“Be Not Weary in Well-Doing”

QUENTIN L. COOK
25 ottobre 2011

In American history this sublime and ­serious combination of religion and democracy has overall been a force for great good. Some of the most important movements of conscience in our history emerged from the convictions of religious people and used the language and liturgy of faith to build popular support.

Grazie mille, Presidente Samuelson, per questa presentazione. E grazie a tutti per l'accoglienza estremamente calorosa. È bello essere qui in questo bellissimo e storico campus della Brigham Young University. Devo dire, presidente Samuelson, che ascoltando la sua presentazione, che è stata molto generosa, ho ripensato a un'occasione di alcuni anni fa a Washington, DC, quando l'ex segretario di Stato Henry Kissinger è stato l’oratore principale.

 

Il presidente della riunione si alzò nel momento in cui Kissinger stava per parlare e disse: "Henry Kissinger non ha davvero bisogno di presentazioni, quindi ti do la parola, dottor Henry Kissinger".

 

Kissinger si alzò e disse con la sua inimitabile voce: "È probabilmente vero che non ho bisogno di presentazioni, ma sai anche che mi piace una buona presentazione".

 

Presidente Samuelson, questa è stata una grande introduzione da un grande uomo che mi ha onorato con un commento che appare nella parte anteriore del mio libro Il Dono Del Riposo e che ha svolto un lavoro così straordinario qui alla BYU. Ho la più grande ammirazione per il lavoro di questa università nell'educare menti, nobilitare gli spiriti e ispirare nei suoi studenti un impegno - un impegno nella vita reale - per le parole impresse nella pietra all'ingresso di questo grande campus: “Entra per imparare; vai avanti per servire. " Tornerò su questo.

 

Permettetemi ora di ringraziare personalmente l'anziano L. Tom Perry e l'anziano Quentin L. Cook del Quorum dei Dodici Apostoli per essere qui questa mattina e per la loro guida nella Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Sono veramente onorato della loro presenza e molto grato per l'opportunità che abbiamo avuto di parlare per qualche minuto prima dell'inizio di questo forum. È la fede della Chiesa che ha ispirato, informato ed energizzato questa grande università e le generazioni successive dei suoi laureati.

 

Uno spirito ecumenico

 

Lo Spirito di Dio riempie questo campus e per questo posso dirvi oggi che sento uno spirito ecumenico. Sento lo spirito ecumenico così profondamente che mi avventurerò e rischierò di raccontare una barzelletta, una barzelletta ecumenica. Forse alcuni di voi l'hanno già sentita; se non l’avete fatto, spero che vi piaccia.

 

Questa è la storia del giorno in cui il rabbino capo di Gerusalemme chiamò il papa in Vaticano e disse: “Santità, ho buone e cattive notizie da dirti. Quale vorresti ascoltare per prima? ”

 

Il papa disse al rabbino capo: "Vorrei prima sentire la buona notizia".

 

Quindi il rabbino disse al papa: "Bene, ecco la buona notizia: posso dirti con certezza che il Salvatore verrà sulla terra domani". (Ora abbiamo una piccola disputa dottrinale sul fatto che questa sia la Prima o la Seconda Venuta, ma saremo in grado di gestirla.)

 

Quindi il papa ha detto: “Questa non è solo una buona notizia; questa è la più grande notizia. Questa è la notizia che tutti stavamo aspettando di sentire. Quale potrebbe essere la cattiva notizia? ”

 

"Bene", ha detto il rabbino capo, "apparentemente sta andando a Salt Lake City."

 

Grazie per aver riso. Sento un legame speciale con la fede mormone e con la BYU a causa dei principi fondamentali che questa università sostiene, che sono allo stesso tempo radicati nella tradizione della fede mormone ma anche chiaramente condivisi dalla maggior parte degli americani e, direi, sicuramente la maggior parte degli Americani ebrei praticanti. Durante la mia vita sono stato benedetto a sperimentare il legame che esiste tra persone di fede le cui fedi sono diverse. E ho sentito questo nella mia vita con i mormoni che ho avuto il privilegio di conoscere, di avere come amici o di lavorarci insieme. Le persone di fede condividono molto, a cominciare dalla nostra gratitudine per ciò che ci è stato dato - innanzitutto per le nostre vite.

