Dio Consacrerà Le Tue Afflizioni Per Il Tuo Profitto

Anziano David A. Bednar

Quorum dei Dodici Apostoli

16 Dicembre 2020 - BYU-Idaho, Cerimonia di laurea

Miei amati fratelli e sorelle, gioisco con voi in questo giorno speciale. Congratulazioni per aver conseguito la laurea alla Brigham Young University-Idaho. Oggi è un giorno che spero ricorderete sempre con affetto e apprezzamento nei confronti dei vostri familiari, amici e le altre innumerevoli persone che vi hanno aiutato a raggiungere questa importante meta nella vostra vita.

Io e Susan riflettiamo spesso sugli anni passati alla BYU - Idaho e sulle persone straordinarie con cui abbiamo servito e dalle quali abbiamo imparato molto. Nonostante ci siamo trasferiti a Salt Lake City da Rexburg 16 anni fa, l’impatto duraturo delle nostre esperienze alla BYU-Idaho ci influenza in maniera straordinaria e positiva ogni singolo giorno. Vi vogliamo bene e amiamo la Brigham Young University-Idaho

Nel corso della mia vita, ho partecipato a cerimonie di laurea nel ruolo di studente, di genitore, di professore, come rettore dell’università, come membro del Consiglio dell’educazione della Chiesa, come amico e come spettatore. Francamente non riesco a ricordare precisamente a quante di queste io abbia partecipato, ma posso dire che è un numero decisamente elevato. Ammetto facilmente la gioia che provo durante le cerimonie di consegna delle lauree in un campus universitario.[1] 

L’esperienza acquisita durante le cerimonie di laurea mi ha insegnato una lezione preziosa: i laureandi e le loro famiglie mostrano poco interesse e raramente ricordano ciò che un oratore dice. Credo fermamente che questa verità si applichi ad oggi. Il mio regalo di laurea per voi è un messaggio più corto di quanto non vi aspettiate. Prego per la compagnia, l’aiuto ed il potere edificante dello Spirito Santo per tutti noi, mentre condivido i miei pensieri con voi.

L’Esodo di Nauvoo

L’epico ritiro dei Santi degli Ultimi Giorni da Nauvoo, Illinois nel 1846 è meglio compreso se paragonato ad un’opera in tre atti.

Il Primo Atto, l’esodo invernale, fu la traversata dell’Iowa da parte del ben conosciuto Campo d’Israele del Presidente Brigham Young, che coinvolse approssimativamente 3000 Santi.

Il Secondo Atto, l’esodo primaverile, incluse tre grandi ondate di rifugiati in partenza da Nauvoo e coinvolse più di 10.000 Santi, il triplo del numero della partenza invernale.

Il Terzo Atto, l’esodo autunnale, incluse circa 700 Santi che furono costretti a lasciare Nauvoo sotto la minaccia delle armi.

Vorrei mettere in evidenza diversi aspetti importanti del Primo Atto, l’esodo invernale, che credo siano applicabili specificamente a voi e alle vostre vite.

Il viaggio del Campo d’Israele fu tanto eroico quanto storico, punteggiato da sacrifici, morti, dure condizioni di viaggio, devote preghiere ed inni, buon umore ed ottimismo. Fu la prima compagnia di persone che, insieme, lasciò Nauvoo e furono i primi a sperimentare vari metodi di viaggio e a percorrere diversi tratti del cammino.

La migrazione dei Santi degli Ultimi Giorni divenne nota nel tempo per la sua preparazione, il suo ordine, la sua disciplina, la sua sicurezza ed organizzazione efficace, ma queste caratteristiche non erano così evidenti inizialmente. I diari scritti in quei carri freddi nei mesi di febbraio e marzo dipingono un quadro di confusione, disordine e gravi difficoltà.

