Entrate Per Imparare; Andtae Acanti Per Combattere

CARLOS A. GODOY
of the Presidency of the Seventy
Speech given on Mar. 12, 2019

È un privilegio per me essere qui, non solo come Autorità generale, ma soprattutto come ex studente della BYU e come fan dei Cougar. Quando sono entrato nel campus per la prima volta più di trenta anni fa come studente di inglese come seconda lingua (ESL), non avrei mai immaginato che un giorno sarei stato invitato a parlare a un devozionale della BYU. Vi dirò perché mi sono sentito così in un momento, ma prima, lasciate che vi dica il titolo del mio messaggio: "Entrate per imparare; andate avanti per combattere! "È uno motto che avete sentito molte volte, ma con un piccolo cambiamento alla fine.

Mentre scrivevo alcune idee e pensieri qua e là durante la mia preparazione per questa occasione, stavo ancora cercando un titolo che potesse riunire tutti quei pensieri. Qualche settimana fa, mia moglie, Mônica, ed io eravamo qui a Provo per passare del tempo con nostra figlia Renata e i nostri quattro nipotini. Quando abbiamo chiesto loro dove volevano pranzare, con nostra sorpresa hanno scelto Wendy's, proprio dall’altra parte del campus. Mentre eravamo lì, ho visto il famoso segno BYU dall'altra parte della strada, che diceva: "Entrate per imparare; Andate a servire. "


Avevo visto questo motto molte volte, ma in quel momento mi ha dato un suggerimento. Era il titolo che stavo cercando. Usando questo titolo sarei stato in grado di mettere insieme tutti i miei appunti e pensieri, e spero che tutti loro siano comprensibili.

Ma, consapevole che probabilmente avete ascoltato grandi messaggi su questo motto molte volte, ho deciso di cambiare leggermente la seconda parte. Pertanto, la mia versione è diventata "Entrate per imparare; Andate avanti per combattere! " E vedrete il perché.

Entrate Per Imparare

Possiamo iniziare da "Entrate per imparare". Ora posso tornare al mio precedente commento sull'essere a questo incontro come ex studente BYU e sul perché non mi sarei mai aspettato che una cosa del genere potesse accadere in un devozionale.

Come avevo detto prima, la mia prima esperienza alla BYU è stata per imparare, non per ottenere una laurea, ma per imparare l'inglese. Non so se lo sapevate che per molti studenti internazionali l'inglese come corso di seconda lingua è il primo passo per sperare di poter applicare a un programma della BYU. Quando il tuo inglese non è ancora abbastanza buono per superare il TOEFL, questo corso è una buona opzione. Questo era il mio caso.

Vengo da una famiglia umile con poche risorse per mettere i propri figli in buone scuole o seguire corsi di inglese. Inoltre, durante i miei giorni come missionario non ho avuto l'opportunità di imparare l'inglese mentre svolgevo una missione nel mio paese. Non c'era un programma del genere nelle nostre missioni in passato. Ho iniziato la mia missione di giovane missionario senza sapere l'inglese. Due anni dopo, il mio inglese era ancora nullo. Forse conoscevo qualche altra parola, come Big Mac, patatine fritte, popcorn e così via. Ma quello era tutto.

Grazie a un grande collega di missione, David Boekweg, e alla sua famiglia e all'affettuoso presidente di missione, John Hawkins, ho avuto l'opportunità di venire negli Stati Uniti subito dopo la mia missione per imparare l'inglese. Ero venuto non per fare domanda per un programma universitario della BYU, ma per non avere più paura di questa lingua.

Ricordo quanto ero impressionato dalla bellezza delle montagne, dalla grandezza del campus, dallo stile di vita degli studenti, dalle attività sportive e dalle feste del fine settimana. Sono rimasto stupito dall'idea di quanto sarebbe bello essere uno studente qui. Ma quella non era la mia situazione in quel momento. Ero venuto solo per imparare l'inglese e poi sarei tornato in Brasile, ed è quello che ho fatto. Ma ho lasciato le mie giornate da sogno nello Utah nel mio cuore sperando che forse, un giorno, sarei stato in grado di tornare alla BYU come studente regolare. Oppure, se non io, speravo di poter offrire ai miei figli una opportunità del genere in futuro.