 

Crediamo a ciò che ci dicono sia la Bibbia che la Dichiarazione di Indipendenza. La Bibbia ci dice chiaramente che non siamo qui per caso ma a causa di un divino e celestiale atto di creazione. E come la dichiarazione, scritta da uomini di fede, ci dice, ognuno di noi è un figlio di Dio e, come tale, ognuno di noi ha diritti inalienabili, per nascita, di "Vita, libertà e ricerca della felicità." Crediamo che ognuno di noi, con quei diritti, abbia anche delle responsabilità che si articolano nelle nostre fedi. E crediamo che ognuno di noi abbia un destino e che questa nostra grande nazione abbia un destino.

 

Ecco perché sono così felice che mi abbiate chiesto di parlare questa mattina della fede nella piazza pubblica, fede nella piazza pubblica americana. È un argomento a cui ho pensato molto, scritto un po 'e vissuto molto in quello che penso sia un modo classico e meravigliosamente americano. La mia fede ebraica è centrale nella mia vita. Sono cresciuto in una famiglia religiosamente praticante. Data dai miei genitori e formata dai miei rabbini, la mia fede mi ha fornito un fondamento, un ordine e un senso di scopo nella mia vita. Ha molto a che fare con il modo in cui mi sforzo di navigare in modo costruttivo ogni giorno, sia a livello personale che professionale, in modi grandi e piccoli.

 

Il giorno del sabato
 

Una delle osservanze centrali della mia fede e anche della fede mormone è l'osservanza del sabato: "Ricordati del giorno di riposo", come dice il comandamento, "per santificarlo" (Esodo 20: 8). Come il presidente Samuelson è stato abbastanza gentile da dire, la mia osservanza del giorno di riposo è l'argomento del libro che ho scritto intitolato Il Dono Del Riposo: Riscoprire la Bellezza del Sabato.

 

Alcune persone hanno chiesto: "Perché un senatore degli Stati Uniti dovrebbe scrivere un libro su un argomento religioso come il sabato?"

 

È una buona domanda. Questo libro è molto diverso da qualsiasi cosa io abbia mai scritto. Penso che mentre le persone del Connecticut sanno certamente che sono un osservatore del giorno del riposo - e forse anche le persone in tutto il paese, a causa della mia campagna alla vicepresidenza del 2000, sanno che sono un osservatore del giorno di riposo - non mi è mai stato chiesto di parlarne più di tanto. Penso che la gente probabilmente sappia cosa non faccio dal tramonto del venerdì sera al tramonto del sabato sera, ovvero non lavoro se non c'è un'emergenza di qualche tipo, ma non sanno cosa faccio. Così ho deciso di scrivere questo libro per cercare di condividere quello che io chiamo il dono del riposo del sabato.

 

È interessante che il giorno di riposo sia osservato da tutti noi come il risultato di un comandamento nella Bibbia che Dio diede a Mosè. Sebbene sia iniziato come una direttiva, so che molti di voi che osservano il giorno di riposo, come io e la mia famiglia, ora lo sperimentano come un dono. Nel Talmud un rabbino di secoli e secoli fa immaginava una conversazione tra Dio e Mosè in cui Dio disse: “Mosè, nel mio magazzino ho un dono molto speciale per te. Si chiama giorno di riposo” (parafrasato dalla nuova edizione del Talmud babilonese, a cura di Michael L. Rodkinson, vol.1, Tract Sabbath [New York: New Amsterdam Book Company, 1896], 18).

 

Ho deciso di scrivere questo libro perché penso che l'osservanza del giorno di riposo sia diminuita nel nostro Paese nel corso della mia vita, e di conseguenza il Paese ha perso qualcosa. Credo che questo giorno - questa istituzione, vecchia di migliaia di anni - sia probabilmente più rilevante e necessario oggi che mai. Ed è rilevante non solo in senso religioso ma in termini di qualità-della-vita, perché stiamo tutti lavorando così duramente e non ci allontaniamo mai dal lavoro se non lo scegliamo. Abbiamo sempre con noi i nostri telefoni cellulari, i nostri Blackberry, i nostri iPad o i nostri iPhone. Questo libro è un tentativo di invitare il lettore a venire con mia moglie, la mia famiglia e me attraverso una tipica giornata di sabato osservata secondo una pratica ebraica tradizionale.

 

Ho scritto questo libro in parte per gli ebrei che potrebbero non osservare il giorno di riposo quanto vorrei, ma l'ho davvero scritto per persone di tutte le fedi - e anche per persone senza una fede particolare - sperando che decidano di accettare il dono in tutto o in parte e portalo nella loro vita.