Il clima durante quell’inverno e della primavera del 1846 fu freddo e umido, il percorso fangoso e difficile. Eppure, settimana dopo settimana, i Santi viaggiarono attraversando il Sud dell’Iowa verso il Fiume Missouri, fermandosi periodicamente in campi provvisori per riposare e formare nuovi gruppi. A Garden Grove e Mt. Pisgah, Iowa, costruirono grandi fattorie dove si potevano coltivare il grano ed altri cereali per assistere la migrazione. Per tutta la primavera del 1846, migliaia di rifugiati arrancarono attraverso le praterie dell’Iowa spazzate dal vento, preparando la via per coloro che dovevano ancora arrivare, costruendo capanne, ponti, piantando e recintando raccolti.

Tra il 1846 e il 1853, nell’Iowa meridionale nel Nebraska orientale i pionieri stabilirono almeno cinquantacinque comunità ampiamente separate, coltivarono fino a 15.000 acri di terreno e costruirono tre traghetti per attraversare i fiumi. Queste numerose comunità vennero stabilite principalmente per accogliere le migliaia di migranti Santi degli Ultimi Giorni mentre attendevano di attraversare il Fiume Missouri o mentre si riposavano e si preparavano finanziariamente e fisicamente per continuare ad Ovest, verso lo Utah.

A questo punto del mio messaggio potreste farvi questa domanda: “Fratello Bednar, cosa ha a che fare la storia della Chiesa in riferimento all’esodo da Nauvoo con la mia cerimonia di laurea alla Brigham Young University-Idaho?” La risposta a questa domanda è abbastanza semplice.

Pozzi e Fuochi

Quei fedeli pionieri eressero capanne in cui non dormirono, costruirono ponti che potevano aver usato solo una volta e piantarono raccolti che non raccolsero e non mangiarono. Tutto il loro lavoro aveva lo scopo di benedire coloro che avrebbero percorso il difficile sentiero verso ovest dopo di loro. La loro privazione fu fonte di abbondanza per molti altri devoti Santi degli Ultimi Giorni. Le loro difficoltà contribuirono ad alleggerire il fardello dei condiscepoli che probabilmente non avrebbero mai incontrato.

Tutti noi abbiamo la fortuna di bere da pozzi che non abbiamo scavato. E siamo riscaldati da fuochi che non abbiamo acceso.

La pandemia COVID-19 ha interrotto la vostra esperienza come studenti presso la Brigham Young University – Idaho. Alcune delle cose che speravate di fare, non siete stati in grado di fare. Alcune delle cose che avete fatto sono state realizzate in modi che non avevate previsto. Molte cose che sembravano così certe sono diventate piuttosto incerte.

Vi invito a considerare come le sfide che avete affrontato durante il vostro tempo nel campus miglioreranno l'esperienza per innumerevoli studenti che avranno la fortuna di studiare alla BYU – Idaho in futuro. Siete veramente dei pionieri nell'era del COVID-19, proprio come quei primi pionieri hanno tracciato il sentiero per la Great Salt Lake Valley quasi 175 anni fa. State aiutando a scavare pozzi da cui non berrete. E state accendendo fuochi dai quali non trarrete calore.

Mentre il Ricks College stava passando alla BYU-Idaho vent'anni fa, abbiamo introdotto nel curriculum i primi requisiti per tutti gli studenti per seguire lezioni online. Riuscite a immaginare che un'idea sia stata considerata rivoluzionaria così poco tempo fa? E quelle prime esperienze di apprendimento online sono state abbastanza buone, ma certamente non efficaci quanto le esperienze oggi disponibili con l'apprendimento virtuale.

Quegli studenti pionieri nel 2000 hanno costruito capanne in cui non avrebbero dormito, hanno costruito ponti che non avrebbero attraversato e hanno piantato raccolti che non avrebbero raccolto e mangiato. Siete benedetti dal lavoro e dai sacrifici degli studenti che due decenni fa hanno camminato, studiato, riso, pregato e pianto nel campus di Rexburg.

Beviamo da pozzi che non abbiamo scavato. E siamo riscaldati da fuochi che non abbiamo acceso.

State realizzando lo stesso scopo per i nuovi studenti che studieranno alla BYU – Idaho tra decenni. Le lezioni che voi e noi apprendiamo a causa dei vincoli e dei limiti imposti dal virus COVID-19 continueranno a vivere molto tempo dopo che la pandemia sarà stata eradicata.