Dieci anni dopo, dopo essermi sposato, avendo una laurea in economia da una buona università brasiliana, servendo da giovane vescovo e diventando padre di tre bambini piccoli, ero tornato in Utah con la mia famiglia. Ero quindi uno studente MBA con borsa di studio presso la Marriott School of Management. Ora, finalmente, ero qui come un vero studente, ero entrato per imparare. Ma non è stato facile.

A questo punto voglio entrare in empatia con gli studenti che attraversano un momento difficile per ottenere buoni voti o con quelli che non hanno il successo che vorrebbero avere. Per favore non scoraggiatevi, o anche se siete scoraggiati, non restate così a lungo. Alcune classi ed alcuni gradi non sono così facili per alcuni come lo sono per altri. Ero parte di quel gruppo, per chi non è facile. Conosco la sensazione di ricevere voti al di sotto della media, di essere lasciato indietro quando si formano gruppi di studio e di prendere giorni per finire un compito mentre altri lo farebbero in poche ore. So com´e sentirsi inadeguato a fare qualcosa o sentirsi frustrato con i propri progressi. Ma voglio assicurarvi che potete farlo. Se io ho potuto farlo, anche voi potete. Quando siamo disposti a pagare il prezzo, tutto è possibile.

Ricordo quanto sia stato difficile per me ottenere i punteggi TOEFL e GMAT di cui avevo bisogno per entrare nel programma MBA e qualificarmi per una borsa di studio della BYU. Mi ci sono voluti tre anni per ottenere i punteggi minimi per essere accettato. E quasi non ce l'ho fatta. Anno dopo anno ho studiato durante le serate libere e nei fine settimana liberi, sempre con lo stesso risultato: quasi, quasi.

E poi un giorno ho ricevuto una telefonata dalla persona responsabile della gestione della borsa di studio in Brasile. Mi ha detto al telefono: "Carlos, ho buone notizie e cattive notizie per te. La buona notizia è che quest'anno sei tra i tre finalisti. [C'era solo una borsa di studio disponibile.] La cattiva notizia è sugli altri due candidati, uno è figlio di un'autorità generale e l'altro è figlio di un rappresentante regionale. Il terzo sei tu. "

La mia risposta fu: "E io, un figlio di Dio".

Miracolosamente, quell'anno ricevetti la borsa di studio e fui accettato nel programma MBA.

La mia abilità nell’inglese è stata sufficiente per superare a malapena i test di ammissione, ma posso dirvi che non è stato sufficiente per tenere il passo alle persone brillanti nelle mie lezioni. Il più delle volte ero indietro rispetto a un punto che alcuni professori mi consigliavano di prendere lezioni extra di scrittura e di inglese. Così durante il mio primo semestre, oltre alle mie lezioni del MBA, prendevo lezioni di inglese durante il mio tempo libero.

Oltre alla sfida della lingua, c'era anche quella di alcune classi difficili che dovevo prendere. Ho ancora come ricordo di quei giorni una foto dell'enorme libro finanziario giallo che odiavo. Mi fa ancora piangere quando lo guardo. Ricordo di aver trascorso molte notti in vigilia studiando per i test, preparando presentazioni o scrivendo documenti mentre guardavo attraverso la finestra della mia camera da letto mentre la neve cadeva. C'è sempre un prezzo da pagare quando cerchiamo risultati migliori e un futuro migliore. Ero disposto a fare la mia parte, anche se, devo confessarlo, ci sono state molte volte in cui mi sono sentito stanco e scoraggiato.

Alla fine del mio primo anno, le cose cominciarono a diventare più facili. L'inglese era ancora una sfida e alcune classi erano ancora un incubo, ma mi sentivo più preparato per loro. Ho spostato il focus del mio MBA su un comportamento organizzativo importante e le cose hanno iniziato a diventare più significative per me. Alla fine del mio secondo anno, i miei voti erano finalmente sopra la media e, dopo una buona esperienza di stage estivi, ho ricevuto una delle migliori offerte di lavoro della mia classe. Grazie a questa offerta sono stato in grado di tornare in Brasile per iniziare la seconda parte di questo viaggio: "Andate avanti per servire". Voglio dire: Andate avanti per combattere!

