia di Lehi, del viaggio verso la terra promessa o dell'origine dei Nefiti e dei Lamaniti.

 

Nel maggio del 1829 il Signore rivelò a Joseph un piano, in preparazione da secoli, per sostituire il libro di Lehi con quelle che oggi conosciamo come le piccole tavole di Nefi.17

 

Pensate che Nefi avrebbe potuto supporre più di 2.000 anni fa che la seconda serie di tavole, le piccole tavole, avrebbe preservato la documentazione della famiglia, ora letta e raccontata da milioni di persone che sono venute a conoscenza della verità attraverso il potere di conversione del Libro di Mormon?

Anche se spesso ci focalizziamo su Nefi e suo padre Lehi, vi inviterei a considerare sua madre, Saria. È significativo che Saria abbia fatto tutto ciò che loro hanno fatto, ma non abbia avuto il beneficio delle visioni di suo marito o di suo figlio. Siamo tutti più simili a lei che a Lehi e a Nefi. La maggior parte di noi non avrà visioni dirette e non ascolterà la voce del Signore o vedrà angeli. Nemmeno a lei è capitato ciò. Ma era fedele e seguì i comandamenti del Signore di lasciare la sua vita confortevole e la sua casa a Gerusalemme e di uscire nel deserto in un luogo che non aveva mai visto, su un sentiero che non aveva mai percorso, con la sola conferma dello Spirito che, da qualche parte là fuori, il Signore li avrebbe guidati verso la terra promessa e che la vita promessa sarebbe stata migliore di qualsiasi cosa potesse immaginare.

 

Dopo aver provato una grande angoscia, sentendo che i suoi figli potevano essere morti nei loro sforzi di portare al sicuro le tavole, al loro ritorno, le Scritture raccontano:

Ed ella parlò dicendo: Ora so con certezza che il Signore ha comandato a mio marito di fuggire nel deserto; sì, e so pure con certezza che il Signore ha protetto i miei figli, e li ha liberati dalle mani di Labano, e ha dato loro il potere mediante il quale potessero compiere ciò che il Signore ha loro comandato. E in questo modo si esprimeva. 18

 

Lei obbedì e Dio fu fedele alla Sua promessa, anche se non la vide adempiersi se non dopo molti anni e molte tribolazioni. Saria non è che un esempio di molte donne forti nei tempi antichi e anche di oggi che chiaramente devono aver sentito e compreso la promessa rivelataci ai nostri giorni che recita: "Io, il Signore, sono vincolato quando fate ciò che dico;". 19

 

Un altro esempio nella nostra dispensazione è il giovane profeta Joseph Smith. Nel commemorare  il bicentenario della Restaurazione, iniziata con la Prima Visione, possiamo osservare la sua esperienza e imparare dal suo esempio. Cosa sapeva veramente Joseph quando iniziò la sua ricerca per comprendere la sua relazione con Dio e cercare risposte alle sue preghiere?

 

Il resoconto racconta che dopo aver letto nel libro di Giacomo - "Se qualcuno di voi manca di sapienza, la chiegga a Dio" 20 - Joseph rifletté su questo passaggio potente continuamente, sapendo che se qualcuno aveva bisogno di sapienza da Dio, [era lui]; poiché non [sapeva] come agire, ". 21 Ma si fidava della promessa della Bibbia che diceva di chiedere “con fede, senza star punto in dubbio;". 22

 

Credete che il giovane Joseph presumesse in anticipo cosa sarebbe successo nel Bosco Sacro? Pensate che il giovane Joseph avesse idea che il suo atto, apparentemente semplice, di fede avrebbe aperto i cieli per dare inizio al suo ruolo preordinato di dare inizio alla restaurazione del vangelo di Gesù Cristo in questa dispensazione?

 

Pensate che i santi che hanno sopportato indicibili avversità attraversando le pianure avrebbero potuto supporre che il loro sacrificio avrebbe portato alla diffusione dei templi su tutta la terra o che un giorno più di 16 milioni di membri della Chiesa sarebbero stati invitati da un profeta vivente per contribuire al raduno di Israele da entrambi i lati del velo?

 

Pensate che oggi possiamo supporre che cosa potranno portare i prossimi anni della nostra vita e quali grandi benedizioni Dio ci accorderà?

