Il Processo e il Potere della Speranza

KEVIN J WORTHEN

Presidente della Brigham Young University

8 settembre 2020

In quei momenti in cui vi chiedete se c'è un motivo di speranza, quando vi chiedete se qualcuno si preoccupa - o se qualcuno dovrebbe preoccuparsi - vi invito a chiedere a Dio cosa pensa di voi - cosa pensa veramente di voi.

Benvenuti nel nuovo anno scolastico – un anno scolastico senza precedenti. Con l'inizio di quest’anno accademico, ci troviamo di fronte a sfide e difficoltà mai incontrati prima in questo campus, come dimostra l’organizzazione unica per questo devozionale. Le circostanze sia nel mondo che nella nostra vita personale a volte sembrano scoraggianti e difficili, soprattutto nel bel mezzo di una pandemia. Ognuno di noi può chiedersi di tanto in tanto perché dobbiamo affrontare sfide e problemi di questo tipo.

Il vaso di Pandora

Nell'antica mitologia greca vi è una storia che risponde alla domanda sul perché ci sono problemi e mali nel mondo. La storia riguarda il desiderio di Zeus, il re degli dei, di vendicarsi di Prometeo per aver rubato il fuoco agli dei e averlo dato agli umani. Nella nota versione della storia di Esiodo, Zeus creò Pandora1 e la presentò al fratello di Prometeo, Epimeteo. Pandora portò con sé un vaso, che, a causa di un errore di traduzione del XVI secolo, è ora comunemente chiamato scatola. Il vaso conteneva ciò che un antico poeta chiamava "innumerevoli piaghe"2. Prometeo aveva avvertito il fratello di non accettare alcun dono da Zeus, ma Epimeteo lo ignorò e accettò Pandora, che aprì immediatamente il vaso, spargendone il contenuto in tutto il mondo. Così, scriveva lo stesso poeta, la terra e i mari sono "pieni di mali".3

Non sono sicuro che questa sia la causa principale dell'attuale pandemia di coronavirus, ma questa storia - e l'uso del termine "vaso di Pandora" per riferirsi a una moltitudine di problemi e mali - è oggi ampiamente conosciuta. Ciò che è meno noto è che, secondo la prima testimonianza scritta del mito, c'era un oggetto nel vaso di Pandora che non è sfuggito. Quell'oggetto era la speranza. Come diceva una delle prime versioni della storia, "Solo la speranza è rimasta lì. . . sotto il bordo del grande vaso, e non volò fuori dalla porta; poiché ... il coperchio del vaso la fermò, per volontà . . . di Zeus".4

Il narratore non spiegava perché la speranza fosse rimasta nella giara, e gli studiosi hanno discusso energicamente riguardo questo tema per secoli. Alcuni hanno suggerito che Zeus intrappolò la speranza nel vaso perché era così arrabbiato con Prometeo che voleva assicurarsi che gli esseri umani non avessero accesso alla speranza e voleva eliminare qualsiasi idea che ci fosse la possibilità che le cose potessero migliorare.5 Altri, tra cui uno dei maggiori studiosi del XX secolo, credevano proprio il contrario: quella speranza era conservata nel vaso perché fosse sempre disponibile per gli esseri umani: "Il senso generale della storia... è che a causa di Pandora il mondo è pieno di mali, ma noi abbiamo una cosa buona che si contrappone alla loro interpretazione, la speranza"6.

 

Questa stessa visione ottimistica della speranza trova espressione in una varietà di culture e lingue. In molti Paesi anglofoni diciamo: "La speranza è una fonte eterna "7 , riaffermando la convinzione del poeta settecentesco Alexander Pope che l'impulso a sperare contro ogni previsione è radicato nel profondo delle nostre anime.

