Imparare dalle storie migliori

PEGGY S. WORTHEN
Moglie di Kevin J Worthen, presidente della Brigham Young University
7 gennaio 2020 • Devozionale

 

C'è un grande potere nelle storie. Possono aiutarci ad apprendere verità 
importanti su vari livelli

“Il miglior giardiniere del villaggio”

Di recente ho letto un racconto popolare cinese su un ragazzo che aveva il dono di coltivare cose belle. Amava coltivare cose belle. Tutto ciò che piantava fioriva.

“Era già considerato il miglior giardiniere del villaggio. I suoi vicini litigavano per le [verdure] che crescevano nel suo giardino. Chiunque cercasse [questo talentuoso ragazzo] probabilmente lo avrebbe trovato ad andare avanti e indietro tra le sue file di piante, a strappare nuove erbacce, a spostare un alberello per fargli prendere più sole mattutino, a portarne un altro all'ombra."

Un giorno l'imperatore annunciò che avrebbe scelto un nuovo erede al trono. L'imperatore stava diventando vecchio. Non aveva figli e aveva bisogno di trovare qualcuno per prendere il suo posto. L'imperatore adorava le belle piante. Così decise che avrebbe tenuto una competizione che coinvolgeva le piante. Avrebbe dato un seme ad ogni ragazzo che desiderava diventare il prossimo imperatore. Il ragazzo che fosse stato in grado di far crescere la pianta più bella dal seme datogli nel tempo assegnato avrebbe vinto il concorso.

Immaginate l'eccitazione che questo annuncio portò al villaggio! Nel giorno stabilito, tutti i ragazzi che volevano diventare il prossimo imperatore, insieme ai loro genitori, che "immaginavano di vivere nello splendore del palazzo", si riunirono per ricevere il seme che avrebbe vinto il premio. Riuscite a immaginare l'eccitazione che questo annuncio portò al ragazzo che era "considerato il miglior giardiniere del villaggio"? Quando questo ragazzo ricevette il suo seme dall'imperatore, "lo portò con cura a casa, chiudendolo saldamente tra le mani in modo che non cadesse, ma non così forte da poterlo schiacciare".

Cominciò immediatamente a preparare il vaso da fiori in cui il suo prezioso seme sarebbe stato trasformato nella pianta vincitrice. Posizionò con cura le rocce e il terreno necessari per far crescere una bella pianta. Quindi posizionò delicatamente il seme nel ricco terreno e spruzzò la quantità necessaria di acqua sul terreno per mantenerlo umido. Annaffiava la pianta ogni giorno e aspettava con grande ansia che il germoglio spuntasse dal terreno.

I giorni passavano. Molto presto questo ragazzo cominciò a sentire del successo che gli altri ragazzi del villaggio stavano avendo con i loro semi. Ogni volta che il seme di qualcuno germogliava dal suolo, veniva annunciato in tutto il villaggio. C'era molta eccitazione, e le congratulazioni venivano fatte ai ragazzi che avevano avuto successo. Naturalmente tutti pensavano che il ragazzo considerato il miglior giardiniere del villaggio stesse riscuotendo un grande successo. Ma non era così. Il suo seme non era germogliato! "Rimase perplesso: nessuno di questi ragazzi sapeva coltivare piante come faceva lui!"

Non ci volle molto perché gli altri si rendessero conto che il ragazzo non stava avendo successo, ed iniziarono a ridere e a prenderlo in giro. Mentre gli altri ragazzi stavano spostando "le loro piante all'esterno in modo che le foglie appena spuntate potessero crogiolarsi nel calore del sole [e stavano costruendo] recinzioni di pietra intorno ai loro vasi e li stavano proteggendo con cura da bambini birichini che avrebbero potuto accidentalmente - o non così accidentalmente - farli cadere”, il “seme del ragazzo non era cresciuto”.

Questo ragazzo non riusciva a capire perché il suo vaso fosse vuoto. "Ripose accuratamente il suo seme in un nuovo vaso con il [terreno] nero migliore e più ricco del suo giardino. Sbriciolò ogni pallina di terreno in minuscole particelle. Premette delicatamente il seme, mantenne la parte umida e guardava il vaso ogni giorno. [Il suo] seme non era ancora cresciuto."

Cambiò di nuovo il vaso alla sua pianta, provando tutto ciò che sapeva, ma ancora non cresceva.

Venne il giorno in cui l'imperatore avrebbe giudicato le piante. Tutti erano vestiti al meglio, ogni vaso era perfettamente pulito e le foglie sulle piante venivano pulite con cura "fino a quando le venature verdi luccicavano". Era uno visione abbagliante!

"Mentre guardava fuori dalla finestra gli altri ragazzi che preparavano con gioia il loro trionfante ritorno al palazzo", il ragazzo gemette ai suoi genitori, "Che cosa devo fare?" Fino ad allora era stato considerato il miglior giardiniere del villaggio. Esclamò: "Il mio seme non è cresciuto! Il mio vaso è vuoto!”