 

Questi resoconti scritturali ci offrono discernimento e speranza. Ci aiutano a capire che non siamo soli, perché in molti modi il nostro cammino nella vita è molto simile a quello dei nobili e dei grandi che ci hanno preceduto. Anche loro camminavano per fede, e anche loro non sapevano sempre come realizzare ciò che il Signore gli aveva comandato. Tuttavia, vediamo un modello emergere in ogni esempio. Esercitarono fede, dimostrarono una profonda fiducia nel Signore prestando ascolto al Suo consiglio e osservarono i comandamenti - anche quando non  sapevano il perché- ed Egli li benedisse al di là di quanto potessero supporre.

 

Ognuno di noi avrà momenti in cui le pressioni di questa vita sembrano offuscare la nostra capacità di vedere chiaramente. Il mondo metterà alla prova la nostra determinazione ad ascoltare il consiglio del Signore e ad osservare i comandamenti. A volte iniziamo a disperare e iniziamo a convincerci che le nostre sfide sono così insolite che nessuno le ha mai affrontate prima. Potremmo persino scivolare nell'autocommiserazione, il che ci rende vulnerabili alle attrattive dell'avversario, che desidera renderci miserabili come lui.23 Ci chiediamo se avremo mai un lavoro dignitoso e saremo in grado di provvedere alla nostra famiglia. Ci preoccupiamo per le relazioni. Temiamo di non essere ancora in una posizione sicura per provvedere a una famiglia, quindi razionalizziamo il ritardo delle scelte di vita eterna. Sentiamo le intense pressioni del mondo di abbandonare il Salvatore semplicemente come “speranza stolta e vana”. 24 Potremmo persino spingerci fino a sentire che il Signore ci ha dimenticato e che siamo completamente soli.

 

Ma proprio come accadde a coloro che ci hanno preceduto, ognuno di noi avrà dei momenti in cui le pressioni della vita ci costringeranno a chiedere aiuto. Uno delle grandi prove della vita è il modo in cui rispondiamo in quei momenti. L'anziano Robert D. Hales chiese: "Non avremo tutti, a volte, ragione di chiederci: “O Dio, dove sei?”." 25

 

Durante la prigionia del profeta Joseph nella prigione di Liberty, quando gridò, il Signore gli ricordò:

 

Tutte queste cose ti daranno esperienza e saranno per il tuo bene. . . .

 

Pertanto, mantieni la tua strada. . . . non temere quello che può fare l’uomo, poiché Dio sarà con te per sempre e in eterno.. 26

 

Durante questi momenti di disperazione, quando sentiamo che tutto è perduto, ci viene ricordato:

 

Confidati nell’Eterno con tutto il cuore, e non t’appoggiare sul tuo discernimento.. . . .

 

Non ti stimar savio da te stesso;.27

 

Lo schema è quello di confidare nel Signore in quei momenti in cui non capiamo, non possiamo supporre, o "vediamo come in uno specchio, in modo oscuro". Proprio come Adamo, Nefi, Saria, Giuseppe e molti altri, dovremmo rivolgerci prima al Signore. Questo non è sempre facile, poiché i nostri istinti di uomo naturale ci portano alla nostra comprensione mortale. Spesso ci spostiamo dalla fiducia nel Signore e riponiamo fiducia nel braccio di carne.28 Questa è una tendenza naturale contro la quale siamo stati avvertiti. Nefi descrisse "l’astuto piano del maligno" includendo "la vanità,. . . fragilità e. . . stoltezza degli uomini! Quando sono dotti si credono saggi, e non danno ascolto ai consigli di Dio, poiché li trascurano, credendo di conoscere da sé, pertanto la loro saggezza è stoltezza, e non giova loro. E periranno”. 29

 

Ma, per essere abbondantemente chiaro, Nefi continuò: "Ma è bene essere dotti se si ascolto ai consigli di Dio". 30

Alla conferenza generale di aprile 2018, il presidente Russell M. Nelson disse: “nei giorni a venire, non sarà possibile sopravvivere spiritualmente senza la guida, la direzione, il conforto e l’influenza costante dello Spirito Santo". 31

 

La nostra esperienza a Washington

 

Per non pensare che queste esperienze siano per un'altra occasione o per altre persone, in conclusione, vorrei condividere una recente esperienza personale che illustra i principi condivisi oggi. È accaduto solo pochi mesi fa mentre ero in una conferenza di palo a Spokane, Washington. Prima delle riunioni del sabato pomeriggio, il presidente del palo e io abbiamo fatto una visita di ministero alla famiglia Pulver. I Pulvers sono stati identificati da un lungo elenco di nomi presentati da vescovi e alti consiglieri. Il presidente del palo non li conosceva bene ma provava una forte impressione spirituale che avremmo dovuto fare loro visita.

