Riempire il Mondo con la Musica Della Fede

JANICE KAPP PERRY
23 aprile 2020

Alcuni di voi qui oggi potrebbero pensare che la strada per ottenere la laurea sia stata lunga. Vi farebbe sentire meglio sapere che mi ci sono voluti sessantaquattro anni per ottenere la mia?

Ho ottantuno anni e qualche anno fa mio figlio John, che gestisce la nostra attività musicale a casa nostra, ha sentito che mi lamentavo di alcune difficoltà della vecchiaia. Un giorno tornò in casa dalla cassetta delle lettere con in mano una rivista LDS Living, e disse che avevano nominato le 100 donne sante degli ultimi giorni più straordinarie ancora in vita, e io ero una di loro!

Chiesi: “Si può ancora essere ‘straordinari’ alla mia età?”.

Lui rispose: “No, ho pensato ti sarebbe piaciuto l’aspetto ‘ancora in vita’”.

Quando il presidente Kevin J Worthen e sua moglie, Peggy, sono venuti a casa mia lo scorso dicembre, ero appena stata dimessa dall’ospedale dopo aver subito un grave ictus. Ho pensato che fosse molto carino da parte loro venire a vedere come stavo. Quando il presidente Worthen mi ha spiegato che la BYU mi avrebbe conferito una laurea ad honorem in servizio cristiano nella musica, sono rimasta sbalordita.

Ho detto: “Presidente, ho potuto partecipare alla BYU solo per due anni. Dopo che io e mio marito ci siamo sposati, lui ha prestato servizio presso la Army Security Agency per tre anni, dopodiché ci siamo concentrati sul completamento delle sue lauree alla BYU e all'Università dell'Indiana, mentre io mi concentravo sulla crescita dei nostri figli”.

Il presidente Worthen ha detto: “Sorella Perry, è per questo che la chiamiamo laurea ad honorem”.

Mi sento umile e molto grata di ricevere un tale premio da questa università, che ho cercato di onorare per tutta la mia vita sfruttando i due anni di specializzazione in musica che ho fatto qui come trampolino di lancio per ampliare la musica della nostra fede in tutto il mondo. Lo considero un evento culminante nella mia vita.

Altre due volte durante la mia carriera di compositrice musicale, la Brigham Young University mi ha onorato in modi che non mi sarei mai aspettata: prima con l'Alumni Distinguished Service Award nel 1997, e ancora nel 2009 quando BYUtv ha girato un documentario di sessanta minuti della mia vita intitolato Janice Kapp Perry: una vita di servizio e di canto. Durante i miei oltre quarant'anni di scrittura, pubblicazione e registrazione della mia testimonianza in canti, non avrei mai potuto sognare un simile riconoscimento. Sono molto grata all'università la cui facoltà mi ha dato la formazione e la fiducia per dare questo contributo nella seconda metà della mia vita.

“Prometto che farò qualcosa!”

Sono una discendente di fedeli antenati provenienti dall'Olanda e dalle Isole britanniche che hanno riconosciuto la veridicità del Vangelo e hanno avuto il coraggio di lasciare la loro terra natale e radunarsi negli Stati Uniti per edificare Sion, dato che i dirigenti della Chiesa, verso la fine del 1800, incoraggiavano in tal senso i nuovi convertiti. Io e i miei fratelli siamo nati tutti a Ogden, nello Utah, dove abbiamo goduto della vicinanza a questi grandi antenati pionieri mentre crescevamo. Col tempo, la Chiesa ha incoraggiato le famiglie a espandersi in altri stati per rafforzare i rioni e fornire dei dirigenti. La mia famiglia e due delle famiglie dei miei zii fecero il lungo viaggio verso la piccola città agricola di Vale, nell'Oregon, dove le tre famiglie coltivavano la terra, mungevano le mucche e crescevano bambini che erano forti nelle loro testimonianze. Ho frequentato la scuola dalla terza elementare fino al diploma di scuola superiore. Ho vissuto un'infanzia idilliaca mentre la mia testimonianza cresceva attraverso gli insegnamenti dei miei genitori e dei dirigenti della Chiesa.