Un detto tradizionale russo dice: "La speranza è l’ultima a morire", il che, come ha spiegato un russo, significa che finché sei vivo, hai speranza: "Vivi anche se c’è tanto, tanto male intorno a te, perché se hai speranza... puoi sopravvivere".8

 

Riflettendo d’altro canto, il poeta medievale Dante introdusse i suoi viaggiatori alle porte dell'inferno con il severo monito: "Lasciate ogni speranza, o voi che entrate"9. Come ha osservato di recente l'anziano Jeffrey R. Holland: "In verità, quando la speranza non c'è più, ciò che ci rimane è la fiamma dell'inferno che infuria da ogni parte".10

 

Un'ancora alle nostre anime

Le Scritture moderne e antiche,11 insieme ai profeti moderni e antichi,12 danno voce all'importanza centrale della speranza nella nostra vita. Le Scritture, infatti, identificano la speranza come una delle tre caratteristiche celestiali essenziali, saldamente centrata tra la fondamentale fede e l'esaltante carità. Tuttavia, nonostante il suo posto, tra quelle caratteristiche celestiali, la speranza spesso riceve meno attenzione nei discorsi in Chiesa, rispetto agli altri attributi. A volte sembra che consideriamo la speranza più come un nesso grammaticale tra i due più noti principi fondamentali che sono la fede la carità, che come un eterno concetto capacitante, il cui sviluppo è ugualmente centrale nel piano che Dio ha per noi.

Così oggi, in un momento e in una circostanza in cui potremmo faticare a capire come appare la speranza - e ancor più a sapere come attingere alla sua forza nella nostra vita quotidiana - vorrei spendere qualche minuto a parlare di speranza, con la speranza che le mie osservazioni migliorino sia la nostra comprensione che la nostra capacità di trarre forza da questo concetto chiave del Vangelo.

Parte del motivo per cui la nostra comprensione del concetto di speranza sembra meno sviluppata rispetto ad altre caratteristiche evangeliche essenziali è che la parola speranza ha così tanti significati in così tanti contesti diversi che il suo significato centrale a volte si perde. Per molti nella società odierna, la speranza sembra essere solo una forma debole di pensiero positivo. Quando risponderò a domande come: Arriverò a una media di voti di 4.0 (G.P.A.) questo semestre? Accetterà il mio invito per un appuntamento? O realizzerò il mio sogno di essere la prima persona su Marte? la risposta comune, di solito esitante, di "Beh, spero di sì" sembra più una confessione che qualsiasi scarso ottimismo possediamo è giustificato e probabilmente superato solo dal nostro ingenuo.

Tuttavia, in altri momenti - e in altri contesti, soprattutto nel contesto evangelico - la speranza assume un ruolo molto più positivo e certo. Secondo le Scritture, la speranza può essere "un'ancora per la [nostra] anima "13. Essa può renderci "sicuri e saldi "14. Il giusto tipo di speranza può purificarci.15 Nefi ci ha insegna che "un perfetto fulgore di speranza "16 è una parte essenziale del processo attraverso il quale raggiungiamo la vita eterna. La speranza è così centrale per il nostro progresso eterno che, secondo Moroni, "l'uomo deve sperare, o non può ricevere un'eredità nel luogo che [Cristo] ha preparato "17 .

Come osservò una volta l'anziano Neal A. Maxwell, la speranza descritta nelle Scritture - che egli chiamava "reale" o "ultima speranza" - "è molto più di un desiderio. Essa irrigidisce, non allenta, la spina dorsale spirituale. La speranza è serena, non vertiginosa, desiderosa senza essere ingenua, e piacevolmente ferma senza essere compiaciuta "18.

Quindi un passo verso una migliore comprensione della speranza è quello di concentrarsi sul concetto di speranza incentrato sul Vangelo e non sulla forma, più pietosa e debole, del pensiero positivo polliano, a cui il mondo a volte limita il suo significato.

Ma anche in questo caso c'è una sfida, perché le Scritture stesse sembrano trasmettere una visione in qualche modo incoerente del ruolo della speranza nel nostro eterno progresso. Alcune Scritture sembrano indicare che dobbiamo avere speranza prima di poter avere fede, mentre altre, paradossalmente, sembrano indicare che dobbiamo avere fede prima di avere speranza.