 

In diversi momenti della mia carriera la mia osservanza del giorno di riposo si è intersecata con la mia vita politica nella responsabilità del governo perché è diversa dalle regole che la maggior parte delle persone vive. Quando ho iniziato a candidarmi per la prima volta negli anni '70 e ho avuto la fortuna di diventare un senatore dello stato nel Connecticut, ho preso la decisione iniziale che non sarei mai stato coinvolto in politica di sabato. Se avessi un incarico con responsabilità governative che non potevo delegare, come votare come senatore o andare a una riunione su una crisi della sicurezza nazionale, lo avrei fatto. Sono stato istruito dai miei rabbini che quando la vita si interseca con la legge religiosa, la vita deve trionfare, in particolare il sabato, che dopo tutto è un giorno in cui onoriamo la creazione della vita di Dio. Quanto sarebbe incoerente se si avesse l'opportunità di proteggere la vita - per proteggere la sicurezza - e non farlo nel rispetto di una legge religiosa che ha lo scopo di commemorare il giorno del Signore.

 

All'inizio, quando ero un senatore di stato e la gente mi proponeva un evento politico o una cena come testimonial di sabato, dicevo di no. A volte erano perplessi; altre volte erano semplicemente arrabbiati e dovevo spiegare. Ma posso dirvi che, nel corso del tempo, quando si resero conto che non potevo venire per una questione di rispetto e credo religioso (e che lo stavo facendo in modo coerente), accettarono la mia risposta e la rispettarono. Ero diverso dalla maggior parte di loro in quelle pratiche, ma nello spirito che penso sia fondamentalmente americano, quelle differenze non si sono messe in mezzo.

 

America, un'iniziativa basata sulla fede

 

Siamo ora all'inizio di una campagna presidenziale in cui discussioni e dibattiti sul rapporto tra politica e religione - sul posto appropriato per la fede nella piazza pubblica - hanno già iniziato a svolgere un ruolo di primo piano.

 

Queste non sono domande nuove; sono molto vecchie. Vengono dai fondatori del nostro paese che hanno scritto la Dichiarazione di Indipendenza e successivamente la Costituzione. Le parole dei nostri fondatori sono rilevanti perché ci ricordano che dall'inizio dell'America siamo stati una nazione che non si è definita tanto dai nostri confini geografici quanto dai nostri valori nazionali. Uno di quei valori era ed è la convinzione condivisa dalla maggior parte degli americani che esiste un Dio. So che potrebbe essere controverso per alcuni, perché sebbene abbiamo questa convinzione, rispettiamo i diritti di coloro che non condividono tale convinzione. La nuova nazione degli Stati Uniti d'America è stata creata "per garantire questi diritti", i diritti che sono menzionati nel secondo paragrafo del nostro primo documento, i diritti di "Vita, libertà e ricerca della felicità", che sono la dotazione del nostro Creatore. Mi piace sempre dire che la verità è che l'America è stata fin dall'inizio un'iniziativa basata sulla fede, e chiunque cerchi di separare la fede dalla piazza pubblica americana sta facendo qualcosa di innaturale e in definitiva negativo per il nostro paese.

 

I nostri fondatori erano tutti uomini di una particolare disposizione cristiana, per lo più protestanti, quindi dobbiamo dare loro un merito straordinario, perché riguardo alla religione, i notevoli documenti che scrissero ed abbracciarono, garantirono la libertà religiosa per tutti, non solo alle persone che condividevano la loro fede. Hanno proibito l'istituzione di una qualsiasi religione, una religione ufficiale. Potrebbero essere stati tentati di avere una religione ufficiale e di dare comunque agli altri la libertà di religione, ma non lo fecero, anche se i cristiani erano e sono adesso una grande maggioranza in questo paese.

 

I fondatori sono state persone straordinarie. Il Primo Emendamento della nostra costituzione proibisce l'"istituzione" di una religione ufficiale e garantisce a tutti gli americani il diritto di adorare (o, come ho detto, di non adorare) come lui o lei scelgono. Un giorno mi rese felice il pensiero che uno dei diritti alla libertà con cui il nostro Creatore ci ha dotati sia il diritto di non credere nel Creatore. Sebbene non è un diritto che molti americani esercitano, è una misura dell'ampiezza della visione dei fondatori che è così.ù

 

Nel VI articolo della Costituzione degli Stati Uniti, i fondatori hanno fatto qualcos'altro abbastanza specifico per garantire questa visione: hanno protetto ogni americano dalla discriminazione religiosa in politica proibendo quelle che chiamavano prove religiose per cariche pubbliche.