La mia casa era sempre piena di musica! Papà e mamma suonavano la batteria e il piano in una band da ballo che chiamavano Kapp Orchestra, e suonavano a ogni ballo a scuola o in chiesa. Nel nostro Rione di Vale si tenevano spesso dei balli e la loro meravigliosa musica dal ritmo irresistibile era un grande successo nella comunità agricola. L'orchestra suonava gratuitamente per i ricevimenti dopo i matrimoni al tempio, e quando mi sono sposata io, tutte le persone per le quali avevano suonato gratuitamente hanno diviso la spesa per pagare una band diversa in modo che i miei genitori potessero stare insieme alla famiglia.

Mia madre mi ha insegnato a suonare il piano, e a quel tempo mi tenevo impegnata con le chiamate musicali nella Chiesa. All'epoca in cui la Primaria si svolgeva in un giorno feriale, ho accompagnato la Primaria per cinque anni prima di partire per la BYU. Per alcuni anni ho cantato anche nel coro della riunione sacramentale, inclusa una domenica in cui il presidente David O. McKay fece visita al nostro rione. Ero a pochi metri da lui mentre guidavo la congregazione cantando "Ti siam grati o Signor per il profeta". 2 Durante il canto di quell'inno ricevetti una testimonianza ardente che era un vero profeta di Dio.

Abbiamo organizzato meravigliosi cori giovanili, in particolare a livello di palo, e la mia testimonianza è cresciuta pienamente crescendo in un ambiente così forte dal punto di vista spirituale.

Mamma e papà hanno dato alla luce un quartetto misto di bambini, e in quei giorni in cui non c’era la TV, le domeniche si trascorrevano radunati intorno al piano per cantare o suonare i nostri strumenti musicali con la mamma che ci accompagnava. Mio fratello Jack mi ha insegnato l'amore per lo sport, poiché aveva bisogno di un compagno di allenamenti nella fattoria e io ero la più grande dopo di lui. Mi ha insegnato bene tutti gli sport ma soprattutto il fastpitch, e ho giocato nelle squadre della città e della Chiesa fino ai quarant'anni, quando gli infortuni hanno cominciato a essere un po' troppo gravi. Sono stata molto attiva sia nella musica che nello sport al liceo, suonando strumenti a percussione nella band e competendo nei tornei sportivi della scuola. Da adolescente ho lavorato nei centri di musica e ho accompagnato la Grace’s School of Dance al pianoforte per cinquanta centesimi l'ora fino alla laurea.

Nessuno dei miei genitori è stato in grado di diplomarsi al liceo - ognuno ha dovuto abbandonare la scuola e lavorare per aiutare a sostenere le proprie famiglie. Ma ognuno di noi è cresciuto con l'amore per la BYU e l'obiettivo di ottenere buoni voti in modo da poter andare alla BYU dopo il liceo. Il mio amore per la BYU è iniziato quando spesso vedevo mia madre seduta in macchina avvolta nelle coperte in pieno inverno per un paio d'ore mentre ascoltava una trasmissione disturbata di una partita di football della BYU. Ben presto anche io mi sono appassionata e mi univo a lei per ascoltarle. Ora mi fa ridere ricordare il tifo sfegatato che facevamo per la BYU! Ogni tanto avviava la macchina per generare un po 'di calore, e poi la spegneva di nuovo in modo che potessimo sentire meglio.

Quando arrivò il momento di andare alla BYU, ricevetti una borsa di studio, ma ero un po’ in conflitto su cosa fare, perché amavo lo sport e la musica allo stesso modo. La mamma mi convinse che una specializzazione in educazione musicale sarebbe stata un’attività che sarebbe durata tutta la vita. Inoltre, non c'era molto da fare in termini di sport per le donne negli anni '50. Abbiamo riempito la nostra macchina con tutte le mie cose e ci siamo diretti a Provo, dove ho vissuto in Heritage Halls con Delma Grigg (Saunders), la mia amica per tutta la vita che in seguito ha sposato mio cugino. Eravamo entrambe specializzate in musica e ci siamo immerse nella teoria musicale, suonando le percussioni nella Concert Band, suonando con l'Orchestra dell'Opera, cantando alla University Chorale e godendoci le nostre meravigliose lezioni di religione e inglese (e gli appuntamenti con i ragazzi). Oh, amavamo la BYU!