 

Arrivammo a casa loro e ci sedemmo con il fratello Pulver, che si considerava meno attivo e non era stato al tempio dalla sua missione diciannove anni prima. La sorella Pulver lavorava e si prendeva cura dei bambini. Il fratello Pulver era gentile ma si chiedeva perché avessimo deciso di chiamare la sua famiglia. Quando abbiamo iniziato a parlare, ho chiesto loro dove si fossero cresciuti. Il fratello Pulver indicò che sua moglie era della cittadina di Ferron, nello Utah. Ho risposto che ero stato a Ferron solo dieci mesi prima per un incarico e ho iniziato a raccontare un'esperienza sacra che avevo avuto con una sorella fedele durante una visita a casa.

 

Fratello Pulver trasalì, "Eri tu".

 

Si è scoperto che la fedele sorella che aavevo visitato a Ferron era la madre della sorella Pulver, la suocera del fratello Pulver. Il fratello Pulver mi ha dato il permesso di condividere brani del suo diario, in cui ha registrato i dettagli della nostra visita quel giorno:

Dopo aver menzionato Ferron, l'anziano Gerard si è illuminato, dicendo che era stato a Ferron. Fu in quel momento che tutto si è collegato davanti ai miei occhi, e ho capito perché era a casa mia. Quando a Genevieve [la madre di Sorella Pulver] mancavano poche ore dal lasciare questa vita, l'anziano Gerard la è andata a trovare. . . . Mentre spiegava la sua storia, lo Spirito Santo entrò nella mia casa in una misura che non avevo mai provato prima. Il sentimento era quasi palpabile e testimoniava la mano del Signore nel nostro incontro.

 

Si scoprì che sono stato uno degli ultimi a visitare la madre di Sorella Pulver, Genevieve, prima della sua scomparsa. Quando siamo arrivati ​​a casa sua a Ferron, era sdraiata sul divano in uno stato di semi-incoscienza. Il padre della sorella Pulver, un uomo molto fedele, ha indicato che le restava poco tempo da vivere. Ci sedemmo al tavolino della cucina e avemmo una conversazione tranquilla, mentre potevamo sentire il suo respiro affannoso nella stanza adiacente. Mentre ci preparavamo a partire, il padre della sorella Pulver chiese se potessimo dare  a sua moglie una benedizione. Mentre le mettevamo le mani sulla testa, lo Spirito del Signore riempiva la stanza. Fu un momento molto sacro per noi, poiché il velo dell'eternità si dissipò per un breve momento. Morì poche ore dopo.

 

Mentre condividevo i dettagli delle ultime ore della vita di sua suocera, divenne chiaro che c'era di più nella storia. Lasciatemi leggere di nuovo dal diario del fratello Pulver:

 

Circa un anno prima, Genevieve [la madre di sorella Pulver] trascorse le vacanze con noi. È venuta nella mia camera da letto e ebbe una conversazione solo con me in quel momento. Mi chiese la mia opinione su cosa fare con la continuazione del trattamento del cancro. Le ho chiesto cosa volesse fare e lei mi disse che voleva interromperla. Mi ha chiesto di prendermi cura di sua figlia e dei suoi nipoti. Quindi non mi chiese, ma mi disse: "Porta questa famiglia al tempio".

 

Quando abbiamo concluso la visita a casa loro, i Pulvers hanno concordato di partecipare alla sessione del sabato sera della conferenza di palo per la prima volta in molti anni. Inoltre, si sono impegnati a soddisfare la richiesta della madre di sorella Pulver di portare la famiglia al tempio. Sono lieto di riferire che quando ho visitato i Pulver la scorsa settimana, quando mi hanno autorizzato a condividere parti del diario, hanno indicato che il fratello Pulver aveva recentemente frequentato il tempio e che la sorella Pulver stava finendo le lezioni di preparazione al tempio per ricevere la propria investitura nelle prossime settimane.

 

Lasciatemi citare ancora una volta dal diario di Fratello Pulver:

 

Il Signore ebbe la lungimiranza di assegnare prima l'anziano Gerard alla conferenza di palo nell'area di Ferron. Quindi è stato mandato al Palo di Spokane Valley East poco più di un anno dopo che avevo avuto una conversazione con Genevieve. Non ho dubbi che Genevieve abbia avuto influenza in questo evento. Non credo sia stata una coincidenza casuale. Ciò non sarebbe accaduto se il Signore non fosse intervenuto. I fedeli discepoli del Signore hanno seguito i Suoi suggerimenti esattamente come voleva. Non sono stati solo gli eventi di questo incontro a renderlo miracoloso. La sensazione di estremo potere ed estrema pace è ciò che ha reso questo incontro cruciale e qualcosa che non dimenticherò mai. Il vangelo della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni è vero, è reale ed è meraviglioso.