La verità è che in molte delle colonie originarie degli Stati Uniti c'erano leggi asserenti che bisognasse essere di una particolare denominazione cristiana per candidarsi a cariche pubbliche. Ma, sorprendentemente, i fondatori volevano elevarsi oltre.

 

Le generazioni successive sono state ispirate da questa visione fondante e si sono sforzate di realizzare la sua promessa: la promessa di quella che chiamo libertà di religione, non libertà dalla religione.

 

La nostra storia costituzionale unica ha creato a sua volta una piazza pubblica americana unica in cui non esiste una religione ma libertà per tutte le religioni. C'è la presenza della religione nella nostra vita pubblica. Le leggi più grandi che sono state scritte, inclusa la nostra costituzione, sono quelle che sono così ampiamente accettate dal popolo di una nazione come la nostra che diventano non solo leggi che ci si sente obbligati a seguire, perché sono nella legge, ma che compongono la fibra del paese; diventano parte del nostro sistema etico nazionale. Lo stesso vale per la libertà di religione.

 

Alexis de Tocqueville, il famoso studente francese d'America, notò la notevole religiosità degli americani nel suo resoconto definitivo degli Stati Uniti scritto nel diciannovesimo secolo. Scrisse che non non aveva mai visto un paese in cui "la religione conserva una maggiore influenza sulle anime degli uomini [aggiungerei, ora, anche le donne] come in America". Ha aggiunto che "non può esserci prova più grande della sua utilità, e della sua conformità alla natura umana, che la sua influenza sia fortemente sentita sulla nazione più illuminata e libera della terra" (Democracy in America, trans. Henry Reeve, vol.1 [New York: The Century Co., 1898], 388).

 

Penso che sia ancora vero oggi. Ho visto un recente sondaggio di opinione pubblica indipendente secondo cui oltre il 90 percento degli americani afferma di credere in Dio. Mi sento sempre spinto a notare quanto Dio sia in testa in quei sondaggi rispetto ai politici. E la maggior parte degli americani afferma di frequentare regolarmente una casa di culto.

 

Alexis de Tocqueville osservò anche che sebbene gli americani fossero divisi in molte diverse sette religiose, come le chiamava, "guardano tutti alla loro religione nella stessa luce" (Democracy in America: Part the Second, The Social Influence of Democracy, trans. Henry Reeve [New York: J. & HG Langley, 1840], 27). Ha riconosciuto che sebbene gli americani seguano molti sistemi di credenze diversi, ci sono valori universali che ci uniscono tutti, e questa è una seconda conseguenza dell'impegno unico del nostro Paese nei confronti della libertà di religione ma non della libertà dalla religione.

Fede nella Piazza Pubblica Americana

 

La libertà religiosa in America nella piazza pubblica ha dato vita allo sviluppo di un insieme di valori religiosi condivisi che erano evidenti nel diciannovesimo secolo e, penso, nei nostri momenti migliori, lo sono ancora oggi. Il presidente Abraham Lincoln ha definito questa "religione politica" americana (Abraham Lincoln: i suoi discorsi e scritti, ed. Roy P. Basler [New York: The World Publishing Company, 1969], 81), e il poeta Walt Whitman ha elogiato ciò che ha chiamato "una democrazia religiosa sublime e seria” in America (Complete Prose Works [Filadelfia: David McKay, 1897], 244).

 

Nella storia americana questa sublime e seria combinazione di religione e democrazia è stata nel complesso una forza grandemente benefica. Alcuni dei più importanti movimenti di coscienza nella nostra storia sono emersi dalle convinzioni di persone religiose che hanno usato la lingua e la liturgia della fede per costruire il sostegno popolare. Sto pensando al movimento abolizionista nel diciannovesimo secolo che ha portato alla fine del male della schiavitù. Era lo stesso spirito che ha motivato gran parte del movimento suffragista nella prima parte del ventesimo secolo che ha combattuto e conquistato i diritti delle donne nel nostro paese. Ed è stato lo stesso spirito a cui ho avuto il privilegio personale di testimoniare quando ero uno studente universitario negli anni sessanta e ho partecipato al movimento per i diritti civili guidato da una figura religiosa, il Dr. Martin Luther King, che ha invocato la religione politica americana, come l’ha chiamata Lincoln, portando avanti quella nobile causa.