Durante la pausa estiva sono tornata in Oregon e ho lavorato nei centri di musica e presso la Ore-Ida Frozen Foods, di proprietà del padre di Delma, Nephi Grigg.

Un giorno mio padre mi chiese: "Sis, perché non dai lezioni di piano invece di lavorare nei centri di musica?”.

Risposi che non pensavo che mi sarebbe piaciuto dare lezioni di piano.

Allora chiese: “E quindi cosa farai con questo addestramento musicale che stai ricevendo alla BYU?”.

Ricordo di essermi fermata un attimo a pensarci, e poi ho detto: "Non lo so per certo, papà, ma prometto che farò qualcosa!".

Il nostro ritorno a Provo

Durante il mio secondo anno alla BYU, ho notato un bellissimo missionario ritornato di nome Douglas Perry in quattro delle mie classi di musica, inclusa la band, di cui era il property manager. Ero incuriosita da lui ma non ho ricevuto alcun interesse da parte sua fino a quando non ci siamo incontrati a un workshop di clarinetto. Poco prima di suonare per il mio esame di metà trimestre, stavo posando le labbra sull’ancia per ammorbidirla e lui mi ha dato un colpetto col gomito.

Con una certa impazienza dissi: “Cosa vuoi? Sono la prossima a suonare”.

Si girò verso di me e disse: “Stavo solo pensando che quelle labbra sembrano fatte per qualcosa di meglio che suonare il clarinetto”.

Che cosa?! Quella frase fu l'inizio della fine della mia carriera universitaria. Dopo un divertente anno scolastico di appuntamenti, ci siamo fidanzati per sposarci alla fine dell’estate successiva. Io tornai a casa in Oregon e Doug  tornò dalla sua famiglia a Chicago. Decise di fare una verifica all’ufficio di leva e scoprì che avrebbe dovuto essere arruolato a settembre, quindi decise di arruolarsi per un periodo di tre anni al fine di avere una scelta più ampia del tipo di servizio che avrebbe offerto. Ciò ha posto fine alla mia possibilità di proseguire verso la laurea alla BYU.

Durante l'estate, Doug ha fatto il suo addestramento di base a Fort Leonard Wood nel Missouri. Quindi i suoi genitori lo andarono a prendere lungo la strada per lo Utah per il nostro matrimonio nel tempio di Logan. Il nostro ricevimento fu a Vale, nell'Oregon, e poi andammo a Fort Devens, nel Massachusetts, dove Doug fu assegnato temporaneamente fino a quando non poté iniziare la sua formazione in lingua russa al Presidio di Monterey, in California. Il nostro primo figlio, Steven, è nato a Fort Ord, in California, poco più di un anno dopo. Doug si è laureato al primo posto nella sua classe di 105 militari che impararono il russo, e quindi è stato assegnato a un posto presso l'Agenzia di sicurezza dell'esercito in Giappone per quindici mesi senza alcuna possibilità che io e Steve andassimo con lui. Sono tornata a casa in Oregon, dove abbiamo trascorso quei mesi con i miei genitori.

Durante i due anni successivi al ritorno di Doug, ha conseguito la laurea in russo presso la BYU e un altro figlio, Robert, è nato, seguito da una figlia, Lynne, l'anno successivo. Sono stati giorni intensi con la nostra famiglia in crescita, ma anche momenti felici, mentre lavoravamo nella Chiesa e ci godevamo i nostri figli. E ho giocato a pallone nelle squadre della Chiesa.