E per quanto possa essere difficile per voi immaginare oggi, sarete migliore, più forti e più capaci a causa dei vincoli, dei limiti e delle privazioni che avete sperimentato.

“Per Brigham Young e i suoi associati, l'esodo del 1846 da Nauvoo, lungi dall'essere un disastro imposto dai nemici, fu predetto e preordinato: una chiave per comprendere la storia della Chiesa e un preludio necessario per cose più grandi a venire. Da una prospettiva successiva, gli studiosi dell'esperienza [dei Santi degli Ultimi Giorni] sono giunti a vedere l'esodo e la colonizzazione del Grande Bacino come la singola influenza più importante nel plasmare i Santi degli Ultimi Giorni in un popolo distintivo ".[1]

Beviamo da pozzi che non abbiamo scavato. E siamo riscaldati da fuochi che non abbiamo acceso. Osserverete e sarete benedetti da questo schema ricorrente per tutta la vostra intera esistenza mortale. Prego che voi possiate imparare che le cose che non avete vi benediranno tanto se non di più di tutte le cose che avete.

Consacrato per il tuo profitto

Giacobbe, il quinto figlio di Lehi e Saria, nacque nel deserto dopo che la sua famiglia lasciò Gerusalemme. È cresciuto nel mezzo delle lotte e dei conflitti causati da due dei suoi fratelli più anziani e ribelli, Laman e Lemuel. Suo padre, Lehi, ha riconosciuto le difficili circostanze della giovinezza di Giacobbe.

“Ed ora, Giacobbe, io parlo a te: tu sei il mio primogenito nei giorni della mia tribolazione nel deserto. Ed ecco, nella tua infanzia hai sofferto afflizioni e molto dolore a causa della durezza dei tuoi fratelli.”[2]

Ma Lehi ricordò anche a suo figlio una meravigliosa benedizione.

“Nondimeno, Giacobbe, mio primogenito nel deserto, tu conosci la grandezza di Dio, ed egli consacrerà le tue afflizioni per il tuo profitto.”[3]

Ma come consacrare l'afflizione a nostro beneficio? Come può nascere qualcosa di buono da qualcosa che sembra essere cattivo?

Limitazioni e vincoli causati da una moltitudine di circostanze diverse possono diventare benedizioni straordinarie se abbiamo occhi spirituali per vedere e orecchi discernenti per ascoltare. Ad esempio, l'incapacità di riunirci nei nostri edifici della Chiesa per le nostre regolari riunioni domenicali può sottolineare, come forse nient'altro potrebbe, l'importanza e l'urgenza che l'apprendimento del Vangelo sia centrato sulla casa e sostenuto dalla Chiesa. E con l'autorizzazione del nostro vescovo, l'opportunità di amministrare il sacramento nelle nostre case può suscitare una riverenza ancora maggiore per questa santa ordinanza.

La chiusura temporanea dei templi può aiutarci a ricordare sempre e ad apprezzare più pienamente le alleanze che abbiamo accettato e le ordinanze che abbiamo ricevuto.

L'allontanamento dei missionari a tempo pieno da un paese alla fine può indurre i membri a comprendere e ad adempiere in modo più completo il loro ruolo centrale nell'opera di proclamazione del Vangelo. E i missionari di tutto il mondo che non possono lasciare i loro appartamenti a causa della pandemia stanno scoprendo modi ispirati e innovativi per utilizzare in modo più efficace gli strumenti dei social media per trovare e insegnare alle persone e alle famiglie interessate a conoscere il vangelo restaurato di Gesù Cristo.

Diversi anni fa trascorsi una domenica pomeriggio con l'anziano Robert D. Hales a casa sua mentre si stava riprendendo da una grave malattia. Abbiamo discusso delle nostre famiglie, delle nostre responsabilità nel quorum e di esperienze importanti.

Ho chiesto all'anziano Hales: “Sei stato un marito, padre, atleta, pilota, dirigente d'azienda e dirigente della Chiesa di successo. Quali lezioni hai imparato quando sei cresciuto e sei stato costretto dalla diminuzione della capacità fisica?