 

Io stesso sono stato ispirato a unirmi a quel movimento per via dei valori che rappresentava, che erano profondamente radicati nella mia fede e nella mia storia religiosa: i valori dell'uguaglianza, del servizio, della tolleranza e del rispetto della legge.

 

Fu anche mentre ero al college che un’altra importante barriera in America fu infranta. Nell'autunno del mio primo anno un cattolico romano, John F. Kennedy, fu eletto per la prima volta alla presidenza degli Stati Uniti nella storia americana. Vi dirò che da giovane ebreo americano (anche se, a diciotto anni, non pensavo a una carriera politica, credetemi), quando vinse, avevo la sensazione che le porte si fossero aperte per me, che in qualche modo un orizzonte si fosse allargato per me e per gli altri che provenivano da fedi che non erano la maggioranza, per razze diverse o per altre nazionalità. Non sapevo come o dove potesse accadere, ma mi sono sentito ispirato e incoraggiato dall'elezione di Kennedy. A quel punto di certo non stavo ancora sognando di essere un senatore, e non avrei mai immaginato cosa mi sarebbe successo nel 2000.

 

Nel 2000, l'allora vicepresidente Al Gore mi ha dato il privilegio di essere il primo ebreo americano ad essere nominato per l'ufficio nazionale quando mi ha chiesto di essere il suo vice alla corsa presidenziale. In quell'anno ho sperimentato personalmente tantissimo di ciò che ho descritto: la grandezza del popolo americano nella correttezza e nell’accettazione della diversità religiosa.

 

Il reverendo Jesse Jackson ha dichiarato il giorno in cui sono stato nominato, "Ogni volta che cade una barriera per una persona, le porte dell'opportunità si spalancano per tutti gli altri americani" ("Lieberman on Join the Democratic Ticket: 'I Am Humbled and Honor,' "New York Times, 9 agosto 2000, A16).

 

Ho sentito quel caldo senso di progressi condivisi durante la campagna. Mi sono anche sentito libero - come qualcuno ha fatto notare recentemente, più libero di Kennedy in qualche modo - di parlare della mia religione e del ruolo centrale della fede nella mia vita. Ho scritto di tutto questo nel mio libro, ma voglio condividere con voi alcuni aneddoti del mio libro che danno una visione più ampia, spero, sul ruolo costruttivo della fede nella piazza pubblica americana.

 

C'era un agente dei servizi segreti che viaggiava con me durante quella campagna. Aveva già lavorato in diverse campagne nazionali e un giorno mi disse che non aveva mai sentito così tante persone dire a un candidato: "Dio la benedica". Ci ho pensato e sinceramente penso che sia un riflesso dei cristiani americani che mi dicono in quelle parole magiche: "Sappiamo che sei una persona religiosa. Sappiamo che non hai esattamente la stessa fede religiosa o osservanza che pratichiamo noi, ma sappiamo che condividiamo una storia comune e siamo contenti che tu stia correndo alla carica".

 

In un'altra occasione, in un esempio leggermente più umoristico, ricordo di aver parlato con un gruppo di latinoamericani e di aver visto in prima fila una donna che aveva creato un poster che esprimeva vividamente questo senso di valori condivisi e dell'essere cresciuti insieme di cui sto parlando ora . Con due parole potenti che non credo siano mai apparse insieme prima, il poster recitava "Viva la Chutzpah!". Questo la dice lunga.

 

Alla fine la lista Gore-Lieberman ha effettivamente ricevuto oltre mezzo milione di voti in più rispetto alla lista Bush-Cheney, qualcosa che mi è piaciuto ricordare molto spesso al presidente George W. Bush e al vicepresidente Dick Cheney. Credetemi, non cito questi numeri per ridimensionare quella piccola questione dei voti elettorali della Florida, ma poiché penso che, come lo sport, la politica alla fine si riduca ai numeri. Quindi cito quel mezzo milione di voti come le migliori - per me, e spero per tutti - prove stimolanti, prove non ambigue, che la nostra lista sia stato giudicato sulla base delle nostre qualifiche e politiche e sicuramente non sulla base della mia religione, perché la mia religione è diversa, come ho detto prima.