Quindi, come conclusione per questa prima metà del mio messaggio; siete qui per imparare, e non importa quanto voi siate indietro o quanto difficile possa essere, potete farlo. Quando siamo disposti a pagare il prezzo, tutto è possibile.

Spero tu capisca che questo principio può essere applicato anche alla tua vita. Questa esperienza mortale è un momento di apprendimento e crescita, ma a volte non è facile. Proprio come puo esserlo nei vostri studi, potresti sentirvi inadeguati o frustrati con i vostri progressi personali, ma voglio assicurarvi che potete farlo. Ovviamente c'è anche un prezzo da pagare, ma è possibile. La ragione principale per cui è possibile è perché abbiamo il Salvatore Gesù Cristo e la Sua grazia come una risorsa nei momenti difficili.

Nelle sue stesse parole, il Signore disse:

In verità, in verità vi dico: voi siete dei fanciulli e non avete ancora compreso quali grandi benedizioni il Padre ha nelle sue mani e ha preparato per voi;...

E non potete sopportare ogni cosa adesso; nondimeno, siate di buon animo poiché io vi condurrò innanzi. [D&C 78:17-18]

Adesso parliamo dell’altra metà: Andate avanti per combattere!

Andate Avanti Per Combattere!

Perché andare avanti per combattere? Permettetemi di iniziare con una visione più ampia del perché siamo qui sulla terra.

Ognuno di noi è qui in questa vita con uno scopo. Sappiamo che esiste un piano di salvezza e sappiamo che facciamo parte di un piano più grande. Prima di questa vita siamo stati preparati per questo e abbiamo una missione da compiere. Dopo questa vita continueremo a progredire con l'obiettivo finale di tornare alla presenza del nostro Padre celeste con la nostra famiglia. Tenendo presente questo grande quadro, questo dovrebbe guidare le nostre scelte e i nostri piani, anche le nostre carriere e obiettivi temporali. Non siamo qui in questa vita solo per avere successo nella nostra professione, arricchirci, goderci la vita e morire. Certo, dovremmo cercare il progresso materiale e temporale, ma dovremmo sempre considerarlo come il mezzo per una causa più grande e non come il risultato finale.

Nella Perla di Gran Prezzo troviamo il Signore che dice a Mosè quanto segue:

Ecco, Io sono il Signore Dio Onnipotente, e Infinito è il mio nome...

Ed ecco, tu sei mio figlio...

E ho un’opera per te, Mosè, figlio mio. [Moises 1:3-4, 6]

Questo era un chiaro messaggio a Mosè su due importanti verità: (1) Mosè era un figlio del Dio Onnipotente e (2) il Signore aveva una missione per lui. Quelle stesse verità sono valide per ognuno di noi. Forse state pensando che tali missioni sono solo per profeti come Mosè, ma ascoltate quello che il presidente Spencer W. Kimball ha detto al riguardo:

Nel mondo prima di venire qui, le donne fedeli ricevevano determinati incarichi mentre gli uomini fedeli erano preordinati a determinati compiti del sacerdozio. Anche se ora non ricordiamo i particolari, ciò non altera la gloriosa realtà di ciò che un tempo avevamo concordato. Siete responsabili di quelle cose che molto tempo fa si aspettavano da voi, propio come quelle che erano affidate a coloro che sono chiamati come profeti e apostoli! ["The Role of Righteous Women", Ensign, novembre 1979]

Quindi questo significa che ognuno di noi ha incarichi da compiere in questa vita proprio come fanno gli apostoli e i profeti. E il vostro tempo qui a BYU come studente universitario o laureato, laureando in X o Z, dovrebbe essere considerato come parte della tua preparazione, come una risorsa per arrivarci.

