Le Sue Pecore Sentono Ancora la Sua Voce

MARK L. PACE

 Presidente generale della scuola domenicale 
Devozionale tenuto alla BYU il 16 marzo 2021

Miei cari fratelli e sorelle, è una gioia essere con voi oggi. C'è uno spirito meraviglioso qui nel campus della BYU. C'è uno spirito meraviglioso qui tra voi. Siete davvero eccezionali. Vi elogio per la bontà delle vostre vite e la vostra devozione al Salvatore e al Suo vangelo. Voi siete le Sue pecore e ascoltate la Sua voce. Voi siete un esempio per tutta la Chiesa.

Una Testimonianza del Salvatore, confermata dallo Spirito Santo

Quest’anno leggendo Dottrine e Alleanze, insieme alle risorse di Vieni e seguitami, ho notato come spesso il Salvatore portò testimonianza di se stesso in quelle prime rivelazioni. "Ecco," disse, "Io sono Gesù Cristo, il Figlio di Dio. Io sono la vita e la luce del mondo." 1 

Il Salvatore sapeva ciò che avveniva nella vita di Joseph Smith e dei suoi compagni. Sapeva che avrebbero avuto bisogno di una forte testimonianza di Lui e della sua missione divina. Una testimonianza del Salvatore, confermata dallo Spirito Santo, è stata fondamentale per i Santi nei primi giorni della Restaurazione, ed è fondamentale per noi oggi.

Voglio condividere con voi la mia testimonianza del Salvatore. Gesù Cristo è il Figlio di Dio, l'Unigenito del Padre. Sotto la direzione del Padre, Egli ha creato questo mondo. Il suo sacrificio espiatorio rende possibile l'immortalità e la vita eterna dell'uomo. Lo Spirito Santo mi conferma queste verità: “E mediante il potere dello Spirito Santo voi potrete conoscere la verità di ogni cosa." 2

I primi Santi degli Ultimi Giorni avevano spesso bisogno della testimonianza rassicurante dello Spirito Santo, ma l’8 agosto 1844 fu particolarmente importante. Sei settimane prima, il profeta Joseph Smith e suo fratello Hyrum erano stati martirizzati. La violenza della folla era minacciosa, e i Santi erano senza il loro amato leader. Non c'era alcun precedente per dire loro come la Chiesa sarebbe andata avanti e chi li avrebbe guidati.

In quel giorno di agosto, in mezzo a quest’ansia e incertezza, migliaia di Santi degli Ultimi Giorni si riunirono proprio ad est del Tempio di Nauvoo. Sidney Rigdon parlò ai Santi la mattina e si propose di guidare la Chiesa come suo "guardiano".3 Alle due di quel pomeriggio, i Santi si riunirono e Brigham Young, presidente del Quorum dei dodici, si rivolse all'assemblea. Egli dichiarò:

È stato detto tanto sul fatto che il presidente Rigdon diventi il presidente della Chiesa. . ma io vi dico che il Quorum dei Dodici possiede le chiavi del regno di Dio in tutto il mondo. . 

...vi dico nel nome del Signore che nessun uomo può interporsi fra i Dodici e il profeta Joseph. Perchè? Perchè. . egli ha consegnato nelle loro mani le chiavi del regno in quest’ultima dispensazione, per tutto il mondo.4

Lo Spirito dimorava tra i Santi. Sapevano che quello che Brigham Young aveva detto era vero. Come lo sapevano? Lo sapevano grazie all'influenza dello Spirito Santo.

“Le mie pecore ascoltano la mia voce, e io le conosco, ed esse mi seguono."5

Almeno novantacinque persone presero nota o condivisero i loro sacri sentimenti ed esperienze del pomeriggio dell'8 agosto 1844. Eccone alcune. Notate se vi sono alcuni elementi comuni tra di loro.

Emily Smith Hoyt, trentasette anni:

Sidney Rigdon fece un discorso e affermò di avere l'autorità di guidare la Chiesa; altri fecero affermazioni simili. Nessuna mi sembrava essere ragionevole. . . . Ma il Dio del Cielo . . . mandò il Presidente [Brigham] Young a casa appena in tempo, e lo rivestì . . . [con] lo spirito e il potere che aveva riposto su Joseph. . . Se qualcuno dubita del diritto di Brigham di gestire affari per i Santi, tutto quello che ho da dire è questo. Ricevete lo spirito di Dio e scopritelo per voi stessi. Il Signore si occuperà dei suoi.6

Jacob Hamblin, venticinque anni:

Partecipai ad una riunione generale dei Santi. L'anziano Rigdon era lì, e sollecitava le sue richieste alla presidenza della Chiesa. La sua voce non sembrava la voce del vero pastore.