Ben presto Doug passò a perseguire lauree superiori in lingue e letteratura slave all'Università dell'Indiana a Bloomington, Indiana. Lì ho iniziato a scrivere per studenti e professori e fare da babysitter ad altri bambini per integrare le nostre entrate. Doug ha fatto bene nelle sue lezioni, ha insegnato francese, ha cantato in un coro russo e ha continuato gli studi per alcuni anni. Ho giocato in una squadra di softball femminile molto competitiva e Doug e io abbiamo spesso giocato a pallavolo con squadre miste con amici della Chiesa. Ho giocato a racquetball per anni e mi sono goduta frequenti incontri con donne nel nostro rione. Doug fu chiamato come Settanta e fu fortemente coinvolto nel lavoro missionario durante i nostri anni lì, poiché l'università era un campo fecondo per le conversioni. Ci siamo goduti varie altre chiamate della Chiesa in musica e insegnamento mentre eravamo lì.

Altri due figli, John e Richard, nacquero da noi a Bloomington. Il fattore Rh era diventato un problema per i nostri bambini e si manifestò per la prima volta alla nascita di Lynne quando aveva bisogno di uno scambio di sangue alla nascita per ripristinare la sua salute. Fu più grave con john, e il nostro vescovo, Don Sorensen, donò sangue per il suo scambio. John è stato indotto due settimane prima e, dopo uno scambio di sangue e una trasfusione di sangue, stava bene. Ma la salute di Richard stava peggiorando nel grembo materno, e un giorno dovevo essere portata di corsa a Indianapolis, dove i medici cercarono di infonderlo nel plasma con sangue intero, cercando di guadagnare qualche settimana in più. Purtroppo la procedura ha iniziato il travaglio e Richard è nato la notte successiva, due mesi prima. I dottori fecero uno scambio di sangue, ma i polmoni di Richard non erano abbastanza maturi per sostenere la vita, e nel 1968 i dottori non sapevano come trattarlo. Doug diede a Richard un nome e la benedizione di un padre, e morì poche ore dopo. Dato che questo problema era peggiore per ogni bambino, sapevamo che non saremmo stati in grado di avere altri bambini. Questa è stata una grande tristezza per noi.

I computer stavano diventando una cosa importante nel mondo in quel momento, e la passione di Doug per loro gli ha fatto abbandonare gli studi e lavorare a tempo pieno nell'elaborazione dei dati, cosa che ha fatto per diversi anni in Indiana. Era facile trovare lavoro e le aziende erano disposte a formare i lavoratori sul posto di lavoro. Gli è piaciuto molto questo lavoro e ha lavorato in questo campo per gran parte della sua carriera rimanente.

Mio padre stava per morire nello Utah, quindi abbiamo lasciato l'Indiana e siamo tornati molto rapidamente per poter essere lì a sostenere la mamma dopo che fosse scomparso. In sole quarantotto ore, i membri del rione ci hanno aiutato a trasferirci. Avevamo raggiunto lo Utah in tempo per passare qualche giorno con mio padre, che aveva solo cinquantasette anni quando è morto. Che tristezza era quella.

Siamo contenti di essere di nuovo a casa nello Utah e Doug ha lavorato nell'elaborazione dei dati presso la Utah State University per i successivi quattro anni. Ho giocato in alcune squadre di softball femminili molto competitive e anche in alcune talentuose squadre della Chiesa durante i nostri quattro anni a Logan. Ho anche continuato la mia attività di battitura a casa per studenti e professori. In quel periodo eravamo fan di Aggie, perché vivevamo vicino allo stadio di calcio e all'arena di basket e non perdevamo mai una partita. Ogni volta che USU ha giocato a BYU, abbiamo sempre sperato in una vittoria BYU, ma non potevamo essere troppo palesi al riguardo.

Doug ha avuto l'opportunità di lavorare per la divisione informatica della Chiesa - Management Systems Corporation - a Salt Lake City, quindi abbiamo preso la decisione di spostarci a sud. Dato che avevamo quattro figli che speravamo sarebbero andati alla BYU tra qualche anno, ci siamo trasferiti a Provo e ci siamo sistemati lì per sempre. Doug andò a Salt Lake per anni mentre guidava un furgone con altri dodici passeggeri. In seguito ha lavorato per IRECO Chemicals, creando un nuovo sistema informatico per loro.