Per esempio, da un lato, la traduzione del libro degli Ebrei di Joseph Smith indica che "la fede è la certezza delle cose che si sperano "19 , suggerendo che la fede segue la speranza, e che la fede è l'affermazione celeste che ciò che si sperava è in realtà vero. Mormon sembra suggerire la stessa idea nel suo sermone in Moroni 7. Mormon chiese: "Com'è possibile che possiate raggiungere la fede, se non avete speranza? "20 , il che implica chiaramente che la speranza deve precedere la fede.

D'altra parte, in quello stesso sermone, Mormon ci ha informa che "senza fede non può esserci speranza "21 , suggerendo che la speranza viene dopo la fede, confermando quello che sembra essere il progresso dalla fede alla speranza alla carità che sia Mormon22 che Paolo23 hanno suggerito è il giusto ordine di sviluppo celeste.

La speranza viene prima o dopo la fede? Precede la fede o é un prodotto della fede? Permettetemi di suggerire che la risposta a tutte queste domande è sì. La speranza viene prima e dopo la fede. Precede la fede ed é un prodotto della fede.

Una possibile soluzione a questo apparente dilemma è considerare la possibilità che ci siano due tipi o manifestazioni della speranza - una più sviluppata dell'altra. La Guida alle Scritture descrive la speranza sia come "l'attesa fiduciosa e il desiderio delle benedizioni promesse dalla giustizia "24. Lasciatemi suggerire che "il desiderio delle benedizioni promesse" descrive un tipo di speranza pre-fede, mentre "l'attesa fiduciosa" descrive un tipo di speranza post-fede, la speranza che si crea dopo che la fede entra nell'equazione.

Chiamiamo questo anelito pre-fede per le benedizioni "speranza nascente" - la speranza nascente viene definita come qualcosa che "comincia a formare [o] crescere "25. La speranza nascente nasce per nostra scelta, per l'esercizio del nostro potere. Dobbiamo prima di tutto voler credere - o, per usare le parole di Alma, "desiderio di credere".26 Se scegliamo di avere almeno questa speranza - una speranza sufficiente a desiderare di credere - Dio può allora generare fede in noi dandoci la certezza che ciò che speriamo o desideriamo è veramente possibile. Questa rassicurazione spirituale della forma nascente della speranza è ciò che Paolo ha definito la fede in Ebrei 11: una "certezza delle cose che si sperano". Questa fede può poi portare a un tipo di speranza più forte, a una speranza più matura - la "fiduciosa attesa" che la Guida alle Scritture descrive e che Moroni ha definito "una speranza più eccellente "27. Il processo potrebbe funzionare in questo modo:

1. Cominciamo con la speranza nascente, che nasce quando esercitiamo la nostra libertà di scelta, per desiderare o a lungo per credere.

2. Una volta che la speranza nascente si forma, possiamo allora ricevere la certezza o la conferma spirituale che ciò che desideriamo è vero, che è l'essenza della fede.28

3. Questa conferma della fede crea a sua volta una forma di speranza più forte e "eccellente".

L'istruzione di Aronne al re dei Lamaniti in Alma 22 sembra delineare questo tipo di processo: Aronne disse al re: "Se tu desideri. . . . e invochi il nome [di Cristo] con fede, credendo. . . Prima di tutto il re dovette esercitare il suo potere, desiderando di credere, scegliendo di sperare che la gioia e le benedizioni di cui aveva testimoniato Aronne fossero veramente possibili. Poi doveva pregare per una conferma spirituale. La certezza spirituale che ha ricevuto come risultato della sua preghiera, che era la fede, ha poi generato una speranza più profonda, "una speranza più eccellente "30 .

 

Non si tratta di un processo unico e lineare che possiamo perfezionare attraverso un singolo evento, ma di uno schema che si ripete e che si costruisce su sé stesso. È un processo iterativo in cui fede e speranza si combinano più e più volte per aumentare sia la nostra fede che la nostra speranza. Man mano che questo processo si ripete, le linee tra i due concetti si sbiadiscono. Come diceva l'anziano Neal A. Maxwell: "Fede e speranza sono costantemente interattive e non sempre si distinguono facilmente o con precisione "31.