Brigham Young [parlò] alla congregazione. . . .

Il popolo, con poche eccezioni, vide chiaramente che il mantello del profeta Joseph  era caduto su Brigham Young. . . .

Mi alzai in piedi e dissi a un uomo seduto accanto a me: "Questa è la voce del vero pastore, il capo degli apostoli." 7

Philemon Christopher Merrill, ventiquattro anni:

Triste fu il giorno in cui i Santi si incontrarono sotto richiesta degli Apostoli in un boschetto, ad est del nostro amato Tempio. . . . Poiché dov’era il buon Pastore? Rimanemmo soli, come pensavamo, senza che nessuno ci guidasse. Fu un periodo cupo. . . . Ma quando il presidente Brigham Young si alzò e disse al popolo: "State fermi e guardate la Salvezza del Signore", lo Spirito di Dio si posò su di me, e ricevetti una testimonianza in quel momento che su Brigham Young fu posta l'Autorità del Santo Sacerdozio.8

George Romney, dodici anni:

Quando l'uomo di Dio, come lo conoscevano le persone, fu portato via, non sapevano che cosa ne sarebbe stato di loro. . . . Ma conoscevano la voce del pastore. Sidney Rigdon e gli altri dicevano, "Io sono l'uomo, io sono l'uomo", ma non funzionò. Le pecore sapevano. . . . Quando Brigham si alzò, il mantello di Joseph Smith cadde su di lui. . . . Questo è vero, che il mantello di Joseph cadde su Brigham Young e la gente lo sapeva.9

Wilford Woodruff, trentasette anni:

L’anziano Brigham Young, Presidente del Quorum dei Dodici si rivolse a loro. . . Lo spirito di saggezza fu presente durante tutti i suoi insegnamenti, e colpì delle corde con le quali tutti i cuori batterono all'unisono.10

Vi erano Sidney Rigdon ed altri uomini che alzandosi sostennero di essere i capi della chiesa; e tutti fermi in piedi, come se fossero su un perno, senza sapere in quale direzione girarsi. Ma nel momento in cui Brigham Young si alzò in quell’assemblea . . . Il potere di Dio che era su Joseph Smith fu su di lui; aveva la voce di Joseph, ed era la voce del pastore.11

Quel pomeriggio, l'influenza dello Spirito Santo si posò sui Santi. Queste erano le vere pecore del vero Pastore, e riconobbero la Sua voce: era la voce familiare dello Spirito. Così, quando alzarono le mani per sostenere la guida degli apostoli, non sostennero solo con le loro mani. Sostennero con tutta la loro anima. Erano disposti a fare qualsiasi sacrificio, a fare tutto quello che venisse loro richiesto.

Seguendo la guida profetica di Brigham Young, finirono la costruzione del Tempio di Nauvoo e ricevettero le loro dotazioni. Alla fine lasciarono Nauvoo e viaggiarono per più di 1.200 miglia fino alla valle del Grande Lago Salato. Accettarono le chiamate per la missione e predicarono il vangelo in tutto il mondo. Crebbero le loro famiglie e costruirono Sion nelle Montagne Rocciose. Molti accettarono di lasciare la Valle del Lago Salato e istituire nuove comunità, centinaia delle quali in ció che divenne l'ovest degli Stati Uniti.

Perché fecero tutto questo? Perché avevano ricevuto lo Spirito Santo, che aveva cambiato i loro cuori e li aveva resi "nuove creature." 12 Le loro vite e le loro esperienze potrebbero sembrare molto diverse dalle vostre, ma non lo sono. Questi erano Santi che riconobbero e seguirono i suggerimenti dello Spirito Santo, come avete fatto voi. Erano Santi di grande fede, proprio come voi.

Lo stesso potere spirituale, lo stesso dono dello Spirito Santo che ricevettero loro, è a vostra disposizione. È sempre stata e continua ad essere una benedizione fondamentale del vangelo restaurato di Gesù Cristo.

il dono dello Spirito Santo

Considerate ciò che le  seguenti testimonianze indicano circa l'importanza dello Spirito Santo.