Ma il nostro nemico comune, colui che ha combattuto contro il Signore sin dall'inizio, tenterà di ingannarci. Proverà a farvi credere che non c'è alcun piano di salvezza o almeno nessun piano per voi in questa vita. Con altri, cercherà di convincerli che non esiste il giusto o sbagliato o neanche che ci sia un genere o che un piccolo peccato qui o là non farà male. Per gli altri, il suo metodo non sarà quello di fargli fare cose sbagliate, ma di farli semplicemente non fare nulla. Essere passivi con le cose del Signore sarebbe già abbastanza per portarvi via dal vostro percorso e dalla vostra missione nella vita. Non c'è spazio per la passività spirituale in questo viaggio degli ultimi giorni.

Ora forse vi state chiedendo quale potrebbe essere la vostra missione. Bene, posso dirvi uno di queste – una veramente importante. Una delle vostre missioni è quella in cui siete stati arruolato molto tempo fa, ed è combattere nella battaglia di questi ultimi giorni. Quale battaglia? La lotta per il bene, la lotta per stabilire il regno di Dio, la lotta per sopravvivere e la lotta per aiutare gli altri lungo la strada. È la lotta per proteggere la nostra famiglia. È la lotta per la verità. In breve, è la lotta contro il nemico di questa grande causa e piano di salvezza.

In questi ultimi giorni, questa battaglia sta diventando più difficile. Ascoltate le parole usate dal presidente Russell M. Nelson quando ha annunciato alcuni dei molti cambiamenti che il Signore ci sta chiedendo di fare nei nostri giorni:

L’avversario sta intensificando esponenzialmente i suoi attacchi alla fede, a noi e alle nostre famiglie. Per sopravvivere spiritualmente abbiamo bisogno di strategie controffensive e di piani preventivi. [“Opening Remarks,” Ensign, November 2018]

È interessante sentire la parola "attacchi" in un discorso di chiesa. Questa parola viene solitamente utilizzata in un contesto aziendale o militare. Ma ha assolutamente senso usarlo, perché siamo in guerra. E noi siamo stati riservati per venire al mondo in questo momento per combattere in questa guerra.

In D&C 138 troviamo questi versetti che parlano di noi:

Spiriti scelti che erano stati tenuti in serbo per venire nella pienezza dei tempi, per prendere parte alla posa delle fondamenta della grande opera degli ultimi giorni,

...erano stati preparati per venire, nel tempo debito del Signore, a lavorare nella sua vigna per la salvezza delle anime degli uomini. [D&C 138:53, 56]

Ora stiamo vivendo l'adempimento di quelle parole. Ora stiamo combattendo per la salvezza delle anime degli uomini.

Quando sento il presidente Nelson che ci insegna, posso vedere il Signore che prepara la Sua chiesa e specialmente i Suoi figli per questa battaglia degli ultimi giorni. Le parole del presidente Nelson non riguardano solo i programmi della Chiesa. Sono per proteggerci dal nemico. Sono strategie e piani preventivi per proteggere il regno del Signore, la Sua chiesa e i Suoi figli. Sono per proteggerci.

Esaminiamo tre dei recenti insegnamenti del presidente Nelson, iniziando con il ministrare. Come ha affermato, è un approccio più santo e più alto nel prendersi cura degli altri (vedi "Ministering", Ensign, maggio 2018). La ministrazione oggi è essenziale per aiutare chi è nel bisogno tra noi. Sto parlando dei bisogni spirituali, dei bisogni emotivi e dei bisogni fisici. Dato che siamo in guerra, non è insolito avere guerrieri feriti lungo la strada. La battaglia è stata più difficile per alcuni che per gli altri.

Il nemico usa diverse armi e strategie: questioni di genere, problemi familiari, droghe, pornografia, attaccando i nostri giovani e attaccando i nostri giovani adulti non sposati. Quindi che cosa sta facendo il Signore attraverso il Suo profeta? Il Signore sta contrattaccando. La ministrazione è parte di quello. L'insegnamento familiare non era abbastanza. Avevamo bisogno di persone che si prendessero cura degli altri.

Lasciatemi condividere un'esperienza personale correlata a questo. Qualche settimana fa, io e Monica eravamo a Logan per un incarico, e decidemmo di andare ad un appuntamento. Un amico di quella zona mi ha raccomandato il Bluebird. Forse alcuni di voi qui oggi hanno familiarità con quel ristorante.

È un bel posto fondato nel 1914, il ristorante ha aperto nella sua posizione attuale nel 1923.