Tenendo presente questo modello, è importante ricordare che non è la fede nell'astratto né la fede in generale che trasforma la nostra speranza nascente e meno sviluppata nella speranza più matura, più durevole e "eccellente". È la fede nel Signore Gesù Cristo. È l'esercizio costante della fede in Cristo che trasforma quello che altrimenti sarebbe solo un pio desiderio in quel tipo di speranza che diventa un'ancora per la nostra anima. Dobbiamo piantare in Lui i nostri desideri, la nostra speranza.

Cristo è l'Autore e il Compitore della Nostra Speranza

Grazie al Suo sacrificio espiatorio, Cristo ha il potere di trasformare tutti i nostri giusti desideri in realtà. Il nostro ruolo è quello di credere in Lui, nel Suo vangelo e nei suoi insegnamenti abbastanza da permetterGli di lavorare con noi e di plasmare i nostri desideri in modo che la nostra volontà sia in linea con la Sua.

Pertanto, se vogliamo rafforzare la nostra speranza, dobbiamo concentrarci maggiormente sul Salvatore, specialmente quando ci sentiamo senza speranza. Uno dei modi più semplici ma potenti in cui possiamo farlo è seguire il Suo esempio servendo gli altri. Quando ci troviamo a lottare per trovare la speranza, dovremmo rivolgerci verso qualcuno che ha bisogno, come faceva costantemente il Salvatore. Nel fare ciò, la nostra attenzione si sposterà da noi stessi verso altri e inizieremo a desiderare il loro benessere. Quella speranza può quindi essere unita alla certezza che Cristo può aiutarli e che può farlo attraverso di noi. Questa aggiunta di fede ai nostri desideri retti può trasformare la nostra piccola, nascente speranza in una forma di speranza duratura, potente e più eccellente che può cambiare noi e gli altri. Il servizio cristiano è spesso il seme della speranza, da entrambi i lati della fede. Così, proprio come Cristo è “l'autore e il perfezionatore della nostra fede,”32 è anche l'autore e il perfezionatore della nostra speranza.

Anche se in ultima analisi vogliamo tutti sviluppare la speranza più eccellente che deriva dall'esercizio della fede in Cristo, non dovremmo ignorare o sottovalutare il potere e l'importanza della forma di una speranza meno matura e meno sviluppata che ho chiamato speranza nascente. Tale speranza in erba è importante sia perché è il primo passo indispensabile nel processo, sia perché, a volte, è tutto ciò che possiamo raccogliere.

Ci saranno momenti, forse anche nell'anno a venire, in cui il divario tra dove siamo e dove vogliamo essere sembrerà così vasto da essere incolmabile. Ci saranno momenti in cui la nostra speranza sarà così piccola da sembrare priva di significato. In quei momenti - quando ci sembrerà che tutto ciò che possiamo fare è aggrapparci all'ultimo brandello di speranza che abbiamo - state certi che questo vi sarà essere sufficiente.

Ciò è illustrato, letteralmente, da un dipinto dell'artista inglese del diciannovesimo secolo, George Frederic Watts. Il dipinto si intitola Hope (Speranza). Prima del dipinto di Watts sul tema, la maggior parte delle illustrazioni di speranza mostravano tipicamente una giovane donna vivace che reggeva un fiore o un'ancora.33 Il ritratto della speranza di Watts si discostò da quella norma. Lo stesso Watts ha descritto il dipinto come “La speranza seduta su un globo, con gli occhi bendati che suona una [piccola arpa] che ha tutte le corde spezzate tranne una. . . sta cercando di ottenere tutta la musica possibile, ascoltando con tutte le sue forze il piccolo suono.”34 Il suo vestito è logoro; sembra esausta, sfinita. Apparentemente sta resistendo a malapena. Eppure sta resistendo, facendo del suo meglio per ottenere musica da ciò che le è rimasto: una singola corda.