Venerdì 29 novembre 1839, il profeta Joseph Smith e Elias Higbee visitarono il presidente degli Stati Uniti Martin Van Buren a Washington, DC. Il presidente Van Buren chiese come la nostra religione differisse dalle altre. Joseph  rispose che "differiamo nel modo del battesimo e nel dono dello Spirito Santo mediante l'imposizione delle mani. . . . Tutte le altre considerazioni erano racchiuse nel dono dello Spirito Santo." 13

Miei cari fratelli e sorelle, sono ormai passati 181 anni da quella visita del profeta Joseph al presidente Van Buren. Ciò che Joseph  insegnò allora è ancora vero oggi. Il dono dello Spirito Santo con l'imposizione delle mani è un grande differenziatore tra la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni e le altre chiese. È una differenza basilare tra avere le benedizioni del vangelo restaurato nelle nostre vite e non averle. Il dono dello Spirito Santo benedisse i Santi nel 1839, e vi benedice oggi.

Nel febbraio 1847, i Santi erano nei Winter Quarters, e si stavano preparando per il loro viaggio verso la valle del Lago Salato. Stavano lottando con un difficile problema dottrinale, e Brigham Young si sentì inadeguato a risolverlo. Una notte, Joseph Smith, morto da più di due anni e mezzo, apparve a Brigham Young in una visione. Brigham spiegò il problema e chiese a Joseph un consiglio. 

Piuttosto che rispondere direttamente alla domanda, Joseph disse:

Chiedi alle persone di essere umili e fedeli, e di assicurarsi di tenere con loro lo Spirito del Signore. . .Se lo faranno, si ritroveranno proprio come erano organizzate dal Padre nei cieli prima di venire nel mondo . . .

. .Chiedi alle persone di assicurarsi di tenere con loro lo Spirito del Signore e di seguirLo, e ciò le guiderà nella maniera corretta.14

Anni dopo, il 19 aprile 1893, si tenne una riunione speciale per tutte le autorità generali e le presidenze di palo nel Tempio di Salt Lake, recentemente dedicato. A questo punto Brigham Young era morto da tempo e Wilford Woodruff era presidente della Chiesa. In questa riunione, il presidente Woodruff parlò di aver visto Brigham Young e Heber Kimball in una visione. Stavano andando a una conferenza in carrozza e invitarono Wilford a unirsi a loro. Wilford salì sulla carrozza e chiese a Brigham Young di parlare.

Brigham dichiarò: "Ho compiuto la mia predicazione sulla terra, ma sono venuto per imprimere nella tua mente ciò che Joseph mi ha detto a Winter Quarters, ovvero: cerca sempre di avere lo Spirito di Dio, e questi ti guiderà correttamente".15

Il presidente Woodruff trasmise lo stesso messaggio ai presenti alla riunione: "Insegnate alla gente a ottenere lo Spirito Santo e lo Spirito del Signore, e teneteLo con voi, e prospererete".16

Non è interessante che quando questi due grandi profeti, dopo essere passati dall'altra parte del velo, ebbero la possibilità di consigliare i loro successori, scelsero entrambi di sottolineare lo stesso messaggio: "Conservate lo Spirito del Signore"? Era di grande importanza per i Santi nel 1847 e nel 1893, ed è altrettanto importante per noi oggi.

Nella conferenza generale di aprile 2018, il presidente Russell M. Nelson ha insegnato:

Nei giorni a venire, non sarà possibile sopravvivere spiritualmente senza la guida, la direzione, il conforto e l'influenza costante dello Spirito Santo.

Miei amati fratelli e mie amate sorelle, vi prego di aumentare la vostra capacità spirituale di ricevere la rivelazione. . . . Scegliete di compiere il lavoro spirituale necessario per godere del dono dello Spirito Santo e sentire la voce dello Spirito più spesso e più chiaramente.17

Da Joseph Smith, Brigham Young e Wilford Woodruff al presidente Nelson, il messaggio fondamentale è lo stesso: "Cercate sempre di avere lo Spirito di Dio, ed Esso vi dirigerà correttamente". "Fate il lavoro spirituale richiesto per godere del dono dello Spirito Santo".

Di conseguenza, uno sforzo basilare de La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni è stato quello di aiutare ciascuno di noi a ricevere lo Spirito Santo e a seguire i suggerimenti dello Spirito Santo.