Sua madre e suo padre, incoraggiandolo, gli ricordarono che aveva fatto del suo meglio e gli dissero di unirsi agli altri, anche se il suo vaso era vuoto. Imbarazzato, il ragazzo "portava il suo vaso vuoto lungo la strada per il palazzo, mentre i ragazzi allegri che trasportavano i vasi barcollanti per le enormi piante gli camminavano a destra e a sinistra".

Mentre si disponevano tutti in fila per essere giudicati dall'imperatore, il ragazzo con il vaso vuoto chinò la testa, vergognandosi molto. L'imperatore aggrottava le ciglia mentre passava davanti a ogni ragazzo con le sue bellissime piante. Quando arrivò dal ragazzo con il vaso vuoto, aggrottò ancora di più le ciglia e disse: “Cos'è questo? Mi hai portato un vaso vuoto?”

Il ragazzo disse all'imperatore che aveva fatto del suo meglio e che aveva fatto di tutto per far crescere la sua pianta. Quindi disse che gli dispiaceva e chinò la testa.

"`Mmm` disse l'imperatore. [Poi,] girandosi in modo che tutti potessero sentire, [l'imperatore] sbraitò dicendo, `Non so dove tutti questi altri ragazzi abbiano preso i loro semi. Non c'era modo di far crescere nulla dai semi che abbiamo distribuito per la competizione, perché quei semi erano tutti stati cotti!`"


L'imperatore allora sorrise al ragazzo che era considerato il miglior giardiniere del villaggio e annunciò che sarebbe stato il prossimo imperatore.1

C'è un grande potere nelle storie

Mentre questa semplice storia è ambientata in un tempo, luogo e cultura molto lontani dai nostri, credo che contenga lezioni che potrebbero esservi utili quando inizierete questo nuovo semestre. Può ricordarvi che lo scopo più importante delle numerose prove che affronterete in questo semestre ha poco a che fare con l'argomento che state studiando rispetto alle qualità e al carattere che state sviluppando. Potreste pensare che le prove riguardino la chimica, la storia o la contabilità, proprio come gli abitanti del villaggio pensavano che la gara dell'imperatore riguardasse le abilità di giardinaggio. Tuttavia, il vero scopo della vostra educazione è aiutarvi a diventare più simili ai vostri Genitori Celesti, proprio come il vero scopo della competizione dell'imperatore era quello di testare l'onestà e il coraggio dei suoi possibili eredi.

Sono fiduciosa che, indipendentemente dalla specializzazione scelta, ognuno di voi affronterà situazioni in cui la sua onestà, perseveranza e coraggio saranno testati in modi che non sono così scontati. Storie come il racconto del vaso vuoto possono aiutarvi a riconoscere il vero scopo delle prove che dovrete affrontare e darvi la forza di superarle.

C'è un grande potere nelle storie. Possono aiutarci ad apprendere verità importanti su vari livelli. Il Salvatore ha insegnato principi importanti attraverso parabole che insegnano e arricchiscono la nostra vita, se leggeremo e impareremo da loro. Tali storie espandono il nostro apprendimento e la nostra memoria. Allo stesso modo, resoconti scritturali che non sono solo storie ma eventi reali possono migliorare il nostro apprendimento, se "li applicheremo a noi" (1 Nefi 19:23).

L'anziano D. Todd Christofferson ha affermato che le Scritture possono

espandere la nostra memoria... istruendoci su epoche, persone ed eventi che non abbiamo vissuto personalmente. Nessuno di noi era presente per vedere la divisione del Mar Rosso e il passaggio di Mosè tra i muri d'acqua dall'altro lato. Non eravamo lì per ascoltare il Sermone sul Monte, per vedere Lazzaro risuscitato dai morti, per vedere il Salvatore sofferente nel Getsemani e sulla croce, e non abbiamo sentito, insieme a Maria, i due angeli testimoniare sulla tomba vuota che Gesù era risorto dai morti. . . . Eppure conosciamo tutte queste cose e molto altro ancora perché abbiamo la documentazione scritturale per espandere la nostra memoria, per insegnarci ciò che non sapevamo.

Spero che non solo ricorderete le lezioni della storia del vaso vuoto, ma anche che attingerete quotidianamente dalle lezioni che si trovano negli insegnamenti e nelle esperienze riportate nelle sacre scritture. Prometto che, mentre lo farete, troverete il vero significato della vostra educazione e supererete l'esame finale della vita con grande gioia. Nel nome di Gesù Cristo, amen.

NOTES

1. From one of several versions: Elaine L. Lindy, “The Next Emperor of China: The Story of the Empty Pot,” Folktales, Stories for Kids, Stories to Grow By, 2006, storiestogrowby.org/story/empty-pot.

 

2. D. Todd Christofferson, “The Blessing of Scripture,” Ensign, May 2010.

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Peggy S. Worthen, moglie del presidente della BYU Kevin J Worthen, ha tenuto questo devozionale il 7 gennaio 2020.

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This speech was translated by
Estefano Terralovoro