Miei cari fratelli e sorelle, non avrei mai immaginato che il mio tempo con la nonna Geneviève appena prima della sua scomparsa fosse in preparazione per incontrare sua figlia e la sua famiglia qualche mese dopo in adempimento della sua richiesta finale per assicurarsi che ricevessero le benedizioni del tempio. Non sapevo cosa avesse pianificato il Signore, ma mentre esercitavo la fede, confidavo nel Signore e seguivo il Suo consiglio - anche quando non potevo supporre perché- divenni di nuovo testimone delle grandi benedizioni che Egli concede ai Suoi figli.

 

Nel proseguire il viaggio della vita, vi incoraggio ora durante gli anni scolastici e per tutta la vita a riporre sempre la vostra fiducia nel Signore, a prestare ascolto al Suo consiglio e, anche quando il percorso non è chiaro, a conoscere le grandi benedizioni che Egli vi concederà. E anche se spesso non possiamo supporre nella nostra vita quotidiana esattamente quali grandi benedizioni riceveremo, verrà il giorno in cui guarderemo indietro proprio come fece Ammon e dichiareremo: “Avremmo potuto supporre, quando abbiamo iniziato questo viaggio che chiamiamo mortalità, che ci avrebbe condotti alla più grande benedizione di tutte, il  dono della vita eterna, di vivere come famiglie alla presenza del nostro Padre celeste e del nostro Fratello maggiore, Gesù Cristo? ”

 

Rendo testimonianza che vivono. Rendo testimonianza che Dio, il nostro Eterno Padre, è il Padre dei nostri spiriti e che Gesù è il Cristo, il Salvatore e il Redentore di tutta l'umanità. E in questo anno commemorativo, seguiamo l'esempio del profeta Joseph Smith e rivolgiamoci al Signore, sapendo con sicurezza che possiamo ascoltarlo. Che possiamo alzare lo sguardo verso l'eternità e imparare ad ascoltare è il mio umile invito e preghiera, nel nome di Gesù Cristo. Amen.

 

Jack N. Gerard, autorità generale dei Settanta della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, ha tenuto questo devozionale il 17 marzo 2020.

Notes

1. Russell M. Nelson, “‘How Do You #HearHim?’ A Special Invitation,” Church of Jesus Christ, 26 February 2020, churchofjesuschrist.org/blog/how-do-you-hear-him-a-special-invitation?lang=eng; also Luke 9:35; Mark 9:7; JS—H 1:17.

2. Alma 17:5.

3. Alma 26:27.

4. Alma 26:1.

5. Dallin H. Oaks, “The Gospel in Our Lives,” Ensign, May 2002.

6. D&C 14:7.

7. Harold B. Lee, “The Message: When Your Heart Tells You Things Your Mind Does Not Know,” New Era, February 1971.

8. JST, 1 Corinthians 2:9–11.

9. 1 Corinthians 13:12.

10. James E. Faust, “It Can’t Happen to Me,” Ensign, May 2002; quoting 1 Corinthians 13:12.

11. Robert D. Hales, “Our Essential Spiritual Agency,” BYU devotional address, 14 September 2010.

12. Moses 5:5–6.

13. Moses 5:9.

14. 1 Nephi 4:6.

15. 1 Nephi 9:5.

16. See D&C 3.

17. Kim B. Clark, “Thou Art Joseph,” worldwide devotional for young adults, Church of Jesus Christ, 7 May 2017, churchofjesuschrist.org/study/broadcasts/worldwide-devotional-for-young-adults/2017/05/thou-art-joseph?lang=eng.

18. 1 Nephi 5:8.

19. D&C 82:10.

20. James 1:5.

21. Joseph Smith—History 1:12; see also verse 11.

22. James 1:6.

23. See 2 Nephi 2:27.

24. Alma 30:13.

25. Robert D. Hales, “Waiting upon the Lord: Thy Will Be Done,” Ensign, November 2011; quoting D&C 121:1.

26. D&C 122:7, 9.

27. Proverbs 3:5, 7.

28. See 2 Nephi 4:34.

29. 2 Nephi 9:28.

30. 2 Nephi 9:29.

31. Russell M. Nelson, “Revelation for the Church, Revelation for Our Lives,” Ensign, May 2018.

Stefano Terralavoro
David Castro

This peech has been translated by
Stefano Terralavoro & David Castro