Uno strumento importante in questo sforzo è l'organizzazione della Scuola Domenicale. La Scuola Domenicale è la più antica organizzazione di insegnamento formale della Chiesa. Il modello della Scuola Domenicale e le sue classi sono cambiate nel corso degli anni, ma il suo scopo rimane lo stesso: benedire i Santi con l'influenza dello Spirito Santo.

Nella conferenza generale di ottobre 2018, il presidente Nelson ha annunciato "un corso di studio integrato per rafforzare le famiglie e gli individui mediante un piano incentrato sulla casa e sostenuto dalla Chiesa per apprendere la dottrina, rafforzare la fede e favorire una resa personale del culto più profonda".18 Tale programma è intitolato Vieni e Seguitami. Questo annuncio ha dato inizio ad un importante cambiamento di paradigma nella Scuola Domenicale e nel modo in cui studiamo il Vangelo nelle nostre case. Il presidente Nelson l'ha definito "un nuovo equilibrio e un nuovo legame tra l’insegnamento del Vangelo a casa e in Chiesa", spiegando che "Ognuno di noi è responsabile della propria crescita spirituale".19

Perché era necessario un tale adeguamento? Perché, nelle parole del presidente Nelson, è "tempo di una Chiesa incentrata sulla casa"? 20 Non è perché gli scopi del Signore per il Suo popolo sono cambiati. È perché le condizioni del mondo stanno diventando più difficili.

 

Il presidente Nelson ha spiegato:

L'obiettivo di lunga data della Chiesa è quello di assistere tutti i membri nell’accrescere la loro fede nel nostro Signore Gesù Cristo e nella Sua Espiazione, aiutarli a stringere le loro alleanze con Dio e a tenervi fede, e rafforzare e suggellare le famiglie. Oggi, in questo mondo complesso, ciò non è facile. L'avversario sta intensificando i suoi attacchi alla fede, a noi e alle nostre famiglie. Per sopravvivere spiritualmente, abbiamo bisogno di strategie controffensive e di piani preventivi. Pertanto, desideriamo ora mettere in atto delle modifiche organizzative che fortificheranno ulteriormente i nostri membri e le loro famiglie.21

Più tardi nella stessa conferenza, il presidente Nelson ha fatto di nuovo riferimento al "nuovo programma di studi integrato e incentrato sulla casa sostenuto dalla Chiesa" e ha fatto quattro promesse a voi che "lavorate diligentemente per ristrutturare la vostra casa affinché diventi un centro di apprendimento del Vangelo".22 Ha promesso:

  • "I vostri giorni del Signore saranno veramente una delizia".

  • "I vostri figli saranno emozionati di imparare e di mettere in pratica gli insegnamenti del Salvatore".

  • "L'influenza dell'avversario nella vostra vita e nella vostra casa diminuirà".

  • "I cambiamenti nella vostra famiglia saranno notevoli e vi fortificheranno".23

Con queste promesse nel cuore, come Santi degli Ultimi Giorni, abbiamo iniziato uno studio delle Scritture più incentrato sulla casa con la risorsa Vieni e seguitami come guida. Nel 2019 abbiamo studiato il Nuovo Testamento, nel 2020 il Libro di Mormon e quest'anno stiamo studiando Dottrina e Alleanze.

In tali sforzi, il nostro obiettivo è la conversione - il miracolo della crescita spirituale individuale.24 Essa avviene quando leggiamo le Scritture e sentiamo l'influenza dello Spirito Santo. Quell'influenza spirituale cambia il nostro cuore e ci converte a Gesù Cristo e al Suo vangelo. Questo è il miracolo che stiamo cercando.

L'anziano David A. Bednar ha insegnato:

Per cui, tutto ciò che il vangelo del Salvatore ci insegna a fare e a diventare ha come scopo di benedirci con la compagnia della Spirito Santo.

Riflettete sui motivi per cui preghiamo e leggiamo le Scritture. Sì, desideriamo comunicare in preghiera con il Padre Celeste nel nome di Suo Figlio. Desideriamo ricevere la luce e la conoscenza disponibile nelle opere canoniche. Ma ricordate che queste sacre abitudini sono i mezzi principali con cui possiamo sempre ricordarci del Padre Celeste e del Suo Beneamato Figliuolo, e che sono i requisiti per godere della compagnia costante dello Spirito Santo. . . .