E mentre arrivo alla sezione successiva di ciò che voglio dire, lasciatemi descrivere alcuni dei modi in cui la mia religione è diversa. Sapete che c'è un codice; ci sono delle regole. Ci sono regole che i rabbini hanno creato nel corso dei secoli per definire alcuni dei principi di base nella Torah, la Bibbia ebraica, e nell'Antico Testamento. Ad esempio, abbiamo regole piuttosto rigide su cosa possiamo mangiare e bere e quando. Noi ebrei osservanti, in particolare le donne, abbiamo un codice di abbigliamento che dovremmo seguire. Qualcosa che probabilmente non è noto a molte persone è che c'è anche una prescrizione per gli uomini ebrei di indossare un indumento intimo particolare. Comincia a sembrare familiare? Abbiamo pratiche diverse. Ma la cosa grandiosa che ho sperimentato nel 2000 è che queste pratiche sono state messe da parte a causa di tutto ciò che condividevamo e anche a causa dei nostri ideali nazionali di libertà religiosa e perché non avevamo prove religiose da superare per entrare negli uffici pubblici.

Un ritorno ai principi fondatori americani

 

In questo ciclo elettorale presidenziale del 2012, la fede e la politica torneranno a essere fonte di alcune controversie, in primo luogo vista l’espressione che alcuni hanno dato alla loro fede (in particolare il governatore Rick Perry e la deputata Michele Bachmann). Alcune persone hanno una vera ansia al riguardo.

 

Non condivido quell'ansia. Un candidato non rinuncia alla sua libertà di religione o libertà di espressione quando decide di candidarsi per un incarico. Hanno il diritto, se lo desiderano, di parlare del ruolo che la fede svolge nella loro vita, comprendendo che gli altri (elettori) hanno il diritto di decidere, in base a tali espressioni, se ciò influisce sulla loro visione di quei candidati. Personalmente, accolgo sempre con favore l'opportunità di conoscere la fede di un candidato e cosa significa per loro perché penso che mi aiuti a comprenderli meglio come persone.

 

La seconda controversia religiosa nella campagna del 2012 è, ovviamente, vicina alla BYU. Ed è che due membri della Chiesa di Gesù Cristo i Santi degli Ultimi Giorni si sono candidati alla presidenza: il Governatore Mitt Romney e il Governatore Jon Huntsman. E uno di loro, il governatore Romney, illustre laureato di questa università, potrebbe benissimo diventare candidato repubblicano.

 

In queste campagne primarie repubblicane, e nelle elezioni generali, se il Governatore Romney viene nominato, gli americani saranno nuovamente sfidati a essere fedeli ai nostri principi fondanti di uguaglianza di opportunità e al chiaro divieto dell'articolo VI della Costituzione di un test religioso in corso di candidatura per cariche pubbliche.

Nel 1960, quando John F. Kennedy era candidato alla presidenza, in America c'erano ancora significativi pregiudizi anti-cattolici. Alla vigilia del voto, ne ha parlato. Le sue parole rimangono abbastanza rilevanti oggi: penso che in questo caso sia più pertinente per il governatore Romney e il governatore Huntsman, almeno sulla base di alcune di quelle che considero essere le cose pregiudizievoli che sono state dette sulla loro fede e su come essa influisca su questa campagna. Il presidente Kennedy disse nella campagna del 1960:

Se questa elezione viene decisa sulla base del fatto che 40 milioni di americani [che si da il caso siano cattolici] hanno perso la possibilità di essere presidente il giorno in cui sono stati battezzati, allora è l'intera nazione che sarà il perdente, agli occhi dei cattolici e non cattolici del mondo, agli occhi della storia e agli occhi della nostra stessa gente. ["Discorso del senatore John F. Kennedy alla Greater Houston Ministerial Association, 12 settembre 1960"; www.jfklibrary.org/Asset-Viewer/ALL6YEBJMEKYGMCntnSCvg.aspx]

 

E, naturalmente, lo stesso sarà vero se gli americani giudicano il governatore Romney o il governatore Huntsman nelle primarie o nelle elezioni generali in base alla loro fede mormone e non alle loro qualità personali, ai loro ideali e idee per l'ufficio.

 

Proprio come gli americani si alzarono al di sopra dei loro pregiudizi o del loro disagio per le differenze nel 1960, davanti alla diversa fede cattolica romana di Kennedy e sedici anni dopo, quando la fede evangelica cristiana di Jimmy Carter era diversa e di nuovo nel 2000, quando la mia fede ebraica era diversa - anche così, il Governatore Romney deve essere giudicato non sulla base della sua fede, che può essere diversa per molti, ma in base alle sue qualità personali, alla sua leadership, alla sua esperienza e alle sue idee per il futuro dell'America.