Watts dipinse il quadro poco dopo la morte della sua giovane nipote, il che potrebbe spiegare questo ritratto meno glorificato della speranza.35 Sebbene il suo preciso messaggio inteso sia alquanto ambiguo - ed ancora un po' dibattuto al giorno d’oggi - l'impatto positivo del quadro è stato diffuso. Uno dei biografi di Watts ha scritto:

Una povera ragazza, con il carattere spezzato e il cuore spezzato, che vaga per le strade di Londra con la crescente sensazione che nulla [di buono] le sia rimasto. . . , ha visto una fotografia [dell'immagine di Hope] in una vetrina. Ne riconobbe subito il messaggio. Dopo aver messo da parte alcuni soldi, ha comprato la fotografia e, guardandola ogni giorno, il messaggio è penetrato nella sua anima, e ha combattuto per tornare a una vita di purezza e onore.36

Nei primi anni del XX secolo, le stampe del dipinto circolarono ampiamente. Il presidente Theodore Roosevelt ne espose una copia nella sua casa a New York.37 

 

Decenni dopo, Martin Luther King Jr. si riferì al dipinto nel suo discorso "Shattered Dreams" (Sogni Infranti), sottolineando che si trattava di un "ritratto fantasioso" della fatto che tutti noi "affronteremo l'agonia di speranze devastate e sogni infranti", sottolineando il suo punto principale che "in ultima analisi, la nostra capacità di affrontare in modo creativo i sogni infranti e le speranze distrutte sarà determinata dalla portata della nostra fede in Dio."38

Come dimostra il ritratto della speranza di Watts, c'è più potere nei nostri desideri di quanto possiamo pensare. A lungo termine, i nostri desideri determineranno il nostro destino.39 Anche se può non sembrare molto, la più piccola forma di speranza - il più piccolo desiderio di credere - può essere il primo passo in un processo miracoloso attraverso il quale Dio può esaltarci. Quindi, se a volte non riesci a vedere chiaramente o davvero non vedi affatto, se riesci a suonare solo una nota e quella nota suona stonata - se tutto ciò che puoi fare è aggrapparti a un filo e sperare che tenga, allora aspetta e continua a sperare. Sarà sufficiente per avviare il processo. Se poi ti rivolgi al Salvatore e Gli chiedi sinceramente di aiutarti, Egli prenderà quel poco che hai da offrire e lo trasformerà in una magnifica ed esaltante speranza, che può essere un'ancora per la tua anima.

 

All'inizio di questo nuovo anno scolastico, permettetemi di concludere condividendo quattro delle mie speranze per voi nel prossimo anno:

Primo, spero che ognuno di voi rimanga sano e salvo. Siamo nel bel mezzo di una pandemia e ciò richiede che facciamo alcune cose in modo diverso. In primo luogo, dobbiamo essere disposti ad aderire alle linee guida e alle indicazioni di sicurezza a cui ognuno di noi ha accettato di attenersi. Se vogliamo continuare con qualsiasi tipo d’istruzione faccia a faccia, ognuno di noi dovrà essere più vigile nel lavarsi le mani, indossare una mascherina, praticare il distanziamento sociale ed evitare riunioni in cui queste cose non vengono osservate.

Secondo, spero che ognuno di voi scopra o riscopra la gioia della scoperta e che viva più pienamente l'illuminazione e l'energia che derivano dall'apprendimento della verità attraverso lo studio e la fede. Per quanto possa essere difficile crederlo a volte, l'apprendimento può essere un'esperienza esilarante ed edificante, anche quando - o forse soprattutto quando - è estenuante. Può essere gioioso, in particolare quando è facilitato dallo Spirito Santo.