Mentre eravamo nel ristorante, il nostro cameriere è venuto da noi e ha chiesto: "Sei Elder Godoy?"

Ho detto di “sì."

Poi ha iniziato a parlare con noi in spagnolo. Aveva servito come missionario in Perù, dove anche noi avevamo servito.

Mentre parlavamo, ho intuito che non era a suo agio con il tema del servizio missionario. Visto che conoscevo molto bene il suo ex presidente di missione, mentre stavamo mangiando, gli mandai un messaggio chiedendo di quell'anziano. Il suo presidente di missione rispose che era stato un buon missionario, ma che non finì la sua missione. Dopo quello ho potuto capire perché era a disagio con l'argomento. Non volevo che si sentisse male con se stesso.

E perchè no? Perché le missioni - sebbene siano importanti per tutti noi e per la Chiesa – non è una ordinanza di salvezza. Volevo dirglielo, ma non era il luogo giusto. Volevo abbracciarlo. Volevo dire: "Non sentirti male con te stesso. Vai avanti."

Voglio dire a quelli qui oggi che per qualche ragione non hanno svolto una missione o non l'hanno finita, non punitevi per il resto della vostra vita. Alzatevi e guardate alla prossima ordinanza. Le ordinanze sono le chiavi per la nostra salvezza ed esaltazione. La seguente ordinanza dopo che la missione è stata svolta, questa dovrebbe essere la tua preoccupazione principale, essere degni di arrivarci con la persona giusta al momento giusto. Alzatevi, puntate verso il tempio e continuate ad andare avanti. Ci sono ancora così tante cose da fare in questa vita, e il Signore aspetta ancora molto da te.

Un'altra ispirata strategia annunciata dal presidente Nelson è stata mettere insieme i quorum del sacerdozio di Melchizedec. Mônica e io stiamo leggendo il Libro di Mormon in spagnolo. Non vogliamo perdere quella bella lingua, e siamo in quei capitoli di guerra in cui Moroni ed Helaman stanno combattendo e mettendo insieme gli eserciti. Quando ho sentito parlare di questo adattamento nei quorum - mettendo insieme alti sacerdoti e anziani in un quorum - per me era come se il Signore mettesse il suo esercito in un corpo solo, preparandosi per la battaglia. Questo è ciò che sta accadendo. Stiamo rafforzando l'esercito del sacerdozio pronto per la battaglia spirituale degli ultimi giorni.

E spero voi capiate il vostro ruolo. Voi siete quei giovani guerrieri, proprio come i duemila figli di Helaman. Siete stati preparati per essere parte della battaglia. Noi, i vecchi guerrieri, abbiamo bisogno del vostro aiuto. La battaglia sta diventando più difficile e abbiamo bisogno del vostro aiuto.

E infine, una strategia chiave e anche l'apprendimento del Vangelo incentrato in casa e sostenuto in Chiesa. Possiamo vedere il motivo di questo cambiamento. Dov'è che il nemico che attacca più pesantemente? Nelle nostre riunioni? No. Sta attaccando le nostre case. È qui che abbiamo bisogno di più rinforzi. Proprio come le fortificazioni erano necessarie nelle guerre del Libro di Mormon, abbiamo bisogno di costruire mura e fortificazioni attorno alle nostre case per proteggerle dagli attacchi nemici (vedere 3 Nefi 3:14).

Questo non è solo per le famiglie. Si applica anche a voi, specialmente quando siete lontani dalla vostra famiglia. Dovete proteggere la vostra casa. Il nemico vuole entrare nel tuo dormitorio, nel tuo edificio coi tuoi compagni di stanza. È li dove vuole essere. E hai bisogno di costruire barriere contro i suoi attacchi. Questo cambiamento negli orari delle riunioni domenicali non è solo quello di ridurre il tempo in chiesa, è per avere più studi del vangelo nelle nostre case, dove le fortificazioni devono essere costruite.

Qui, la prima metà dello slogan BYU, "entrate per imparare", può essere riutilizzata. Dovete anche considerare il vostro tempo qui come un tempo per imparare di più sul vangelo, per rafforzare la vostra testimonianza e per rafforzare la vostra fede. "Entrate per imparare" è anche un invito a imparare a proteggersi, a essere più forti e ad essere più fedeli.