Pregare, studiare, riunirsi, adorare, servire e obbedire non sono elementi separati ed autonomi della lista delle cose da fare del Vangelo. Invece, ognuna di queste pratiche giuste è un elemento importante nella continua ricerca per adempiere al mandato di ricevere lo Spirito Santo. I comandamenti di Dio ai quali obbediamo e i consigli ispirati dei dirigenti della Chiesa che seguiamo hanno come obiettivo principale quello di ottenere la compagnia dello Spirito. Fondamentalmente, tutti gli insegnamenti e le attività del Vangelo si basano sul fatto di venire a Cristo ricevendo lo Spirito Santo nella nostra vita.25

Quindi, con questo in mente, e ricordando quanto i nostri profeti degli ultimi giorni abbiano enfatizzato il ricevere lo Spirito Santo, potreste chiedervi: Come ti hanno cambiato le tue esperienze di studio delle Scritture? Come hanno aumentato l'influenza dello Spirito Santo nella tua vita quotidiana? Come ti stanno aiutando a sentire la voce del vero Pastore?

Mentre leggo le Scritture ogni settimana, con Vieni e seguitami come guida, scrivo questa domanda nella mia copia del manuale: "Cosa mi ha insegnato lo Spirito Santo questa settimana durante il mio studio delle Scritture?". Poi cerco e scrivo le risposte. Suggerisco questa domanda come sussidio nel vostro studio personale.

Sotto l'influenza dello Spirito Santo, vedo nelle Scritture cose che altrimenti non vedrei. I passaggi sembrano saltare fuori dalla pagina perché io possa notarli. Sento anche l'influenza dello Spirito Santo quando ottengo una nuova o più profonda comprensione di un versetto delle Scritture.26 Queste esperienze mi fanno gioire. Provo gioia e pace. La mia testimonianza cresce.

Con voi, quest’anno sto leggendo Dottrina e Alleanze con Vieni e seguitami. Sto anche leggendo il Libro di Mormon. Vorrei condividere con voi alcuni passaggi che lo Spirito Santo ha portato alla mia attenzione nel mio recente studio delle Scritture. Potrebbero non essere significativi per voi, ma sono sacri per me.

Nel Libro di Mormon, ho letto di Nefi e dei suoi fratelli che tornano a Gerusalemme e di come il Signore li aiutò ad ottenere le tavole di bronzo. Queste tavole contenevano molte delle scritture dell'Antico Testamento.

Nefi scrisse:

E avevamo ottenuto gli annali che il Signore ci aveva comandato; e li avevamo esaminati e trovato che ci erano indispensabili, sì, proprio di grandissimo valore per noi, tanto che avremmo potuto preservare i comandamenti del Signore per i nostri figlioli.

Pertanto era nella saggezza del Signore che li portassimo con noi, nel nostro viaggio nel deserto verso la terra di promessa.27

Quando ho letto questo, lo Spirito mi ha insegnato che le Scritture ci aiutano a conservare i comandamenti del Signore per i nostri  figli, oggi e in futuro. È per la Saggezza del Signore che noi portiamo le Scritture con noi nella nostra vita quotidiana mentre viaggiamo attraverso il nostro deserto della mortalità verso la nostra casa celeste. Fu una grande benedizione per Nefi e la sua famiglia avere, leggere e applicare le Scritture. È una benedizione uguale per noi oggi.

 

Anche nel Libro di Mormon, in Ether 2, il fratello di Giared cercò l'aiuto del Signore per portare luce nei vascelli nei quali la sua famiglia avrebbe attraversato il "grande abisso" (versetto 25). Il Signore rispose e pose il loro imminente viaggio di fede nella giusta prospettiva:

Poiché ecco, sarete come una balena in mezzo al mare; poiché onde come montagne si abbatteranno su di voi. Nondimeno, vi porterò su di nuovo dalle profondità del mare; poiché i venti sono usciti dalla mia bocca, e io ho mandato anche le piogge e i diluvi.

Ed ecco, io vi preparo per queste cose; poiché non potete attraversare questo grande abisso, salvo che vi prepari contro le onde del mare, i venti che sono usciti e i diluvi che verranno. 28

Durante la lettura di questi versetti, mi è stato dato di comprendere che il Signore sa cosa sta arrivando, comprese le piogge e le inondazioni della nostra vita. E ci sta preparando "contro queste cose". In effetti, non possiamo attraversare la "grande profondità" delle sfide nella nostra vita a meno che il Signore non ci prepari contro le onde, i venti e le inondazioni. Una parte significativa di quella preparazione arriva tramite il nostro studio delle Scritture, con Vieni e seguitami come guida.