Anziano Hales si fermò per un momento e rispose, “Quando non puoi fare ciò che hai sempre fatto,fai solo ciò che conta di più.”

 

Restai colpito dalla semplicità e dalla completezza della sua risposta.  Il mio amato associato apostolico condivise con me una lezione di una vita — una lezione appresa attraverso il crogiolo della sofferenza fisica e della ricerca spirituale.

 

I limiti che sono, la naturale conseguenza dell'avanzare dell'età, possono infatti diventare importanti fonti di apprendimento e intuizione spirituale.  Le restrizioni fisiche possono espandere la visione.  La resistenza limitata può chiarire le priorità.  L'incapacità di fare molte cose può concentrare l'attenzione su alcune cose di massima importanza.

 

Mentre era rinchiuso come prigioniero nel carcere di Liberty, il profeta Joseph Smith chiese, implorando in preghiera: “O Dio, dove sei?  E dov'è il padiglione che copre il tuo nascondiglio?

 

“Per quanto tempo fermerai la tua mano, e il tuo occhio, sì, il tuo occhio puro, guarderà dai cieli eterni i torti contro il tuo popolo e contro i tuoi servitori, e il tuo orecchio sarà penetrato dalle loro grida?

 

“Sì, o Signore, per quanto tempo subiranno questi torti e queste illegittime oppressioni prima che il tuo cuore si intenerisca verso di loro e le tue viscere siano mosse a compassione verso di loro?“[4]

 

E la risposta arrivò.

 

“Figlio mio, pace alla tua anima; le tue avversità e le tue afflizioni non saranno che un breve momento;

 

“E allora, se le sopporterai bene, Dio ti esalterà in eccelso; tu trionferai su tutti i tuoi oppositori.”[5]

 

Sul serio, la costrizione può diventare una straordinaria benedizione se abbiamo occhi per vedere e orecchie per udire.

 

Promessa e Testimonianza

 

Bene, avevo promesso un messaggio di inizio più breve del previsto, e intendevo quello che ho detto!  Prego che voi possiate avere successo e felicità nella vostra vita mentre andate avanti e continuate a imparare e servire.

 

Per favore, ricordate sempre la vostra identità divina di figli amati di un amorevole Padre Celeste.  Spingetevi avanti con coraggio e gioia lungo il sentiero dell'alleanza "con fermezza in Cristo, con un perfetto fulgore di speranza e amore per Dio e per tutti gli uomini.” [6] E sforzatevi di permettere sempre più costantemente a ciò che Dio vuole per voi di avere la priorità su ciò che voi volete. Cercate di riconoscere e comprendere la sua volontà e tempismo nella vostra vita.  Mentre lo farete, sarete diretti, protetti e benedetti spiritualmente e temporalmente in modi che oggi non potete assolutamente immaginare.

 

È stato un privilegio per me essere con voi in questa occasione speciale. In qualità di apostolo del Signore Gesù Cristo, rendo testimonianza che Egli è il nostro Salvatore e il nostro Redentore.  Gesù è l'Unigenito Figlio del Padre Eterno e attesto che Egli vive.  È reale, è risorto e vive.  Possiate voi seguirlo, venire a lui, ascoltare e imparare da lui e ricordarlo sempre.  Affermo con gioia questa testimonianza ed esprimo queste speranze per voi nel sacro nome di Gesù Cristo. Amen.

NOTES

 

[1] Reed C. Durham Jr., "Migrazione verso ovest, pianificazione e profezia," in Daniel H. Ludlow, ed.,  Enciclopedia del Mormonismo, 5 volumi. [1992], 4:1563. (English only)

[2] 2 Nefi 2:1.

[3] 2 Nefi 2:2.

[4] Dottrina e Alleanze 121:1-3.

[5] Dottrina e Alleanze 121:7-8.

[6] 2 Nefi 31:20.

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Ilaria Silli
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This speech was translated by
Michele Trevisan, Ilaria Silli & Sara Tartaglia