Spero che non stiate facendo affidamento sull'ottenere tutta la vostra conoscenza del vangelo dai vostri corsi sul vangelo alla BYU. Sebbene siano importanti, non sono sufficienti per rafforzare la vostra fede e proteggervi. Proprio come le lezioni del vangelo in Chiesa non bastano, le lezioni sul vangelo alla BYU non sono abbastanza da se. Questo è il motivo per cui l'attenzione è stata spostata dall'apprendimento del vangelo incentrato in Chiesa a quello centrato in casa. Per favore, non prendete questo alla leggera. Questa battaglia per le anime degli uomini è reale, e molti bravi giovani adulti vengono feriti dai dardi del nemico.

Questo momento della tua vita è fondamentale. Per molti di voi single, è il momento giusto prima del suggellamento del tempio. E ti rende un bersaglio. Perché? Perché è l'ultima possibilità del nemico di impedirti di entrare in una alleanza chiave per l’eternita. Non siete solo un giovani adulti. Siete famiglie  eterne in potenza, che inizieranno un ciclo eterno "e una continuazione eterna" (DeA 132: 19). È più facile cercare di impedire questo processo prima che inizi, e questo è ora, in questa fase della tua vita.

Riuscite a vedere questo? Riuscite a vedere che la guerra contro il piano di salvezza che ha avuto inizio nella vita prima di questa è ancora in corso? E così come lo stavate combattendo lì, siete stati chiamati a combatterlo anche qui? Fate parte dell'esercito del Signore. Non è necessario essere messi a parte per questo. La chiamata a difendere la verità non è una chiamata della Chiesa. È una chiamata che dura tutta la vita. Non è necessario essere chiamati per farlo. Siete nati negli ultimi giorni, e questo è già abbastanza. Usando le parole del presidente Nelson:

Stasera vi invito letteralmente ad alzarvi con me. . . 

. . . Mentre cantate, pensate al vostro dovere, quale potente esercito di Dio, di preparare il mondo per la seconda venuta del Signore. Questo è il nostro mandato. Questo è il nostro privilegio. [“Ministering with the Power and Authority of God,” Ensign, May 2018]

Come vi potete preparare a compiere questa missione? Seguite il profeta e mettete in pratica i suoi insegnamenti nella vostra vita. Guardate sempre al tempio. Servite il più possibile. Se non siete degni di una raccomandazione per il tempio, è proprio qui dove dovete iniziare. Se siete feriti in questa battaglia terrena, alzatevi piedi, parlate con il vostro vescovo e continuate ad andare avanti. C'è tanto ancora davanti a voi, più battaglie da combattere, e dovresti alzarvi e continuare a combattere.

Il Signore è consapevole delle vostre lotte e delle vostre sfide. Lui vi conosce, conosce il vostro potenziale e i vostri sogni. La sua espiazione è reale e può aiutarvi a ripulirvi, ma, più di questo, la Sua espiazione può darvi la forza di essere migliori. A volte non è una faccenda di dignita, è solo una faccenda di poter trovare la forza necessaria per andare avanti. So che è dalla vostra parte perché vi ama. Seguite il profeta. Se lo fate, sarete sempre al sicuro. E ancora di piu, sarate pronti a fare la vostra parte in questa grande battaglia degli ultimi giorni.

Ora, in conclusione, lasciatemi mettere insieme queste due metà dello slogan: Entrate per imparare; andate avanti per combattere!

Non importa quanto voi possiate essere indietro nelle vostre classi o quanto siano stati brutti alcuni dei vostri voti. Alzatevi e combattete. Potete farlo! Allo stesso modo, non importa quanto possiate essere indietro nella tua vita spirituale o quanti errori abbiate fatto. Alzatevi e combattete. Potete farlo! Più che altro, siete stati chiamati a farlo. Siamo negli ultimi giorni e voi siete una parte importante di questo viaggio degli ultimi giorni. Di questo rendo testimonianza, nel sacro nome di Gesù Cristo. Amen.

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Carlos A. Godoy, of the Presidency of the Seventy, delivered this devotional. 

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