All'inizio di quest'anno, nella sezione 3 di Dottrina e Alleanze, abbiamo letto della perdita delle prime 116 pagine del manoscritto del Libro di Mormon. Mi addoloravo mentre cercavo di immaginare l'angoscia personale che devono aver provato Joseph Smith e Martin Harris. Ma ho sentito un grande amore nelle parole che il Signore rivolse loro: “Ricordate, Dio è misericordioso; perciò pentiti di ciò che hai fatto. . . , e tu sei ancora scelto, e sei di nuovo chiamato all'opera" 29

Miei cari fratelli e sorelle, se non esercitiamo la nostra fede e non leggiamo le Scritture, è come se le Scritture fossero completamente perse per noi personalmente e rinunciamo all'opportunità di invitare lo Spirito Santo nella nostra vita. Che tragedia sarebbe!

Mai un popolo ha vissuto su questa terra con un accesso alle Scritture maggiore di noi. È un miracolo. Il Signore ha provveduto a questo miracolo perché conosce le difficoltà che affrontiamo ai nostri giorni e vuole che riceviamo la benedizione dell'influenza dello Spirito Santo. È il nostro amorevole Pastore e vuole condurci a "verdeggianti pascoli" e “acque chete", ​​dove ristorerà le nostre anime.30

Possiamo trovare queste benedizioni nelle nostre esperienze personali con la parola di Dio e lo Spirito Santo. Il miracolo avviene a casa. Avviene quando ogni individuo legge le Scritture e riceve i suggerimenti dello Spirito Santo. Vi invito a cercare queste esperienze nel vostro studio personale delle Scritture. Benediranno la vostra vita in modi molto significativi.

Due modi per ascoltare la Voce del Pastore

Per concludere, permettetemi di condividere con voi due modi in cui sento la voce del Buon Pastore. Queste sono le mie esperienze personali. Mi hanno insegnato come possiamo invitare lo Spirito Santo nella nostra vita.

1. Leggi le Scritture, con particolare attenzione al Libro di Mormon. È meraviglioso leggere ogni anno un libro di Scritture diverso, con Vieni e seguitami come guida. Ma non dovremmo mai dimenticare la benedizione di leggere il Libro di Mormon ogni giorno. Nell'aprile 2017, nell'ultimo dei suoi 249 messaggi della conferenza generale, il presidente Thomas S. Monson ha detto: “Imploro ciascuno di noi di studiare e meditare in preghiera sul Libro di Mormon ogni giorno. Se lo faremo, saremo in grado di ascoltare la voce dello Spirito ”. 31

Nella conferenza successiva, nell'ottobre 2017, il presidente Henry B. Eyring ha insegnato l'importanza di avere un'esperienza quotidiana con il Libro di Mormon quando ha detto: "Ho letto il Libro di Mormon ogni giorno per più di 50 anni". 32

In quella stessa conferenza, il presidente Russell M. Nelson ha detto:

Miei cari fratelli e mie care sorelle, vi prometto che se studierete il Libro di Mormon con spirito di preghiera ogni giorno, farete scelte migliori ogni giorno. Prometto che se mediterete su ciò che studiate, le cateratte del cielo si apriranno e riceverete le risposte alle vostre domande e guida per la vostra vita. Vi prometto che se vi immergerete quotidianamente nel Libro di Mormon, potrete essere vaccinati contro i mali di oggi, persino contro la piaga tenace della pornografia e altre dipendenze che intorpidiscono la mente. 33 

Aggiungo la mia testimonianza che la lettura quotidiana del Libro di Mormon porta le benedizioni del cielo attraverso l'influenza dello Spirito Santo.

2. Pregate con un'umile disponibilità ad ascoltare e ad agire con fede. Illustrerò questo principio con un'esperienza personale.

Mia moglie, Anne Marie, e io siamo stati suggellati nel tempio di Salt Lake il 21 novembre 1978. Siamo sposati da più di quarantadue anni. Anne Marie è una donna di grande talento e fede. È straordinaria sotto ogni aspetto. Suo marito ha buone intenzioni ma è solo un tipo nella norma.

Durante il nostro matrimonio abbiamo avuto divergenze di opinioni su varie questioni. Non si tratta di una cosa particolarmente strana: siamo persone diverse con background diversi e vediamo le cose da prospettive diverse. Tuttavia, all'inizio del nostro matrimonio, questa era una cosa frustrante e difficile per entrambi. A quel tempo, ho pensato che le nostre differenze fossero una debolezza nel nostro matrimonio. Ora mi sono reso conto che le nostre differenze sono un punto di forza. Ma quei primi tempi furono impegnativi.