 

La mia esperienza personale nel 2000, che vi ho descritto oggi, mi dà grande fiducia nel fatto che gli elettori respingeranno nuovamente qualsiasi test religioso settario e mostreranno il loro carattere forte, la loro equità istintiva e la loro ferma convinzione negli ideali della Dichiarazione di Indipendenza e la costituzione. E quando lo fanno, un'altra barriera potrebbe benissimo essere rotta per un altro gruppo in America. E le porte dell'opportunità si apriranno così più largamente per ogni americano.

 

Riacquisire il caratteristico ottimismo americano

 

Consentitemi ora di concludere condividendo solo un altro modo in cui credo che la fiducia nella piazza sia profondamente importante, non solo per la campagna in corso ma per l'attuale momento difficile della vita americana: un'epoca in cui milioni di americani non riescono a trovare lavoro; quando milioni di altri americani che hanno un lavoro sono preoccupati se avranno ancora un lavoro l'anno seguente; quando un numero scioccante di americani ha perso il caratteristico ottimismo americano nel futuro dell’America; quando troppi americani, una stragrande maggioranza, purtroppo, per ragioni comprensibili, ha perso la fiducia nel nostro governo; e quando molti, sia qui a casa che tra i nostri nemici nel mondo, credono che l'America abbia iniziato un declino irreversibile.

 

Secondo me questo pessimismo è assolutamente ingiustificato, ingiustificato dai fatti e dalla storia. Credo che questo ventunesimo secolo sarà un altro grande secolo per l'America. Ma dobbiamo riguadagnare fiducia in noi stessi.

 

Uno dei principali motivi del mio ottimismo risiede nei numeri che ho citato in precedenza: oltre il 90 percento degli americani crede in Dio e più della metà degli americani frequenta regolarmente le case di culto. Ora, perché è importante? Per me è importante - e come popolo dobbiamo tornare a questa mentalità per connettere la nostra fede con i nostri sentimenti per il nostro futuro nazionale - perché la fede generalmente porta alla speranza. I membri della Chiesa SUG che ho conosciuto mostrano ogni giorno nella loro vita una fede che porta alla speranza, ai buoni valori e al duro lavoro, producendo risultati sorprendentemente grandi.

 

Fede in Dio, amore per il paese, senso di unità e fiducia nel potere di ogni individuo: queste sono le cose che hanno portato il popolo americano attraverso crisi maggiori di quelle che affrontiamo oggi e, ne sono certo, ci spingeranno avanti in un posto migliore se solo tornassimo a quei valori e li riconoscessimo come fonte di forza nazionale. Spero che la presenza della fede nella piazza ci permetta di farlo.

 

La più grande fonte della forza e della speranza dell'America per il futuro non è nelle attuali politiche divisorie e rigide di Washington. Invece è nella fede e nei valori ampiamente condivisi del popolo americano e nelle ragioni dell'unità e dell'ispirazione a servire che così tanti di noi trovano nelle varie case di culto che frequentiamo in questo paese. Abbiamo bisogno che la fede e i valori dell'America siano portati a Washington. Veniamo al Congresso, alla Casa Bianca e all'amministrazione in generale come persone di fede. E mi sembra che quando arriviamo lì, non ci comportiamo come se quei principi di cui ho appena parlato guidino le nostre vite.

 

Oggi, in questo centro della Brigham Young University che da molto, molto tempo ormai ha prodotto laureati che hanno capito tutto questo e diffondono progresso e crescita in tutto il nostro paese e in effetti nel mondo, io vi dico questo. Come diceva il vecchio poster di zio Sam: il tuo paese ha bisogno di te - e di ciò in cui credi - ora più che mai. Sono fiducioso che quando uscirete da queste porte, mossi dalla vostra fede e incoraggiati dall’istruzione che riceverete qui, il vostro lavoro e il vostro servizio contribuiranno a rendere l'America non solo migliore, ma anche a creare l'unione più perfetta a cui abbiamo sempre aspirato.

 

Vi ringrazio dal profondo del mio cuore per questo grande onore e per l'opportunità di essere con voi questa mattina, e prego con voi che Dio benedica tutti noi e il nostro grande paese, ora e nel futuro. Grazie mille.

Mariana Griotti
David Castro

This peech has been translated by
Mariana Griotti & David Castro