Terzo, spero che ognuno di voi si senta pienamente parte della comunità della  BYU e che ognuno di voi si senta di appartenere qui alla BYU. Come ho accennato alla recente conferenza universitaria, spero che ognuno di noi possa sviluppare "un'amorevole e genuina preoccupazione per il benessere di"40 tutti i figli di Dio, indipendentemente dalla loro razza, sesso, orientamento sessuale o altra caratteristica distintiva, ciascuno dei quali è secondario in confronto alla nostra comune identità di "amati [figli] spirituali di genitori celesti."41 Spero che possiamo imparare ad avere conversazioni difficili senza essere difficili, perché quel tipo di conversazioni, tenute con amore, saranno necessarie se vogliamo essere una vera comunità di Sion.

Quarto, e più importante, spero che nel prossimo anno ognuno di voi possa sentire in misura maggiore l'amore di Dio per voi individualmente. In quei momenti in cui ti chiedi se ci sia qualche motivo per sperare, quando ti chiedi se qualcuno si interessa - o se qualcuno dovrebbe interessarsi - di te, ti invito a chiedere a Dio cosa pensa di te - cosa pensa veramente di te. So che può sembrare un'impresa spaventosa poiché sai che Lui conosce meglio di chiunque altro tutti i tuoi difetti. Ma se siete veramente sinceri, rimarrete piacevolmente sorpresi dalla Sua risposta, perché vi ama molto più di quanto voi possiate immaginare.

 

Potreste sentire di non avere abbastanza speranza per generare fede, ma posso assicurarvi che il Signore ha abbastanza amore da farvi sentire la Sua carità. Il Suo amore per voi è perfetto - non perché siete perfetti, non perché siete stati ammessi alla BYU, non perché avete superato una prova, e non perché i vostri genitori sono orgogliosi di voi, ma perché voi siete voi stessi e voi siete Suoi. Se sentite quell'amore più pienamente, troverete più speranza in ogni circostanza e in tutto ciò che farete. La mia più grande speranza per voi è che sperimentiate quel tipo di speranza attraverso l'amore di Dio nel prossimo anno. Che possiate farlo è la mia preghiera e la mia speranza per voi. Nel nome di Gesù Cristo. Amen.

Notes


1. The oldest surviving version of the Pandora story was written by Hesiod, without giving her name, in his poem The Theogony (c. 700 BC). He again told the story in Works and Days (c. 700 BC). In The Theogony, Zeus was assisted by Hephaestus and Athena in creating and preparing Pandora. In the later, more detailed version, other gods were also involved. See Wikipedia, s.v. “Pandora.”
2. Hesiod, Works and Days, line 100.
3. Hesiod, Works and Days, line 101.
4. Hesiod, Works and Days, lines 96–99.
5. Philosopher Friedrich Wilhelm Nietzsche argued:

Zeus did not want man to throw his life away, no ­matter how much the other evils might torment him, but rather to go on letting himself be tormented anew. To that end, he gives man hope. In truth, it is the most evil of evils because it prolongs man’s torment. [“On the History of Moral Feelings,” section 2 of Human, All Too Human (1878), paragraph 71; see also Wikipedia, s.v. “Pandora’s box”]

6. Martin Litchfield West, commentary, in Hesiod, Works and Days, ed. M. L. West (Oxford: Clarendon Press, 1978), 169. As one Renaissance poem put it:

Of all good things that mortals lack,
Hope in the soul alone stays back.
[Gabriele Faerno, “Spes,” fable 94 in Fabulum Centum (1563); see also Wikipedia, s.v. “Pandora’s box”]