Quando eravamo in disaccordo, di solito concludevo che la soluzione migliore fosse che Anne Marie cambiasse idea. Sono imbarazzato nel dire che, a volte, quando non ero in grado di cambiare la prospettiva di mia moglie, pregavo e chiedevo l'aiuto del Padre celeste perché lo facesse per me.

Ebbene, come potete immaginare, quelle preghiere non rappresentarono un gran viaggio celeste. Dubito che abbiano persino raggiunto il soffitto della nostra camera da letto.

Con il passare del tempo, e con un po' più di umiltà da parte mia, le mie preghiere sono cambiate. Ho smesso di chiedere al Padre celeste di cambiare Anne Marie. Invece, quando desideravo davvero l'aiuto del cielo, mi inginocchiavo in preghiera con un blocco di carta e una penna. La mia preghiera era qualcosa del genere:

Caro Padre celeste, di sicuro amo Anne Marie. Per me significa moltissimo e sono molto grato per lei e per il nostro matrimonio. Desidero essere un buon marito. Recentemente abbiamo avuto una differenza di prospettive in alcune cose. Mi avvicino a Te in preghiera cercando la tua guida. Cosa posso fare per apportare cambiamenti nella mia vita che benediranno il nostro matrimonio? Sono disposto a cambiare. Ho carta e penna qui così posso prendere appunti. Per favore perdonami per le mie debolezze e fammi sapere cosa posso fare per essere migliore.

Quel tipo di preghiera raggiunge il paradiso.

Quindi interrompevo la preghiera e raccoglievo la penna. Quando i pensieri venivano, li scrivevo. C'erano spesso molti pensieri. Scrivevo e poi pregavo, pregavo e poi scrivevo. Il cielo era vicino durante quelle preghiere mentre lo Spirito Santo mi parlava, nella mente e nel cuore.

Poi, quando mi alzavo, andavo a lavorare sugli elementi della mia lista. Quando lo facevo, le cose andavano sempre meglio. Senza eccezioni, miglioravano sempre. La pace, l'unità e l'amore aumentarono nella nostra casa e nel nostro matrimonio. Il Padre celeste sa come benedire e rafforzare i matrimoni e le famiglie. Dopotutto, “la famiglia è ordinata da Dio”. 34

Pregare con un'umile disponibilità ad ascoltare e ad agire con fede porta sempre le benedizioni del cielo attraverso l'influenza dello Spirito Santo.

L'8 agosto 1844 i Santi sentirono quell'influenza divina. Conoscevano la voce del vero Pastore, Lo sentivano e obbedivano. Andarono avanti con fede, seguirono il profeta, allevarono le loro famiglie in rettitudine e edificarono Sion.

Ora non è più il 1844, ma la necessità per noi di ascoltare la voce del vero Pastore non è mai stata così grande. Le sue pecore ascoltano ancora la sua voce. L'influenza dello Spirito Santo è disponibile per noi nella nostra vita ogni giorno. Come hanno insegnato i profeti di questa dispensazione: “Cercate sempre di avere lo Spirito di Dio, e vi dirigerà nel modo giusto". “Svolgete il lavoro spirituale richiesto per godere del dono dello Spirito Santo".

Possiate voi essere benedetti leggendo le Scritture con Vieni e Seguitami come guida. Possa il Libro di Mormon essere una benedizione quotidiana per voi. Possano le vostre preghiere riflettere un'umile disponibilità ad ascoltare e poi ad agire con fede. Possiate alzarvi e seguire il profeta del Signore. Mentre lo fate, indipendentemente da ciò che il futuro può portare, lo Spirito Santo sarà il vostro consolatore e la guida sul sentiero dell'alleanza per tutta la vita.

Rendo testimonianza di Gesù Cristo, del quale questa è la Chiesa. Rendo testimonianza anche del dono divino dello Spirito Santo. Nel nome di Gesù Cristo. Amen.