Oh, quanto ci è piaciuto tornare a Provo per rallegrare i nostri cuori per i nostri Cougars in tutti gli sport! Non abbiamo mai perso una partita di calcio o basket. Ho chiesto al nostro presidente di palo se avessero una lega di softball femminile o di pallavolo e lui ha detto: "No, ma dovremmo!" E mi ha chiamato sul posto per organizzarlo. Tutti i reparti ne furono entusiasti, e durante alcuni anni abbiamo avuto alcuni tornei entusiasmanti. Ho anche lanciato una squadra di città super competitiva che ha vinto il torneo regionale in Idaho. Doug e io abbiamo anche giocato in una grande squadra del nostro rione, che ha vinto il secondo posto nel torneo regionale della BYU.

Produrre musica che testimonia i principi del Vangelo

Durante questa fase della vita, quando avevo quasi quarant'anni, ho avuto quelle che ora chiamo due fortunate pause che mi hanno fatto passare dallo sport alla scrittura di musica: mi sono rotta la caviglia giocando a basket e la nostra TV si è rotta. Mentre il mio piede era ingessato, venne il nostro vescovo e mi chiese se avessi scritto musica originale per il roadshow del nostro rione. Ho mugugnato, dicendo che non avevo scritto musica dai miei giorni della BYU, vent'anni prima, ma si sentiva sicuro che io potessi farlo. Quando ho iniziato a scrivere, è stato esaltante e mi chiedevo perché non avessi pensato di farlo prima. Ho scritto la musica, altre le ho dirette e fatto costumi, e abbiamo vinto. Ero presa. Sapevo che volevo scrivere musica!

I bambini della cappella mi hanno esortato a continuare a scrivere, così ho provato a scrivere alcune canzoni popolari come quelle che avevo ascoltato i miei genitori suonare nella band dance. È stato divertente ma non soddisfacente, e un giorno ho guardato la canzone "Sono un figlio di Dio". 3 Era una musica semplice con parole semplici, ma aveva un significato così profondo!

Ho fissato due obiettivi specifici: (1) aggiungere alla semplice musica della Chiesa e (2) scrivere una canzone che i bambini della Primaria avrebbero cantato un giorno.

Nello stesso periodo, ho ascoltato il discorso di riferimento dell'anziano Boyd K. Packer del 1976 sulla musica e l'arte alla BYU. L'anziano Packer ha confermato ciò che provavo per la necessità di semplicità:

Alcune delle nostre persone più dotate lottano per produrre un'opera d'arte, sperando che venga descritta dal mondo come un capolavoro! monumentale! epico! quando in verità il tema semplice e avvincente di “Sono un figlio di Dio” si è spostato e sposta più anime alla salvezza di quanto farebbe un lavoro simile se riuscissero a realizzarlo.4

Ho iniziato a scrivere per eventi della Chiesa, canzoni a tema Giovani Donne, canzoni per partenze e ritorni a casa dei missionari, canzoni per Primaria, eccetera. Nel 1976 pubblicai la mia prima canzone, "Seguirò Gesù", e portai gli spartiti porta a porta nelle librerie e nei negozi di musica della Chiesa. All'epoca solo poche persone scrivevano musica per la nostra Chiesa e i negozi erano molto felici di avere qualcosa di nuovo per i santi.

Quando ho scritto di nuovo musica per il roadshow l'anno successivo, Merrill Jenson, che ha realizzato molti film per la Chiesa, era il nostro direttore del roadshow di palo e mi ha aiutato producendo nel 1978 il nostro primo album musicale, Where Is Heaven, che è riuscito oltre i nostri sogni più selvaggi. Randy Boothe, il regista dei Young Ambassadors della BYU, ha fornito cantanti per questo primo album, che includeva nostro figlio Steve, che ora era uno studente della BYU e si esibiva anche con i Young Ambassadors.