7. Alexander Pope, “An Essay on Man” (1733–1734), Epistle I, line 95.
8. Anna, in Jarrett Zigon, “Hope Dies Last: Two Aspects of Hope in Contemporary Moscow,” Anthropological Theory 9, no. 3 (September 2009): 262. Jarrett Zigon, a contemporary anthropologist, concluded that there is in Russian identity “a definite and unbreakable relationship between ­living a human life and having hope” (Zigon, “Hope Dies Last,” 262).
9. Dante Alighieri, “Inferno,” The Divine Comedy (c. 1310–1320), canto 3, line 9.
10. Jeffrey R. Holland, “A Perfect Brightness of Hope,” Ensign, May 2020.
11. See, e.g., Ether 12:4, 32; Hebrews 6:19; 1 John 3:2–3; 2 Nephi 31:20.
12. See, e.g. Ether 12:32; Holland, “Perfect Brightness”; Dieter F. Uchtdorf, “The Infinite Power of Hope,” Ensign, November 2008; James E. Faust, “Hope, an Anchor of the Soul,” Ensign, November 1999; Neal A. Maxwell, “Hope Through the Atonement of Jesus Christ,” Ensign, November 1998.
13. Ether 12:4; see also Hebrews 6:19.
14. Ether 12:4; Hebrews 6:19.
15. See 1 John 3:2–3.
16. 2 Nephi 31:20.
17. Ether 12:32; emphasis added.
18. Maxwell, “Hope.”
19. JST, Hebrews 11:1.
20. Moroni 7:40.
21. Moroni 7:42.
22. See Moroni describing his father’s sermon “concerning faith, hope, and charity” (Moroni 7:1).
23. See Paul, who said, “Faith, hope, charity, these three; but the greatest of these is charity” (1 Corinthians 13:13).
24. Guide to the Scriptures, s.v. “hope,” churchofjesuschrist.org/study/scriptures/gs/hope?lang=eng; emphasis added.
25. OED Online, oed.com, s.v. “nascent.” It is also defined as “in the act of being born or brought forth.”
26. Alma 32:27.
27. Ether 12:32.
28. See Alma 32:21: “If ye have faith ye hope for things which are not seen, which are true” (emphasis added).
29. Alma 22:16; emphasis added.
30. While not necessarily agreeing with my analysis, Elder Holland may have been describing the same thing when he noted in his most recent general conference talk that through faith the pre-1820 “desires [of the righteous] began to be clothed in reality and became, as the Apostle Paul and others taught, true anchors to the soul, sure and steadfast” (Holland, “Perfect Brightness,” paraphrasing Hebrews 6:19 and Ether 12:4).
31. Maxwell, “Hope.”
32. Hebrews 12:2.
33. See Nicholas Tromans, “Hope”: The Life and Times of a Victorian Icon (Compton, Surrey: Watts Gallery, 2011), 11; see also Wikipedia, s.v. “Hope (painting).”
34.  George Frederic Watts, letter to Madeline Wyndham, 8 December 1885, now in the Tate Archives, Tate Britain, London; quoted in Mark Bills and Barbara Bryant, G. F. Watts: Victorian Visionary: Highlights from the Watts Gallery Collection (New Haven, Connecticut: Yale University Press in association with Watts Gallery, 2008), 220; also quoted in Tromans, Victorian Icon, 70; see also Wikipedia, s.v. “Hope (painting).”
35. See Bills and Bryant, G. F. Watts, 220; see also Wikipedia, s.v. “Hope (painting).”
36. Henry William Shrewsbury, The Visions of an Artist: Studies in G. F. Watts, with Verse Interpretations (London: Charles H. Kelly, 1918), 64.
37. See Wikipedia, s.v. “Hope (painting).”
38. Martin Luther King Jr., “Draft of Chapter X, ‘Shattered Dreams,’” 1 July 1962 to 31 March 1963 (based on a sermon preached in Dexter Avenue Baptist Church, Montgomery, Alabama, 5 April 1959), Martin Luther King Jr. Research and Education Institute, Stanford University, kinginstitute.stanford.edu/king-papers/documents/draft-chapter-x-shattered-dreams.
39. See Alma 29:2: “God . . . granteth unto men according to their desire”; Enos 1:12: “The Lord said unto me: I will grant unto thee according to thy desires, because of thy faith”; and D&C 11:17: “According to your desires . . . , even according to your faith shall it be done unto you.”
40. The Mission of Brigham Young University (4 November 1981). See Kevin J Worthen, “How to Act While Being Acted Upon,” BYU university conference address, 24 August 2020.
41. “The Family: A Proclamation to the World” (23 September 1995). See Worthen, “How to Act.”

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This speech has ben translated by 
Eleonora Caravella & Claudia Mencarelli