Note

1. DeA 11:28.
2. Moroni 10:5.
3. Sidney Rigdon, in Manuscript History, 1838–1856, volume F-1 (1 May 1844–8 August 1844), 295, 296. (English only).
4. Brigham Young, in Manuscript History, 298–99; testo aggiornato; citato in Lo Stendardo della Verità, 1815–1846, vol. 1 di Santi: La Storia Della Chiesa di Gesù Cristo Dei Santi Degli Ultimi Giorni (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2018), Pag 571.
5. Giovanni 10:27.
6. Emily Smith Hoyt, “Reminiscences and Diaries, 1851–1893,” 20–21, Church of Jesus Christ Archives; punteggiatura standardizzata; enfasi nell'originale; citato in Opening the Heavens: Accounts of Divine Manifestations, 1820–1844, ed. John W. Welch with Erick B. Carlson, 2nd ed. (Provo: Brigham Young University Press; Salt Lake City: Deseret Book, 2017), 421. (English only).
7. Jacob Hamblin, in James A. Little, Jacob Hamblin: A Narrative of His Personal Experience, as a Frontiersman, Missionary to the Indians and Explorer (Salt Lake City: Juvenile Instructor Office, 1881), 19–20; citato in Welch, Opening the Heavens, 418–19. (English only).
8. Philemon Christopher Merrill, “Autobiography” (ca. 1890), Church of Jesus Christ Archives; punteggiatura standardizzata; citato in Welch, Opening the Heavens, 430. (English only).
9. George Romney, resoconto dattiloscritto della testimonianza, digitato da Mary R. Ross, Church of Jesus Christ Archives; punteggiatura modernizzata; citato in Welch, Opening the Heavens, 436. (English only).
10. Wilford Woodruff, “To the Officers and Members of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in the British Islands,” Millennial Star 5, no. 9 (February 1845): 138; citato in Welch, Opening the Heavens, 442. (English only)
11. Wilford Woodruff, “Remarks,” Deseret News, 22 May 1872, 216; citato in Welch, Opening the Heavens, 442. (English only)
12. Mosia 27:26.
13. Joseph Smith, in Manuscript History, 1838–1856, volume C-1 (2 November 1838–31 July 1842), 1000. (English only).
14. Joseph Smith, come riportato da Brigham Young dal suo sogno il 17 febbraio 1847, Winter Quarters; Journal History, 23 February 1847, Historical Department Journal History of the Church, 1830–2008; (English only); citato in Nessuna mano profana, 1846–1893, vol. 2 di Santi: La Storia Della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni  (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2020), 49.
15. Brigham Young, nella visione di Wilford Woodruff; come riportato da Anthon H. Lund, Journal, 19 April 1893; testo modernizzato; citato in Nessuna mano profana, 670. (English only).
16. Wilford Woodruff, come riportato da L. John Nuttall, Diary of L. John Nuttall, 1892–1904, 19 April 1893; punteggiatura modernizzata; citato in Nessuna mano profana, 670–71. (English only).
17. Russell M. Nelson, “Rivelazione per la Chiesa, Rivelazione per la nostra vita,” Liahona, Maggio 2018.
18. Russell M. Nelson, “Discorso d’apertura,” Liahona, Novembre 2018; enfasi nell’originale.
19. Nelson, “Discorso d’apertura.”
20. Nelson, “Discorso d’apertura”; enfasi nell’originale.
21. Nelson, “Discorso d’apertura.”
22. Russell M. Nelson, “Diventare Santi degli Ultimi Giorni Esemplari,” Liahona, Novembre 2018.
23. Nelson, “Diventare Santi degli Ultimi Giorni Esemplari”; enfasi nell’originale.
24. Vedere Vieni e Seguitami—Per Individui e Famiglie: Dottrina e Alleanze, 2021 (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2020), vi.
25. David A. Bednar, “Ricevi lo Spirito Santo,” Liahona, Novembre 2010.
26. Vedere Joseph Smith - Storia 1:74.
27. 1 Nefi 5:21–22; enfasi aggiunta.
28. Ether 2:24–25; enfasi aggiunta.
29. DeA 3:10.
30. Salmi 23:2; vedere anche i versetti 1 e 3.
31. Thomas S. Monson, “Il potere del Libro di Mormon,” Liahona, Maggio 2017.
32. Henry B. Eyring, “Non temete di far il bene,” Liahona, Novembre 2017.
33. Russell M. Nelson, “Il Libro di Mormon: Come sarebbe la vostra vita senza?” Liahona, Novembre 2017; enfasi nell’originale.
34. “La Famiglia: Un Proclama al Mondo” (23 Settembre 1995).

Alice Zainab
Eleonora Caravella
Ivan Sapio

This speech was translated by
Alice Zainab, Eleonora Caravella e Ivan Sapio