La nostra attività musicale di famiglia, Prime Recordings, è cresciuta negli anni '80 e, uno ad uno, tutti i membri della famiglia sono stati coinvolti in una certa misura. Mio marito lasciò il suo lavoro e venne a lavorare a tempo pieno nell'azienda di famiglia, e in seguito John si unì a noi a tempo pieno. Da allora John gestisce ogni parte della nostra operazione.

All'inizio avevo inviato alcune delle mie canzoni della Primaria alla Chiesa. Mi è stato detto che la Chiesa riceve troppa musica per loro da valutare e che dovrei semplicemente lavorare per illuminare il mio piccolo angolo del mondo e trovare appagamento lì. Questo è esattamente quello che ho fatto e ho sicuramente trovato grande gioia. Nel 1987, la maggior parte di quelle prime canzoni che avevo inviato alla Chiesa furono pubblicate nel new Children’s Songbook, ed è principalmente così che le mie canzoni furono conosciute per la prima volta in tutto il mondo. Un altro album che ha introdotto i valori delle Giovani Donne nel 1986, I Walk By Faith, ha favorito la diffusione della nostra musica per i giovani in tutta la Chiesa.

Non riesco nemmeno a descrivere cosa è successo nei prossimi trenta anni. Mentre crescevo in confidenza e superavo le mie paure di parlare e cantare ai caminetti, la nostra famiglia era semplicemente travolta e portata via in altri pali, stati e paesi in un modo che non avrei mai immaginato. Le storie raccontate dai santi dopo i nostri programmi sono state commoventi e mi hanno motivato a continuare a produrre musica che testimonia i principi del Vangelo. L'amore dei santi è stato corroborante.

Ora, nel 2020, guardo indietro con tale sincera gratitudine per tutto ciò che ho imparato nei miei due anni alla BYU, e mi meraviglio che mi abbia dato una base così meravigliosa per quello che un giorno avrei fatto con la musica. Sarò sempre grata a questa istituzione e agli insegnanti meravigliosamente preparati che hanno trasmesso il loro amore e la conoscenza delle cose musicali per me in un modo così bello.

Ognuno dei miei fratelli ha frequentato la BYU, laureandosi in ingegneria, arte e musica. Tutti e quattro i nostri figli hanno frequentato la BYU e tutti e quattro si sono esibiti con i BYU’s Young Ambassadors in tutto il mondo mentre studiavano per laurearsi. Il mio studio musicale ha uno scaffale per trofei ornato da sei palloni firmati dagli allenatori da LaVell Edwards a Kalani Sitake. Bronco Mendenhall mi ha persino invitato a parlare con la squadra di calcio per il mio settantesimo compleanno, e la squadra mi ha onorato cantando "Army of Helaman". 5 Sono davvero completamente una alunna della BYU e fan sfegatata di sport, e sono stata un oratore della Campus Education Week per molti anni. Amo tutto ciò che questa università rappresenta e sono davvero onorata di ricevere un dottorato onorario come evento culminante nella mia vita.

Janice Kapp Perry ha ricevuto un dottorato onorario quando questo discorso della BYU è stato dato il 23 aprile 2020.

Notes

1. See number 73 in Matt Bennett, “The 100 Coolest Mormon Women Alive Today,” UtahValley360, 23 January 2014, utahvalley360
.com/2014/01/23/100-coolest-lds-women-alive-today; see also the linked article in “The 100 Coolest Latter-day Saint Women Alive Today,” LDSLiving, ldsliving.com/The-100-Coolest-Latter-day-Saint-Women-Alive-Today/s/74855.

2. “We Thank Thee, O God, for a Prophet,” Hymns, 2002, no. 19.

3. See “I Am a Child of God,” Hymns, 2002, no. 301.

4. Boyd K. Packer, “The Arts and the Spirit of the Lord,” BYU fireside address, 1 February 1976.

5. “We’ll Bring the World His Truth: Army of Helaman,” Songbook, 172–73.

Jonathan Calvagna
Katherine Sandoval

This peech has been translated by
Jonathan Calvagna & Katherine Sandoval